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Réouverture d'un collège pendant une pandémie: une perspective de travail

Bâtiments de l'université de Yale au printemps ciel bleu à New Haven, CT USA

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

La pandémie COVID-19 a été un perturbateur majeur pour les campus universitaires à travers les États-Unis.La crise sanitaire a été particulièrement dévastatrice pour les universités parce que tout ce qui concerne les collèges est construit autour de la socialisation. Cela place les campus universitaires parmi les endroits les plus susceptibles de devenir des points chauds de COVID-19.

«Partout où vous avez des gens qui vivent dans des lieux de rassemblement, qui utilisent des réfectoires, mangent en groupes d'un grand nombre de personnes, avec de nombreuses activités sociales, vous allez avoir des risques d'épidémies de maladies infectieuses», explique le Dr Donald Milton de l'Université du Maryland à College Park.

Cette vulnérabilité a obligé les dirigeants universitaires à prendre des décisions difficiles sur la manière de fournir aux étudiants l'éducation et l'expérience pour lesquelles ils paient tout en assurant la sécurité de tous.

L'élaboration de ces plans sans une orientation cohérente et coordonnée a créé ce qu'Irwin Redlener, directeur de la Pandemic Resource and Response Initiative à l'Université de Columbia, décrit comme un «chaos national» parce que chaque école le fait différemment.

Cependant, il y a certains domaines de préoccupation généraux que les dirigeants de chaque école ont dû aborder.

La vie universitaire a été repensée en réponse au COVID-19

Aller en classe. Vivre dans des dortoirs. Participer à des événements sportifs et sociaux. Manger à la cafétéria. Se faire de nouveaux amis. Ce sont tous les aspects de la vie universitaire qui, dans des circonstances normales, constituent l'expérience universitaire.

Ce semestre, cependant, est tout sauf normal et la majorité des étudiants ne vivent pas la vie universitaire traditionnelle.

Les universités ont dû apporter des changements majeurs aux aspects clés de l'expérience collégiale afin de fonctionner en toute sécurité au semestre d'automne 2020.

Nouveaux modèles d'enseignement adoptés pour le semestre d'automne 2020

L'un des plus grands débats a été de savoir si les étudiants devraient retourner physiquement sur le campus. Selon les données de la Davidson College’s College Crisis Initiative, seuls 30% environ des collèges dispensent des cours entièrement ou principalement en personne, ce qui signifie que les étudiants d'environ 70% des collèges ont dû s'adapter à un apprentissage entièrement en ligne ou hybride.

Cela a été l'un des changements les plus soudains et les plus marquants de la vie universitaire. Alors que l'apprentissage virtuel gagne lentement du terrain au niveau universitaire depuis quelques années maintenant, la pandémie COVID-19 a accéléré son adoption. En raison de la crise sanitaire, écrit Paul LeBlanc, président de la Southern New Hampshire University, les collèges ont été «plongés dans une expérience imprévue, indésirable et lourde d'apprentissage en ligne».

C’est un grand changement qui a amené les dirigeants d’université à patauger dans les eaux boueuses de l’inexpérience pour se préparer à un ajustement aussi important.

«Les collèges ont consacré beaucoup de temps et d'argent ces derniers mois à essayer de renforcer leur capacité à offrir un apprentissage virtuel (plus) efficace, reconnaissant que même s'ils ramènent certains ou plusieurs étudiants sur le campus, certains apprenants (et certains instructeurs) devraient y participer. à distance », déclare Doug Lederman, rédacteur en chef de Inside Higher Ed.

L'intégration de l'apprentissage virtuel a été l'une des tâches les plus difficiles pour les universités qui voulaient ramener des étudiants à l'automne.

Changements apportés aux sports d'automne et aux événements sur les campus

Les exigences de distanciation sociale et le manque de responsabilité personnelle des étudiants ont rendu presque impossible pour les écoles d'accueillir des événements sportifs d'automne et d'autres activités sociales traditionnelles, telles que des visites de campus et des mixeurs d'étudiants.

Permettre à ce type d'événements d'avoir lieu est un risque que la plupart des universités ont refusé de prendre. Ceux qui n'avaient pas initialement imposé de restrictions aux rassemblements ont dû le faire après que les étudiants ont refusé de maintenir leur distance sociale.

Le Dr Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center de l’hôpital pour enfants de Philadelphie, dit que c’est dans la nature humaine que les étudiants veulent se rassembler, et que les universités qui n’ont pas établi de directives pour les rassemblements ont posé des problèmes.

Les étudiants «vont vouloir faire la fête, ils vont vouloir boire, ils vont vouloir passer du temps dans des dortoirs sur le campus ou hors campus ou dans des résidences privées», explique-t-il. «Ils sont à un âge où ils se considèrent invulnérables.»

Des solutions créatives ont été recherchées pour la vie sur le campus

Vivre sur le campus est l'une des parties les plus importantes de l'expérience universitaire.

«Que les étudiants apprennent ou non en classe, il est extrêmement important pour eux de vivre une expérience sur le campus», déclare Edward J. Maloney, directeur exécutif du Center for New Designs in Learning and Scholarship.

Mais c’est aussi l’un des aspects les plus vulnérables de la vie universitaire en ce qui concerne les maladies transmissibles. Donc, pour offrir une sorte d'expérience de vie sur le campus, les collèges ont dû faire preuve de créativité quant à l'endroit où ils logent les étudiants, s'ils les ont ramenés du tout. Certains ont eu recours à des bureaux inhabités, des chambres d'hôtel locales ou des appartements hors campus.

Sièges en plastique vides dans une arène universitaire; réouverture du concept de collège

Les luttes financières de Higher Ed sont exacerbées par le COVID-19

Tous ces aménagements et changements font des ravages sur la stabilité financière des collèges.

De nombreux établissements d'enseignement supérieur étaient déjà en difficulté avant la pandémie. L'impact de la crise des coronavirus peut pousser certaines écoles à réduire leurs budgets et éventuellement à fermer leurs portes définitivement, affirment Sarah Butrymowicz et Pete D'Amato du rapport Hechinger.

Voici où la plupart des collèges ressentent la pression financière.

Les numéros d'inscription sont en baisse

Dans une enquête d'avril 2020 auprès des présidents d'université menée par Jonathan Turk, Maria Claudia Soler et Darsella Vigil à l'American Council on Education, près de 90% des personnes interrogées ont déclaré que l'inscription était leur principale préoccupation pendant la pandémie COVID-19.

C’est une crainte qui s’est manifestée pour de nombreuses universités qui avaient déjà du mal à respecter les prévisions d’inscription et de revenus avant le COVID, déclare Jim Purcell, directeur exécutif de la Commission de l’enseignement supérieur de l’Alabama.

Les données du National Student Clearinghouse Research Center comparant les inscriptions aux cours d'été 2020 à 2019 montrent que:

  • Les inscriptions dans les collèges communautaires sont en baisse de près de 6%.
  • Les institutions à but lucratif ont connu une baisse de 7%.
  • Les collèges ruraux publics et privés à but non lucratif de quatre ans ont enregistré une croissance de 8% et 5%, respectivement.

Un certain nombre de facteurs différents empêchent les collèges d'atteindre leurs objectifs d'inscription. De nombreux étudiants ne peuvent tout simplement pas se permettre d’aller à l’université après qu’ils ou leur famille aient subi des pertes d’emploi. Selon une enquête menée par OneClass, 56% des étudiants ont indiqué qu'ils ne pouvaient plus payer les frais de scolarité.

Les inscriptions d'étudiants internationaux, qui constituent un important générateur de revenus parce que les étudiants internationaux paient une prime d'admission, sont également en baisse significative en raison des restrictions de voyage et des problèmes de sécurité, note Sophie Quinton, rédactrice en politique fiscale et économique pour Stateline.

Bien que les données concrètes ne soient pas encore disponibles sur l'ampleur de la baisse des inscriptions pour le semestre d'automne, Brad Farnsworth, vice-président de l'engagement mondial à l'American Council on Education, l'estime entre 25 et 30%.

Les dépenses sont en hausse

L'augmentation des dépenses aggrave la pression financière.

Les collèges et universités publics ont dû investir des sommes importantes tout au long de la pandémie. À partir du printemps, ces écoles ont dépensé des millions pour passer à l'apprentissage virtuel et à l'émission de remboursements pour les étudiants qui ont été forcés de chercher hors du campus pour des choses telles que le stationnement et les repas sur le campus, rapporte Victoria Yuen, analyste des politiques pour l'éducation postsecondaire au Centre pour le progrès américain.

Mais la plus forte augmentation des dépenses a peut-être été consacrée au nettoyage pour améliorer la sécurité des campus. Ces établissements dépensent des millions pour acheter des fournitures, de l'équipement, des tests et des services de nettoyage afin de protéger la santé et la sécurité même d'une petite partie des étudiants qui retournent sur le campus.

En fait, l'American Council on Education a estimé que les établissements d'enseignement supérieur devraient dépenser 120 milliards de dollars pour rouvrir en toute sécurité à l'automne.

Les dotations ont disparu

La majorité des fonds de dotation des collèges étant investis en actions, l'instabilité boursière déclenchée par le coronavirus a un impact majeur sur les dotations universitaires.

Selon une enquête de la TIAA et de la National Association of College and University Business Officers (NACUBO), les rendements des dotations des collèges ont diminué de 13,4% en moyenne au premier trimestre 2020.

Les dotations sont utilisées à différentes fins, telles que l'aide financière aux étudiants, l'amélioration des infrastructures du campus et les salaires des professeurs. Mais avec ces fonds perdant de l'argent et les universités confrontées à des insuffisances budgétaires, la stabilité financière à long terme de nombreux collèges semble fragile.

«La plupart des écoles fonctionnent avec très peu de coussin, en particulier les privés régionaux», déclare Kaitlyn Maloney, directrice principale de la recherche au cabinet de conseil en éducation EAB.

La triste vérité est que de nombreux collèges risquent de ne pas survivre à la pandémie. «Avec trop de collèges en compétition pour un bassin d'étudiants en diminution et les conséquences du coronavirus qui pèsent, l'enseignement supérieur pourrait faire face à des années tumultueuses à venir», prévient Gregory Price, professeur d'économie à l'Université de la Nouvelle-Orléans.

un groupe d'étudiants étudie avec un professeur dans une classe d'école moderne; réouverture du concept de collège

Les syndicats interviennent pour aider les employés des collèges dont les emplois sont à risque

C’est une période effrayante et incertaine pour être employé dans une université.

Selon The Chronicle of Higher Education, début juillet 2020, environ 51000 employés de 224 collèges aux États-Unis étaient touchés par le gel des salaires, les réductions de salaire, les congés et les licenciements liés au COVID-19.

Alors que le semestre d'automne commence, de plus en plus d'universités envisagent ces options de réduction des coûts pour libérer de l'argent alors que les revenus continuent de diminuer, écrit Emma Whitford de Inside Higher Ed.

Les professeurs et le personnel qui subissent ces compressions se tournent vers leurs syndicats pour les aider à conserver leur emploi. Par exemple, le système de la City University of New York (CUNY) a licencié environ 2 800 professeurs auxiliaires. En réponse, le Congrès du personnel professionnel (PSC) a déposé une plainte demandant à CUNY de réembaucher tout le monde avec des arriérés de salaire et des avantages sociaux, ainsi que de s'abstenir de licenciements futurs.

«Nous refusons de normaliser les licenciements», a déclaré Barbara Bowen, présidente de la CFP et professeur d'anglais au Queens College et au Graduate Center de CUNY.

Ils ne sont pas seuls dans cet effort. Les employés des campus de tout le pays s'organisent pour rejeter les compressions budgétaires et les mises à pied afin de se protéger et de protéger les étudiants également.

«Des centaines d'enseignants perdront des emplois sur lesquels ils comptent pour payer leur loyer, les étudiants seront mis à mal, et le corps enseignant restant devra combler le vide», déclare Amy Higer, présidente de la section AAUP-AFT de l'Université Rutgers. «Le licenciement signifie des classes de plus grande taille à un moment où la distanciation sociale et les cours en ligne nécessitent des classes de plus petite taille. Nous avons besoin de plus d'instructeurs pour le moment, pas moins. »

À un niveau plus large, l'Association américaine des professeurs d'université (AAUP) étudie la gouvernance académique dans les grandes universités et les mesures qu'elles ont prises à la suite du COVID-19.

«Depuis mars, l'AAUP a reçu de nombreuses plaintes de membres du corps professoral détaillant les mesures unilatérales prises par leurs conseils d'administration et leurs administrations pour dicter la façon dont les cours sont enseignés, pour suspendre les règlements institutionnels clés, pour réduire et fermer les départements et les majors, pour obliger les membres du corps professoral à enseigner en personne et de licencier des professeurs de longue date », déclare Gregory Scholtz, directeur du Département de la liberté académique, de la permanence et de la gouvernance de l'AAUP.

Le syndicat étudie ces actions et leurs impacts potentiels sur la liberté académique des professeurs, entre autres.

Alors que les syndicats font ce qu'ils peuvent pour protéger les travailleurs de l'enseignement supérieur, un outil tel que UnionTrack ENGAGE peut mieux faciliter une communication constante avec les membres pour s'assurer que les dirigeants et les défenseurs abordent les problèmes les plus urgents pour les employés du campus.

Images par: Wasin Pummarin / © 123rf.com, Chermen Otaraev / © 123rf.com, dotshock / © 123rf.com

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