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« Quitter la Colombie est devenu plus difficile à chaque fois que je l'ai fait. »

Audrey Purcell O'Dwyer a récemment pris un nouveau poste au CICR à Genève, en tant que coordinatrice des opérations contre la violence armée / urbaine, après trois missions distinctes en Colombie.

Trois missions, un apprentissage illimité

«J'ai effectué trois missions en Colombie en tant que délégué du CICR: la première, en 2014, était à Florencia, dans le sud-ouest du pays.

«J'étais délégué général à la protection et ce fut une excellente occasion de découvrir le mandat du CICR, en particulier la protection des civils, ainsi que l'importance d'un dialogue avec les acteurs armés.

« Ma deuxième mission a eu lieu en 2015, à Tumaco dans la région du Pacifique. Ce n'était que quelques mois, mais ce fut un travail très intéressant et significatif. J'ai travaillé avec des victimes de violences sexuelles et des communautés affectées par la violence urbaine, et j'ai pu mettre en pratique mon expérience précédente.

Ma dernière mission, la plus récente, a été celle de délégué au rétablissement des liens familiaux à Bogota, la capitale. Celui-ci était particulièrement difficile car je me suis concentré sur la migration vénézuélienne, qui nécessitait beaucoup de coordination avec les autres délégations de la région, ainsi qu'avec d'autres organisations soutenant les migrants. « 

Qu'est-ce que «restaurer les liens familiaux»?

Le rétablissement des liens familiaux, ou RFL, est un large éventail d'activités visant à prévenir la séparation et la disparition. Nous travaillons à rétablir et à maintenir le contact entre les membres de la famille, à réunir les familles et à découvrir ce qui est arrivé aux personnes portées disparues.

Les situations les plus courantes où nous serions impliqués sont lorsque la perte de contact est due à:
– conflit armé ou autres situations de violence;
– catastrophe naturelle ou d'origine humaine;
– migration;
– autres situations de besoin humanitaire.

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La vie professionnelle en Colombie

«Une semaine normale à Bogota me voyait généralement voyager pour soutenir des équipes travaillant dans la communauté. Le niveau de migration dans la région était assez récent, donc beaucoup de collègues n'avaient pas eu cette expérience auparavant. Je les aiderais à mener à bien évaluations des besoins de la communauté et visite de nos partenaires locaux.

<< Je rencontrerais également des agences gouvernementales telles que l'agence nationale de protection de l'enfance et d'autres organisations internationales telles que le HCR et Save the Children. Avec une migration à cette échelle, il est plus important que jamais de travailler ensemble pour aider à coordonner nos activités.

« Enfin, une grande partie de mon travail quotidien a impliqué la coordination avec mes homologues de la Croix-Rouge colombienne. C'est vital, car nos actions sont complémentaires et nous faisons partie du même Mouvement de la Croix-Rouge. »

Besoins changeants

« Le début de l'année dernière a vu la crise migratoire à son plus haut niveau, avec une nouvelle vague de personnes traversant la Colombie pour retrouver leurs proches. Avec autant de personnes en déplacement et séparées de leur famille, il y avait un énorme besoin de téléphoner appels et pour se connecter via les réseaux sociaux.

<< Nous avons décidé d'augmenter notre réponse en créant 52 nouveaux points de connectivité avec des partenaires locaux, notamment des ONG, la société civile et des membres de la communauté vénézuélienne. Ces points de connectivité ont permis à des milliers de personnes de se reconnecter ou de rester en contact avec des familles laissées ou établies ailleurs, et a donc réduit le nombre de personnes «disparues».

« Nous avons également signé un important protocole d'accord avec l'Agence nationale colombienne de protection de l'enfance pour renvoyer les cas d'enfants vénézuéliens non accompagnés au CICR, afin que nous puissions rechercher leurs familles en dehors de la Colombie et, si possible, rétablir le contact et organiser le regroupement familial à l'avenir. »

Des outils innovants

« Afin d'atteindre le plus grand nombre de personnes dans le besoin, nous avons développé de nouveaux outils de communication, comme une brochure d'information largement distribuée aux migrants, avec des messages importants sur la façon d'éviter la séparation des familles. Nous avons également créé des outils interactifs, comme notre carte des lieux pour trouver le prochain point de connectivité, qui comprenait les heures d'ouverture et les services fournis.  »

Un pays en transition

« Lors de ma première mission en Colombie, le processus de paix était encore jeune et le CICR était activement impliqué en tant qu'intermédiaire neutre. Lorsque je suis rentré en Colombie, le processus de paix avec les FARC avait été signé et la Colombie entamait une phase de justice transitionnelle. Ce fut un moment historique pour le pays. Sur le plan personnel, j'ai trouvé le pays plus ouvert au tourisme et la scène culinaire et artistique (en particulier à Bogota) a prospéré.

« Cependant, il est important de noter qu'en dépit de l'accord de paix, de nombreux autres groupes armés sont restés actifs et avec la crise migratoire vénézuélienne affectant toute la région, le pays a fait face à de nouvelles turbulences. »

Mes souvenirs de Colombie

« La Colombie (ou Locombia comme j'aime affectueusement l'appeler – » Crazy Colombia « !) Est un pays vraiment magique et ses habitants sont fantastiques. On se sent parfois comme 6 pays en un, dans lesquels vous avez tout ce que vous pourriez souhaiter: le la mer, l'amazone, les montagnes enneigées, les déserts, une culture incroyable surtout autour de la nourriture et de la danse … Chaque région est très différente, avec ses propres spécialités et sa culture unique. Les gens sont très attachés à leur terre et fiers d'être colombiens !

«Les gens sont très accueillants et généreux, en particulier la partie la plus pauvre de la population, dans les zones reculées, où la solidarité et la vie en communauté sont depuis longtemps au centre de leur mode de vie. Leur hospitalité et leur sourire sont quelque chose que je ' Je m'en souviendrai toujours.

« Ma première rencontre avec des porteurs d'armes, ma première réunification familiale, ma première visite dans une réserve indigène sont tous des moments qui ont façonné ma carrière au CICR. »

Connexions et masse commune

« La Colombie, comme l'Irlande, a une longue histoire de combats et essaie actuellement de trouver son chemin à travers une phase de justice transitionnelle, dont l'Irlande serait un bon exemple. Pour cette seule raison, je pense que les deux pays peuvent apprendre de chacun autre.

« De plus, les Colombiens, en particulier dans les zones rurales ou isolées, sont très accueillants, généreux et toujours prêts à aider, ce que je trouve toujours très vrai en Irlande également. »

Hasta luego

«Quitter la Colombie a été de plus en plus difficile à chaque fois. À la fin de chaque mission, vous laissez un morceau de vous-même. Mais comme mon expérience précédente l'a montré, je sais que ce n'est pas un adieu mais plutôt un« hasta luego »(à bientôt) ! « 

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