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Quel est l'impact humanitaire de la pandémie COVID-19?

Linh a été rejoint par Selena Victor, directrice principale de la politique et du plaidoyer chez Mercy Corps et Kate White, responsable des urgences médicales et responsable technique médicale de Covid-19 pour Médecins Sans Frontières, pour répondre aux questions des députés sur l'impact du coronavirus sur les opérations humanitaires.

Que voyons-nous dans nos opérations en Afrique?

« COVID ne s'est pas répandu aussi rapidement et n'a pas été aussi mortel en Afrique qu'ailleurs », a noté Linh. « Cela dit, le nombre de cas continue d'augmenter et le virus continue à atteindre de nouvelles régions. La menace est toujours réelle pour l'Afrique et les Africains.

« Elle aura un effet dévastateur si elle s'installe dans des zones déjà touchées par le conflit et la violence armée, où ces menaces chevauchent déjà les crises sanitaires et économiques existantes. »

Les derniers mois viennent de montrer que COVID est une autre couche en plus de la dévastation provoquée par les conflits.

Une couche supplémentaire de misère

Linh a partagé l'exemple du Mozambique, où l'escalade de la violence a entraîné le déplacement forcé de milliers de personnes. Beaucoup ont fui vers Pemba, la capitale régionale, qui est déjà un hotspot pour COVID-19.

Le CICR a contribué à la construction du plus grand centre de traitement du coronavirus du pays dans la ville, qui a ouvert le 2 septembre 2020, mais la situation reste fragile.

«Les personnes qui fuient le conflit armé au Mozambique échangent ce danger mortel contre le risque de COVID-19. Le nouveau centre de traitement aidera la communauté à répondre à la crise sanitaire, mais ces familles ne pourront pas rentrer tant que les combats n'auront pas quitté les foyers civils, », a déclaré Raoul Bittel, chef des opérations du CICR à Pemba, au Mozambique.

L'impact plus large du COVID

Linh a poursuivi en parlant des plus grandes répercussions de la pandémie.

«Ce qui préoccupe le plus le CICR, c'est la faiblesse des structures de santé (dans les zones touchées par le conflit) qui ne sont pas en mesure de tester ou de fournir des soins de santé de base.

«Au Mali, 20% des établissements de santé ont été complètement détruits, la plupart se trouvant dans le nord».

« Pour donner une comparaison avec la crise d'Ebola, beaucoup plus de personnes sont mortes de complications liées à l'accouchement ou au paludisme que le virus Ebola lui-même. »

Cet impact plus large peut déjà être observé dans des pays comme la Somalie, où nous avons constaté une forte baisse des visites de soins de santé primaires et des vaccinations infantiles pendant le COVID-19.

Quelles leçons ont été apprises?

Les parlementaires étaient désireux de comprendre ce que nous pouvions apprendre des pays africains en termes de réaction au COVID, et vice versa.

Linh a reconnu que leurs expériences avec Ebola ont en effet façonné les réponses des pays touchés à la pandémie.

«Concernant Ebola, il y a certainement beaucoup de leçons apprises autour des mesures préventives, la nécessité d'agir très rapidement et de communiquer avec la communauté.

«Ce que nous avons vu avec le COVID, c'est que les institutions africaines, comme le CDC africain, se sont engagés très tôt avec tous leurs États membres, ainsi qu'avec des organisations comme le CICR. Nous avons organisé des webinaires, par exemple, pour aborder les problèmes du COVID dans retenue. »

Regardez le briefing complet sur Parliament TV

Les preuves présentées par Linh et le reste du panel ont été bien accueillies par les députés.

La présidente, Sarah Champion, a déclaré au panel: «Ce qui m'a le plus marqué, c'est le fait de parler des pays dans lesquels vous travaillez, c'est de savoir comment toute capacité dont ils disposaient pour lutter contre les catastrophes a maintenant été épuisée.

« Il y a énormément d'informations que vous nous avez données. Nous espérons avoir notre rapport à ce sujet d'ici la fin du mois. »

Vous pouvez regarder le briefing complet sur Parliament TV.

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