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Tabitha a fait un long voyage depuis qu'elle a perdu une jambe et un œil dans l'explosion d'une bombe

Malgré le temps qui s'est écoulé, Tabitha se souvient de chaque mot de la chanson qu'elle a chanté pendant des années, alors qu'elle était encore sous le choc de l'amputation de sa jambe.

À l'époque, elle se sentait désespérée. À 24 ans, elle pensait que sa vie était finie.

«J'ai passé presque deux ans à la maison. Je ne voulais pas que les gens me méprisent. Je ne voulais pas qu'ils me disent des mots gentils ou soient gentils par pitié», se souvient Tabitha. Elle vendait des robes et d'autres vêtements lorsque la bombe a explosé sur le marché de Maiduguri, alors épicentre du conflit en cours.

Perdre sa jambe n'a pas empêché Tabitha de créer de belles robes.

«Je me souviens que les gens m'ont dit que j'avais gardé les meilleurs vêtements pour moi», dit-elle en riant. Elle reste amusée par la façon dont les gens continuent à louer son style, peut-être même plus qu'avant. Comme s'ils n'attendaient pas de soins personnels et de beauté de la part de quelqu'un qui a perdu sa jambe.

Il y a quelques années, Tabitha a reçu une prothèse de jambe au centre de réadaptation physique de Kano, à huit heures de route de Maiduguri. Elle faisait partie d'un programme soutenu par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR). «Quand je la porte, j'ai l'impression d'être une personne normale», a-t-elle déclaré. « Personne ne peut deviner que je n'ai pas de vraie jambe sous ma robe. » Elle ajoute.

Elle a également reçu un soutien pour démarrer une entreprise de couture, ce qui l'a aidée à devenir plus indépendante.

Après l'ouverture du nouveau centre de réadaptation physique de Maiduguri, construit avec le soutien du CICR, elle n'aura plus à entreprendre un long et dangereux voyage à Kano pour se faire soigner.

«Nous avons déjà une liste d'attente, que COVID-19 a même allongée car nos services sont suspendus depuis des mois», a expliqué la physiothérapeute du CICR Sanda Muhammad Kolo.

Dans sa longue robe vintage noire et blanche, Tabitha se déplace dans sa boutique comme si de rien n'était. En notre présence, elle accueille deux nouveaux clients, tout en formant une étudiante déscolarisée depuis plusieurs mois à cause de la pandémie.

Chaque jour, elle ressent de la gratitude en faisant les choses «seule» et en portant des robes élégantes et colorées – comme celle mouchetée d'imprimés bleus et jaunes qu'elle a cousus et portés lors d'un mariage après avoir reçu sa prothèse. C'était la première à laquelle elle assistait après tant d'années à être coupée des rassemblements sociaux. Si certains détails se sont effondrés au fil du temps, d'autres sont restés intemporels comme la chanson de Solomon Lange qui continue de résonner avec elle. Pourquoi?

« Presque à la fin du clip vidéo de la chanson, une femme se tient debout à côté de son fauteuil roulant deux ans après un accident », a déclaré Tabitha. « Cela m'a donné de l'espoir: j'ai pensé: 'Pourquoi pas moi?' »

Plus d'un an après avoir perdu sa jambe, Tabitha pouvait enfin s'identifier à quelqu'un. Un cadeau rare dans un monde où «handicap» est synonyme de «fardeau» qui peut empêcher quelqu'un de vivre, de travailler et de trouver l'amour. «C'est une perception bien ancrée dans la culture et la langue locale.

«Si vous me rendez invalide, personne ne m'épousera», est un dicton courant en haoussa quand quelqu'un vous frappe, accidentellement ou intentionnellement.

«C'est une préoccupation pour beaucoup de femmes. Les gens ne comprennent pas l'idée de la réadaptation physique, qui permet aux femmes de travailler et de subvenir aux besoins de leur famille. Pour les hommes, c'est plus facile, car la plupart du temps, les femmes n'abordent pas les hommes dans cette culture, », a expliqué Idah Kadyamatimba, responsable du programme de réadaptation physique du CICR.

Les physiothérapeutes disent que la rééducation ne s'arrête pas à la prothèse. C'est un voyage de toute une vie. Après l'ouverture du centre de réadaptation physique de Maiduguri, ce voyage deviendra un peu plus facile pour Tabitha et des centaines d'autres personnes handicapées comme elle.

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