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Un employeur s'est vu infliger une amende de 13 000 $ pour 4 travailleurs de la viande décédés du COVID19

Une entreprise de conditionnement de viande conteste, incroyablement, une petite gifle au poignet après que quatre travailleurs sont décédés de maladies liées au COVID.

Rapports de CBS News:

Le département américain du Travail a proposé jeudi que Smithfield Foods paie une amende de 13494 $ pour ne pas avoir protégé ses employés dans une usine de transformation de viande à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, où près de 1300 travailleurs ont contracté le COVID-19 et quatre sont décédés.

La sanction, le maximum autorisé par la loi, intervient après que l'administration de la sécurité et de la santé au travail de l'agence a sondé l'usine de transformation de porc, qui fermé plusieurs semaines en avril et mai en raison d'une épidémie de coronavirus chez les salariés. L'OSHA a cité Smithfield pour ne pas en avoir fait assez avant les premières infections connues à l'usine le 23 mars, telles que l'espacement des travailleurs ou la fourniture de couvertures faciales et de barrières physiques.

Les directives de l’agence détaille les mesures que les employeurs peuvent prendre pour protéger les travailleurs pendant la pandémie, qui a tué plus de 191 000 Américains. Celles-ci incluent la distance sociale, les barrières physiques, les écrans faciaux et les masques faciaux, ainsi que les avertissements de sécurité communiqués dans une langue que les travailleurs d’une entreprise comprennent. . .

Smithfield a rejeté les conclusions de l'OSHA comme étant sans fondement et a déclaré qu'il les contesterait.

«  Nous avons pris des mesures extraordinaires de notre propre initiative pour garder nos employés aussi sains et sûrs que possible afin que nous puissions remplir notre obligation envers le peuple américain de maintenir l'approvisionnement alimentaire '', Keira Lombardo, vice-présidente exécutive des affaires d'entreprise et de la conformité de Smithfield, déclaré dans un e-mail. . . »

Selon Smithfield, la communauté de Sioux Falls a connu un pic précoce de cas de COVID-19, qui a affecté son usine. La réponse de la société a consisté à exhorter l’OSHA à visiter ses opérations en mars et avril – appels qui ont été ignorés, a déclaré Lombardo.

«L’OSHA a mené son enquête et publié sa citation conformément à des procédures et des normes juridiques bien établies. Les risques et les précautions nécessaires étaient bien connus à l'époque et Smithfield ne les a pas traités en temps opportun », a répondu l'agence dans un e-mail à CBS MoneyWatch.

L'OSHA et Smithfield ont tous deux été condamnés par les Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce, qui représentent 1,3 million de travailleurs de l'emballage de la viande et d'autres travailleurs essentiels, y compris ceux de l'usine Smithfield de Sioux Falls.

«Smithfield est une entreprise de plusieurs milliards de dollars qui n’a pas réussi à protéger ses travailleurs, avec de multiples décès et plus d’un millier d’infections sous sa surveillance. Cette réponse de l’OSHA confirme que l’entreprise ne subira aucune conséquence réelle », a déclaré Marc Perrone, président international du syndicat, dans un courriel.»

Pour le reste de l'histoire, visitez CBS News ici.

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