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Six leçons essentielles pour une réponse à une pandémie dans les contextes humanitaires

Six leçons essentielles pour une réponse à une pandémie dans les contextes humanitaires

Peter Maurer, président du CICR

Vérifier contre livraison, 2 juillet 2020

Président, excellences. Merci de me donner l'occasion de vous informer aujourd'hui.

Les zones de conflit sont la fin brutale des pandémies. Les communautés vivent déjà sur un tranchant où des chocs supplémentaires peuvent être catastrophiques.

Le CICR voit de première main comment COVID19 et ses répliques économiques aggravent la fragilité – augmentant les besoins humanitaires, accentuant l'impact de la violence et des conflits, ouvrant les portes à des niveaux alarmants de stigmatisation, augmentant la pauvreté dans le monde, exacerbant l'instabilité et les tensions et inversant durement la situation – gagné des gains de développement.

Ce sont des endroits profondément complexes et fragiles dans lesquels lancer une riposte à une pandémie. Il est clair que les pandémies ne peuvent être traitées uniquement comme des problèmes de santé.

Au contraire, la condition préalable est un environnement politique qui soutient les systèmes de santé, les soutiens sociaux et l'action humanitaire; approches simultanées d'urgence et de développement; ainsi qu'un changement fondamental de comportement des belligérants dans les conflits.

Incontestablement, les pandémies modifient le travail humanitaire. Nous savons déjà que les besoins sont vastes et croissants: selon notre analyse juridique, il existe actuellement une centaine de conflits armés dans le monde impliquant 60 États et plus de 100 groupes armés non étatiques parties à ces conflits. Cela représente une augmentation constante du nombre total de conflits classés au cours des dernières décennies.

Le CICR tire des enseignements des impacts du COVID19 sur ces conflits ainsi que des expériences d'autres maladies infectieuses comme Ebola, le choléra et la tuberculose. Aujourd'hui, je porte à votre attention six leçons essentielles pour une riposte à une pandémie dans les situations humanitaires.

Premièrement, le droit international humanitaire doit être mieux respecté pour protéger les civils et leurs infrastructures de multiples chocs futurs, y compris les pandémies.

Les violations du DIH – villes bombardées de décombres, déplacements massifs – sont l'ennemi d'une riposte pandémique.

Les pays où les services de santé ont été détruits par la guerre ont peu de chances de traiter ou de contenir le COVID19. Les taux de mortalité dans les salles d'urgence augmentent de façon spectaculaire. Les attaques – y compris les cyberattaques – contre les travailleurs et les établissements de santé se poursuivent sans relâche.

Les agents de santé et les humanitaires sont nos premières et dernières lignes de défense et doivent être protégés. Des paroles et des promesses, des résolutions comme 2286, qui sont approuvées par ce Conseil, sont vaines si elles n'entraînent pas de changements significatifs sur le terrain.

L'influence positive de ceux qui exercent une influence sur les parties au conflit doit être une priorité. Le CICR fait sa part avec des millions d'agents de santé dans le monde avec des conseils sur la mise en œuvre de mesures de protection, la lutte contre la stigmatisation et le maintien de services neutres et impartiaux en pleine guerre et violence.

Deuxièmement, l'assistance et la protection doivent être accessibles à tous ceux qui en ont besoin sans menace de politisation ou de manipulation.

En vertu du droit international, une aide humanitaire impartiale ne peut pas être assortie de conditions ni être cachée à des groupes dits «ennemis». Les besoins des gens sont la seule base raisonnable pour répondre.

La désinformation et les réponses d'exclusion peuvent alimenter l'agitation et l'instabilité. Aujourd'hui, la distribution de médicaments rares et de matériaux de protection déclenche de violentes poussées; demain, la distribution inéquitable de tout vaccin COVID19 pourrait déstabiliser les communautés.

Le Mouvement de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge s'est joint au Secrétaire général des Nations Unies pour réclamer un vaccin populaire qui garantira que personne ne soit laissé de côté. Une fois que les vaccins seront disponibles, leur distribution équitable sera critique. Nous travaillons à planifier avec les États et avec des millions de Croix-Rouge et Croissant-Rouge et d'autres travailleurs humanitaires pour aider à atténuer les situations potentiellement très dangereuses.

Troisièmement, la réponse doit aller bien au-delà des besoins de santé et atténuer les impacts secondaires plus larges des pandémies.

Les réponses à une pandémie ne peuvent être réduites à la livraison de masques ou confinées aux urgences.

Les communautés ont besoin de mesures pour se prémunir contre les multiples dimensions de la fragilité – les systèmes de santé et d'assainissement, les filets de sécurité sociale et les moyens de subsistance.

Il n'y a pas de balles d'argent, mais là où les gens sont frappés par le double fardeau des conflits et des maladies, des approches spécifiques au contexte et fondées sur des preuves équilibreront les impératifs de la lutte contre les infections et atténueront les impacts secondaires.

Je mets en garde contre le cloisonnement de la réponse dans l'humanitaire ou le développement – nous devons permettre des réponses d'urgence et à long terme, des réponses préventives et curatives synchronisées. C'est possible.
Le CICR reconnaît de plus en plus que des conditions inhumaines, par exemple en détention ou dans des camps de déplacés, peuvent devenir mortelles lors d'une pandémie – non seulement pour les internés mais pour les communautés d'accueil.
Dans les centres de détention de plus de 50 pays, le CICR travaille avec les autorités pour renforcer les mesures de santé et d'hygiène. Nous avons vu de telles mesures empêcher efficacement la propagation du choléra et d'Ebola dans les lieux de détention en Guinée, au Libéria et en République démocratique du Congo.

En répondant aux besoins de santé, il est possible d'améliorer les conditions inhumaines à plus long terme et de dissiper les tensions croissantes dans les communautés. Le CICR a remis plus de 200 rapports confidentiels aux autorités concernées au cours des derniers mois sur les conditions de détention, faisant des recommandations sur les améliorations à apporter à tous les systèmes, notamment les services de santé, d'assainissement et d'hygiène, la surpopulation, les contacts familiaux, les mauvais traitements et les procédures judiciaires. Nous félicitons les nombreuses autorités qui ont répondu positivement à nos recommandations et qui ont empêché une dégradation de leur environnement sécuritaire.

Quatrièmement, des réponses doivent être élaborées pour atteindre les membres de la communauté les plus vulnérables et marginalisés. Personne n'est à l'abri d'une pandémie tant que tout le monde n'est pas en sécurité.

Les pandémies affecteront certaines personnes plus que d'autres. Nous devons veiller à ce que les réponses parviennent à ceux qui sont moins visibles et réduits au silence. Par exemple, les personnes déplacées, celles qui travaillent dans le secteur informel, celles qui se trouvent dans des zones contrôlées par des groupes armés non étatiques, les personnes détenues, les personnes handicapées, les personnes âgées, les groupes raciaux, les femmes et les filles ainsi que les minorités sexuelles et de genre.

Nous devons regarder le paysage des besoins, plutôt que de créer des compromis entre la réponse COVID et d'autres réponses. Les blessés de guerre, ceux qui souffrent de maladies chroniques doivent encore être soignés, les réponses en matière de santé mentale et de violence sexuelle doivent être intensifiées pour répondre à une demande en augmentation spectaculaire. L'assistance aux moyens de subsistance et d'autres soutiens sociaux doivent être renforcés en tant que mesures de prévention essentielles. Ne pas le faire alimentera le cycle d'exclusion, de violence et de conflit.

Cinquièmement, nous devons nous prémunir de manière proactive contre tout retour en arrière des protections civiles.

Les gouvernements ne doivent pas exploiter la pandémie et créer des précédents draconiens, qui sapent le droit international humanitaire et le droit international des droits de l'homme. Toute mesure exceptionnelle visant à combattre et à contenir la pandémie doit être limitée dans le temps, non discriminatoire et proportionnelle aux besoins de santé publique.

Nous demandons instamment une mise en œuvre plus large de la bonne pratique d'accorder des exceptions aux humanitaires dans la mesure du possible. Les organisations humanitaires sont prêtes pour leur part à prendre des mesures de précaution supplémentaires dans leur travail.

Étant donné la méfiance et l'intensification des tensions dans les zones de violence et de conflit, les États doivent être particulièrement vigilants pour veiller à ce que les lois restreignant le recours à la force soient pleinement appliquées. Cela devrait être suivi pour s'assurer que les règles de conduite et de formation sont en place, ainsi qu'une surveillance rigoureuse des forces de sécurité. Des contrôles et des équilibres doivent être en place afin que les mesures d'urgence, telles que les blocages ou la collecte de données à grande échelle, ne soient pas utilisées comme des outils abusifs pour contrôler une population, ni miner la confiance du public dans les mesures de santé. Les restrictions temporaires à l'accès humanitaire ne doivent pas être fixées.

Sixièmement, les réponses ne seront efficaces que s'il y a confiance et engagement de la communauté.

La réponse COVID mondiale change la donne pour la confiance entre l'État et les citoyens. Les soins de santé sous la menace d'une arme sont inutiles. Même dans les environnements touchés par des conflits, les autorités locales peuvent instaurer la confiance en écoutant les communautés et en agissant avec transparence.

Il faut également faire confiance aux intervenants et combattre la stigmatisation. Le CICR, avec le Mouvement de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, et ses réseaux communautaires existants est souvent l'un des rares intervenants dans les zones contestées.

Nous voyons qu'il n'y a pas de substitut à une action humanitaire neutre et impartiale qui assure la confiance des populations, et la confiance des autorités à travers les lignes de front et le soi-disant «dernier kilomètre» de prestation de services.

La confiance peut être obtenue en écoutant le sort des communautés, en prenant la parole, en engageant et en coopérant avec les dirigeants locaux et les organisations confessionnelles et les chefs religieux. En première ligne de la lutte contre la pandémie, la convergence de la santé et de la sécurité n'est pas un sujet de débat politique mais de vérité simple et vécue.

Chers collègues, même en cette période incertaine, nous avons les connaissances et les leçons sur la façon de lutter contre COVID19. Beaucoup peut être fait – dans ce Conseil et au-delà:

L'adoption de la résolution 2532 du Conseil de sécurité des Nations Unies représente une chance de se réinitialiser – de traduire le consensus reflété dans le texte en une coopération et une action accrues pour protéger les civils.

Les choix sont là – choisissez de respecter le cessez-le-feu; choisir d'intensifier la diplomatie pour y arriver. Choisissez d'autoriser l'accès humanitaire, notamment en facilitant les déplacements. Choisissez de suivre les lois que vous avez créées dans le droit international humanitaire. Choisissez de donner de l'espace aux premiers intervenants et aux communautés locales.

Des millions de personnes dans le monde dépendent de vous pour faire les choix qui les protègent des crises sanitaires de l'avenir.

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