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Une réouverture plus sûre et plus équitable

Alors que le pays s'achemine vers une «réouverture», nous sommes confrontés à une paire de questions cruciales. La première est de savoir comment les entreprises peuvent recommencer à fonctionner tout en assurant la sécurité des millions de travailleurs qui reprendront leur emploi. Il est clair que nous ne pouvons pas compter sur l'administration Trump pour accomplir cette tâche cruciale – après tout, l'administration de la sécurité et de la santé au travail de cette administration n'a même pas publié de norme pour lutter contre les maladies infectieuses et abandonne littéralement les travailleurs aux ravages de la virus. La deuxième question, liée à la première, est de savoir comment garantir que l'économie que nous rouvrons est plus équitable que celle que nous fermons.

jeÀ notre avis, la bonne réponse aux deux questions est le pouvoir des travailleurs. Dans l'immédiat, nous devons donner aux travailleurs les moyens d'identifier les problèmes de sécurité et de santé auxquels ils sont confrontés au travail et exiger que leurs employeurs prennent les mesures nécessaires pour garantir des lieux de travail sûrs et sains. À plus long terme, nous devons donner aux travailleurs les moyens d'insister sur une part plus équitable des revenus et de la richesse dans l'économie que nous reconstruisons après le passage de la crise de santé publique. Ces deux mesures nécessiteront une action audacieuse du Congrès ou des gouvernements des États.

La Déclaration des droits des travailleurs essentiels proposée par la sénatrice Elizabeth Warren (D-MA) et la représentante Ro Khanna (D-CA) constitue un pas dans la bonne direction. En effet, au cœur de la Déclaration des droits de Warren-Khanna se trouve la reconnaissance que la réorganisation de notre économie ne se fera pas sans augmenter le pouvoir des travailleurs. Et il reconnaît que ce type de renforcement du pouvoir devrait commencer par le contexte le plus urgent – les travailleurs de première ligne étant exposés à COVID-19. Ainsi, le projet de loi oblige non seulement les employeurs à fournir l'équipement de protection dont leurs travailleurs ont besoin et exige que l'administration de la sécurité et de la santé au travail fasse son travail, mais il demande également au gouvernement de «traiter les travailleurs comme des experts», en leur donnant un siège à la table pendant notre réponse à COVID.

Mais il en faut plus. Dans un récent rapport du Roosevelt Institute et de Clean Slate for Worker Power, nous tracerons une voie qui garantira aux travailleurs un rôle significatif à la fois dans la crise sanitaire actuelle et dans la reconstruction économique qui suivra. Ce sont des étapes cruciales vers le renforcement du pouvoir des travailleurs maintenant et pour la réorientation à long terme de notre économie

Ce sont les travailleurs qui sont essentiels à notre réponse et à notre rétablissement, et nous recommandons que le Congrès garantisse aux travailleurs une voix de trois manières, chacune tirant des leçons des succès d’autres pays. Premièrement, les États-Unis doivent mettre en place un moyen permettant aux chefs d'entreprise et aux représentants des travailleurs du même secteur de se rencontrer, d'échanger des informations et d'élaborer des normes, des règles et des protocoles qui ont du sens pour ce secteur dans son ensemble. Une telle approche sectorielle répond au fait que les risques pour la sécurité et la santé au travail et les défis économiques sont souvent similaires entre les entreprises du même secteur: par exemple, les épiceries du pays font face à de nombreux défis communs et ont besoin de solutions communes. Il en va de même pour l'entrepôt, l'emballage de viande, l'hôpital et d'autres industries. Une approche sectorielle allège également les coûts que les entreprises individuelles devraient supporter pour élaborer des règles et des protocoles ou augmenter les salaires par elles-mêmes.

Cette collaboration sectorielle est omniprésente en Europe et explique pourquoi de nombreux pays européens sont si loin devant nous pour faire face aux difficultés de la pandémie. En Espagne, pour prendre un exemple, le secteur de la métallurgie – qui comprend des industries allant de la fabrication automobile, à la gestion des déchets, à la production de CVC – a déjà négocié un accord sectoriel visant à faciliter la sécurité des opérations en précisant, entre autres, que les employeurs fournira aux travailleurs un équipement de protection individuelle (EPI), désinfectera les surfaces et les espaces partagés chaque jour, prendra la température de tous les employés chaque jour avant que quiconque entre dans un lieu de travail, et échelonnera les heures de début et les quarts de travail pour minimiser le surpeuplement. Des accords similaires ont été négociés entre différents secteurs dans plusieurs pays européens.

Les travailleurs ont également besoin d'une voix sur leur lieu de travail. Notre deuxième recommandation est que le Congrès demande aux entreprises de créer des comités – composés de gestionnaires et d'employés – dans des entreprises ou des lieux de travail spécifiques. Ces comités peuvent adapter les normes sectorielles aux conditions locales et, tout aussi important, peuvent aider à garantir que les règles et protocoles sont effectivement mis en œuvre et appliqués sur le terrain. Au niveau sectoriel et sur le lieu de travail, il est essentiel que les travailleurs soient représentés par les syndicats chaque fois que cela est possible afin de garantir que les commissions et les comités défendent les véritables intérêts des travailleurs.

Le troisième volet de notre approche, nécessaire pour faire fonctionner l'ensemble du système, est une protection robuste – contre le licenciement ou la discrimination – pour les employés qui participent à ces processus. En veillant à ce qu'aucun travailleur ne risque son travail en fournissant des informations sur les risques pour la sécurité, ou en exigeant le respect des règles et des protocoles, nous pouvons garantir que les connaissances uniques des travailleurs ne seront pas perdues et que ce processus favorise véritablement la santé et la sécurité.

Pendant la Grande Dépression, le Congrès a reconnu que donner aux travailleurs un siège à la table était un élément essentiel non seulement pour faire à nouveau fonctionner l'économie, mais aussi pour s'assurer que les travailleurs ramènent chez eux une partie de la valeur qu'ils ont contribué à créer. Pour ce faire, il a promulgué la loi fédérale sur les normes de travail équitables (FLSA), créant des «comités de l'industrie» avec des représentants des syndicats, des employeurs et du public pour fixer des conditions minimales au niveau sectoriel. Dans le même temps, le Congrès a renforcé les syndicats, instaurant une nouvelle protection pour la capacité des travailleurs à agir collectivement par leur intermédiaire. La syndicalisation a donné aux travailleurs un intérêt dans leurs entreprises et leur a permis de partager leur expertise avec la direction. Il a également donné aux travailleurs le pouvoir de faire des demandes économiques à leurs employeurs et au gouvernement, et donc de construire une économie plus équitable et inclusive que celle qui a conduit au krach de 1929 et entravé la reprise.

Bâtir une économie plus équitable après la pandémie exigera le même type de contribution et de pouvoir des travailleurs qui a été si déterminant pendant et après la dépression. Cela nécessitera une réforme à plusieurs niveaux, mais les commissions sectorielles et les comités sur le lieu de travail que nous proposons constitueraient une étape cruciale.

© 2020 sur le travail | http://onlabor.org/a-safer-more-equitable-reopening/

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