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Un conflit sans frontières continue de se dérouler au Sahel

Un conflit sans frontières continue de se dérouler au Sahel

L'escalade de la violence empêche des communautés entières d'éleveurs et d'agriculteurs d'accéder à la terre ou aux pâturages, perdant ainsi leur principale source de revenus. Birom Seck / CICR

Lorsque l'épidémie de COVID-19 a conduit à un cessez-le-feu mondial, les combats dans la région du Sahel se sont poursuivis sans relâche. Dans la région du Liptako Gourma, à cheval sur le Burkina Faso, le Mali et le Niger, la situation sécuritaire et la crise humanitaire se sont fortement dégradées ces derniers mois. Les lignes de front changent constamment, ce qui signifie que les gens sont toujours en mouvement à la recherche de sécurité.

Les conflits ne sont pas le seul danger auquel ils sont confrontés; le changement climatique et la pandémie de COVID-19 affectent également la vie de millions de personnes. Patrick Youssef, directeur régional du CICR pour l'Afrique, souligne l'urgence de venir en aide aux personnes dont la situation est devenue désespérée et de créer un espace propice au développement.

Escalade de la violence

Au Sahel, la violence armée, les pénuries alimentaires, la faible présence ou l'absence totale des pouvoirs publics et la crise économique ont entraîné le déplacement de plus d'un million de personnes, tandis que d'autres ont décidé de rejoindre des groupes armés.

Au Burkina Faso, les armes confèrent du pouvoir et entraînent des niveaux de violence sans précédent. Plus de 900 000 personnes ont fui les combats, laissant derrière elles leurs maisons et leurs moyens de subsistance. Des personnes arrêtées ont disparu, des villages ont été pillés et des écoles et des hôpitaux détruits. Le respect du droit international humanitaire ayant été érodé, les pouvoirs publics se sont estompés et les services de base ont été supprimés. Dans la province d'Oudalan, 29 centres de santé ont fermé, laissant près de 300 000 personnes sans accès aux soins de santé primaires. Les besoins des gens sont énormes, c'est pourquoi nous soutenons les centres de santé dans les zones les plus difficiles d'accès et distribuons des secours et des articles d'hygiène aux personnes les plus vulnérables dans les centres de détention et les camps de déplacés.

La distribution de l'aide humanitaire dans les zones de conflit est une entreprise risquée et extrêmement complexe sur le plan logistique, d'autant plus que la région est si vaste. En tant qu'intermédiaire neutre et impartial, nous négocions notre présence avec toutes les parties au conflit – avec les forces armées nationales, les forces internationales et les groupes armés non étatiques. Nous leur rappelons leurs obligations légales de respecter – à tout moment et sans discrimination – le personnel et les établissements de santé, ainsi que la vie et la dignité humaines.

Les personnes déplacées et leurs vulnérabilités

À Liptako Gourma, l'escalade de la violence empêche les gens de se déplacer librement. Des communautés entières d'éleveurs et d'agriculteurs ne peuvent pas accéder à la terre ou aux pâturages, perdant ainsi leur principale source de revenus.

Ce conflit sans frontières se déroule dans toute la région du Sahel. Comme les lignes de front changent constamment, de nombreuses familles ont été forcées de fuir encore et encore, et leurs vulnérabilités sont multiples. Notre préoccupation est que ces vulnérabilités deviennent irréversibles; chaque fois que des personnes sont déplacées, la cohésion sociale se rompt à nouveau et elles sont un peu plus près de ne pas pouvoir survivre.

Extrêmes climatiques et chocs violents

Le changement climatique augmente la vulnérabilité des populations pendant la période de soudure. Avec des ressources naturelles limitées et un climat volatil, caractérisé par des températures élevées pendant la majeure partie de l'année et des précipitations irrégulières, certains pays parviennent tout juste à maintenir la sécurité alimentaire et économique.

L'incertitude créée par le changement climatique et la présence de groupes armés réduit le nombre de voies que les éleveurs peuvent emprunter pour déplacer le bétail. Les éleveurs doivent maintenant déplacer leur bétail beaucoup plus tôt dans l'année et pendant de longues périodes afin de trouver des terres pour le pâturage. Quant aux agriculteurs, ils peinent à récolter suffisamment de céréales et de légumes. La concurrence pour les ressources limitées, les perspectives économiques médiocres et les pressions démographiques toujours croissantes créent des tensions entre agriculteurs et éleveurs, qui se détériorent parfois en violence communautaire.

La pandémie de COVID-19 fait désormais partie de l'équation et a également un impact économique négatif. Nous craignons que les gens n'aient pas accès aux ressources dont ils ont besoin pour survivre à ce dernier choc.

Une réponse de sécurité ne suffit pas

La région du Sahel ne peut pas compter sur des solutions politiques pour apaiser les tensions et créer un espace propice au développement.

Pour les personnes qui vivent dans la région, l'avenir incertain est comme une peine d'emprisonnement à perpétuité car elles risquent d'être piégées à plusieurs reprises par le conflit. « Il n'y a rien de pire pour les bergers que de perdre tout leur bétail et d'avoir à dépendre de l'aide », explique Maina, un éleveur de la région de Diffa au Niger.

L'action humanitaire est la seule façon dont nous pouvons aider les personnes déplacées par cette crise, mais nous ne serons pas en mesure de répondre seuls à tous leurs besoins, à court ou à long terme. Une réponse en matière de sécurité ne suffit tout simplement pas – il faut également une volonté de développement pour trouver une solution durable à la crise.

Notes aux rédacteurs

Selon les rapports de l'Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED), le nombre d'incidents violents a presque doublé au Mali, au Burkina Faso et au Niger entre le dernier trimestre 2019 et le premier trimestre 2020 (une augmentation de 402 à 709) , malgré la pandémie COVID-19.

Selon les données des autorités, on estime à 900 000 le nombre de personnes déplacées au Burkina Faso en juin 2020. Plus de la moitié des personnes déplacées sont des enfants. Source: CONASUR.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter:
Halimatou Amadou, CICR Dakar, +221781864687, hamadou@icrc.org
Crystal Wells, CICR Nairobi, +254 716 897 265, cwells@icrc.org

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