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Sensibilisation à la prévention de COVID-19 à travers le keke du Nigéria

À première vue, ils semblent être plus nombreux que Maiduguri, une ville animée du nord-est du Nigéria. Des tricycles motorisés aux couleurs vives parsèment les rues de toute la ville.

Leurs rayures jaunes et noires se détachent audacieusement, alors qu'elles sillonnent tous les coins et recoins. En plus d'être le moyen de transport le plus courant en ville, le tricycle, populairement connu sous le nom de keke, est un symbole de la jeunesse de la ville. Les jeunes constituent la majorité des conducteurs de keke et de la population.

La propagation de COVID-19 a menacé les perspectives économiques de ces jeunes. Depuis la mise en place de mesures de distanciation sociale, les kekes ne sont autorisés à transporter que deux passagers au lieu des quatre habituels. Par conséquent, leurs gains ont été réduits de moitié et ils ne gagnent désormais que 100 nairas, soit 0,25 $, par trajet.

« Je suis très inquiet de la pandémie de coronavirus. Si elle persiste, il sera très difficile pour moi et ma famille de survivre, car je compte uniquement sur le keke pour gagner ma vie », a expliqué Abubakar, hochant la tête à plusieurs reprises dans frustration.

Pour Abubakar, 27 ans, l'impact du verrouillage, suspendu par les autorités à la mi-mai, a été critique. Il y a cinq ans, la famille d'Abubakar a été forcée de quitter son domicile à Bama, une zone ravagée par le conflit. Son père a été tué lors d'une attaque, laissant Abubakar, comme le fils aîné, responsable de subvenir aux besoins de sa mère et de ses six frères et sœurs – ce qu'il a dit a été un défi.

L'impact économique de la pandémie sur le secteur informel a rendu les choses beaucoup plus difficiles. Sans revenu alternatif, Abubakar fait partie des plus de 48 000 personnes qui dépendent de l'équitation keke. Selon le président de l'un des syndicats keke de Maiduguri (KENAPDA), plus de 200 membres ont déjà perdu leur emploi en raison de la pandémie.

Cependant, les conducteurs de keke sont conscients que la menace de COVID-19 va au-delà de l'impact économique immédiat.

Abba Terab, président de la Keke Riders 'Union, a souligné la nécessité d'une information publique solide pour aider à freiner la propagation, en disant: « C'est notre État, notre peuple et cela nous affecte tous. Nous pouvons contribuer à faire une différence en sensibilisant et en éclairer les gens sur la façon dont ils peuvent se protéger pendant la pandémie. « 

Un dicton local populaire déclare: « Si le coureur de Keke n'est pas au courant des événements et des événements, alors ils n'existent pas ».

La Croix-Rouge nigériane, avec le soutien du Comité international de la Croix-Rouge, a suivi cet adage à la lettre, en soutenant la production et la traduction d'autocollants avec des messages de prévention COVID-19 collés sur des tricycles à travers la ville. De cette façon, les coureurs de keke utilisent leur grand nombre et leur présence à l'échelle de la ville pour aider à sensibiliser le public au virus et à enrayer sa propagation.

Umar, 20 ans, a expliqué: « Chaque passager a la possibilité de lire le message au fur et à mesure que nous nous déplaçons. Nous en discutons également souvent avec les passagers et la plupart d'entre eux l'apprécient vraiment. »

Umar n'avait que dix ans au début du conflit. Une décennie plus tard, son emploi de chauffeur de keke lui a fourni un revenu qui a financé ses études. Malgré la menace que le virus fait peser sur leurs moyens de subsistance durement gagnés, de nombreux conducteurs comme Umar continuent de travailler dur pour rester à flot et soutenir leurs communautés du mieux qu'ils le peuvent, en jouant un rôle dans la sensibilisation au COVID-19.

« Il ne faut que deux minutes pour informer un passager, nous pouvons donc épargner cela pour nous assurer que nous sommes tous protégés contre le dangereux virus COVID-19 », a déclaré Umar.

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