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Visite de Robert Mardini en Afghanistan | CICR

C'est un signal important que l'Afghanistan est le premier pays que j'ai visité dans mon nouveau poste de directeur général du CICR. C'est un signe à la fois de l'engagement du CICR envers le pays, mais aussi des besoins continus de la population, qui a souffert des effets de décennies de conflit.

La pandémie mondiale de COVID-19 a ajouté une autre menace mortelle aux personnes déjà épuisées par d'autres crises et, très malheureusement, il a été encore plus difficile d'obtenir des fonds pour aider les personnes dans le besoin. De nombreux gouvernements donateurs sont principalement préoccupés par leurs propres problèmes internes, la pandémie ayant créé une crise économique mondiale.

Avant la conférence d'annonces de contributions à l'Afghanistan qui se tiendra à Genève les 23 et 24 novembre, co-organisée par l'ONU et les gouvernements de la Finlande et de la République islamique d'Afghanistan, cette visite me permet de faire valoir auprès des donateurs l'urgence de financement adéquat et durable des programmes humanitaires.

Au cours de mon voyage, j'ai rencontré les autorités, la société civile et les personnes affectées des deux côtés du conflit. J'ai fait part de nos graves préoccupations à toutes les parties concernées au sujet de l'énorme impact du conflit en cours sur les civils.

Alors même que des pourparlers de paix se déroulent, il est clair qu'il y a eu une intensification des hostilités en Afghanistan ces dernières semaines, avec pour conséquence une augmentation du nombre de blessés par armes admis dans les hôpitaux. Selon le personnel hospitalier dans les zones des deux côtés du conflit, par exemple dans la province de Helmand, Kandahar ou Ghazni, des centaines de blessés ont été admis le mois dernier, dont un nombre important de civils.

Il est également clair que plus de quatre décennies de conflit armé en Afghanistan ont laissé le système de soins de santé du pays incapable de faire face à l'ampleur des besoins. Avec le COVID-19 qui ajoute une autre menace mortelle, l'accès aux soins de santé fait partie des besoins humanitaires les plus urgents du pays.

J'ai vu cela par moi-même lorsque j'ai visité les hôpitaux du district d'Andar et de la province de Ghazni – deux établissements de soins de santé gérés par les autorités de différents côtés du conflit. Pourtant, en parlant avec les travailleurs de la santé et les autorités des deux côtés, j'ai été plus frappé par ce qu'ils ont en commun que par ce qui les divise. Les besoins en soins de santé sont aigus partout et doivent être satisfaits de toute urgence, quelles que soient les affiliations politiques.

Dans l'hôpital du district d'Andar, un chirurgien d'urgence dessert une zone de chalandise d'environ 50 000 personnes. La salle d'urgence ne compte actuellement que cinq lits. Lorsqu'il y a une attaque ou un incident dans les zones voisines – comme c'est souvent le cas – l'hôpital est rapidement inondé de blessés de guerre, souvent des civils.

De même, à l'hôpital provincial de Ghazni, il y a généralement des centaines de blessés de guerre admis par mois – ainsi que tous les autres patients nécessitant des soins – et la capacité de 100 lits devient facilement dépassée. Les deux hôpitaux ont des problèmes d'approvisionnement en eau et d'électricité, ce qui signifie que le peu d'équipement dont ils disposent dans de nombreux cas ne peut pas être utilisé.

Néanmoins, j'ai été encouragé par l'attitude positive des autorités sanitaires des deux côtés du conflit et inspiré par le courage des agents de santé afghans qui soignent les blessés et les malades 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Concernant les pourparlers de paix à Doha, tout effort sincère pour assurer la paix est bien entendu toujours le bienvenu. Mais en attendant, les besoins humanitaires urgents ne peuvent être négligés. Même si un accord de paix est conclu demain, cela n'efface pas à lui seul des décennies de souffrances et de besoins profondément enracinés qui, dans certains cas, s'étendent sur des générations, notamment les cicatrices psychologiques souvent invisibles des conflits.

Tant que le conflit armé se poursuivra, toutes les parties doivent respecter les principes du droit international humanitaire pour réduire les dommages causés aux civils. Le respect du DIH n'est en aucun cas ouvert à la négociation. C'est le filet de sécurité ultime pour garantir le respect de la vie et de la dignité des personnes touchées par les conflits armés.

Nous encourageons les parties au conflit à conclure des accords sur des questions spécifiques qui contribueraient à alléger les souffrances de toutes les personnes touchées, à renforcer le respect du DIH et, en fin de compte, à instaurer la confiance à tous les niveaux, par exemple en ce qui concerne l'évacuation des blessés, le transfert des les restes humains, le respect de la mission médicale et l'accès à l'éducation.

Le CICR est prêt à aider à faciliter la conclusion de tels accords, qui, selon nous, pourraient en fin de compte aider à ouvrir la voie à une solution politique qui réduira les souffrances du peuple afghan.

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