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Que font les syndicats (sportifs) en cas de pandémie?

Dans un article intitulé «Que font les syndicats dans une pandémie», Jared a récemment souligné comment les syndicats – dans diverses industries, notamment les soins de santé, la transformation des aliments, l'emballage de la viande, l'hôtellerie, les compagnies aériennes et l'enseignement supérieur – ont réagi à COVID-19. Un secteur notable que Jared n'a pas abordé, cependant, est le sport professionnel – une industrie fortement syndiquée de 160 milliards de dollars qui, comme le New York Times l'a récemment expliqué, jusqu'à présent « ha (d) s'est avérée largement être à l'abri de la récession. » Mais, contrairement aux précédentes récessions économiques, les athlètes professionnels se retrouvent dans la même situation que des millions d'autres Américains qui travaillent: incapables de travailler. En effet, la National Basketball Association («NBA») et la National Hockey League ont toutes deux interrompu leurs saisons régulières presque complètes en mars, tandis que la Major League Baseball («MLB») a repoussé indéfiniment la journée d'ouverture et, dans le meilleur des cas, fait face à une saison raccourcie pour la première fois depuis la fin de la grève des joueurs de 1994-1995. De même, la Women’s National Basketball Association («WNBA»), au cours de la première année de sa nouvelle convention collective avec la Women’s National Basketball Players Association («WNBPA»), a reporté indéfiniment les camps d’entraînement des équipes et la ligue prévue le 15 mai.

So qu'ont fait les syndicats du sport professionnel en réponse à COVID-19? Tout comme les syndicats d'autres secteurs, les syndicats des sports professionnels ont travaillé pour assurer la sécurité financière, la couverture des soins de santé et la sécurité au travail de leurs membres au cours des derniers mois. Mais la rémunération extraordinairement élevée gagnée par de nombreux joueurs-membres a également permis aux syndicats du sport professionnel de jouer un rôle philanthropique de premier plan dans la réponse COVID-19.

Sécurité financière. Bien que les parties continueraient à négocier des conditions potentielles pour un accord mis à jour pour une saison raccourcie sans supporters, la MLB et la Major League Baseball Players Association («MLBPA») ont négocié un accord initial régissant la saison 2020 indéfiniment suspendue fin mars. Dans le cadre de cet accord initial, la MLB a accepté d'avancer 170 millions de dollars de salaires aux joueurs des équipes de clubs de 40 joueurs (entre autres) dans le cadre de cet accord, qui s'élève à plus de six chiffres par joueur en moyenne. Bien que ce soit beaucoup moins que les joueurs ne sont habitués à gagner, cette avance salariale représente une victoire pour les joueurs pour au moins deux raisons. Premièrement, la MLB ne peut récupérer ces 170 millions de dollars auprès des joueurs, même si la saison 2020 est annulée dans son intégralité. Deuxièmement, et de manière connexe, le contrat de joueur uniforme de la MLB – qui fait partie de l’accord de base MLB-MLBPA négocié collectivement – donne au commissaire de la MLB le droit «de suspendre l’application de ce contrat pendant toute urgence nationale pendant laquelle la Major League Baseball n’est pas jouée». En d'autres termes, MLB avait un droit négocié collectivement de ne rien payer aux joueurs, mais le syndicat a réussi à négocier 170 millions de dollars d'indemnisation garantie pour les joueurs. Et ce n'était pas le seul développement positif pour les joueurs: MLB a également accepté de créditer les joueurs pour une saison complète de «temps de service» – dont l'accumulation est nécessaire pour que les joueurs gagnent leur pleine valeur sur le marché libre en tant qu'agent libre – même si la saison est finalement annulée. La MLB, pour sa part, mérite également un crédit: non seulement pour avoir conclu cet accord avec la MLBPA, mais aussi pour avoir garanti aux joueurs de baseball des ligues mineures une allocation de 400 $ par semaine et des soins médicaux jusqu'au 31 mai au moins, même si le jeu n'a pas a repris. Contrairement aux joueurs de MLB syndiqués, représentés par la MLBPA, les joueurs de baseball des ligues mineures ne sont pas syndiqués.

Couverture des soins de santé. Comme mentionné précédemment, la saison de la WNBA – y compris les camps d'entraînement des équipes et les pronostics de la saison régulière – a été reportée indéfiniment. Cela dit, le 21 avril, la ligue détenait toujours le repêchage de la WNBA (où les équipes peuvent sélectionner des joueurs «recrues») avec un grand succès: malgré son format virtuel, il «était le repêchage de la WNBA le plus regardé en 16 ans et le deuxième plus- regardé dans l'histoire d'ESPN.  » Mais selon l'accord de négociation collective WNBA-WNBPA, la couverture d'assurance maladie ne commence pas pour les joueurs débutants avant le «premier jour du camp d'entraînement», ce qui aurait pu laisser les trente-six joueurs rédigés avec un écart dans la couverture des soins de santé au pire temps possible. Heureusement, cependant, cela avait été un sujet de conversation entre la WNBA et la WNBPA et donc la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, a annoncé que les joueurs débutants « recevraient des prestations de santé complètes à partir du 1er mai ».

Sécurité du lieu de travail. La saison régulière de la Ligue nationale de football («NFL»), qui ne devrait pas commencer avant septembre, n'a pas encore été affectée par COVID-19. Et tandis que l'Association des joueurs de la Ligue nationale de football («NFLPA») espère commencer la saison comme prévu, le syndicat a également précisé que sa priorité était «Comment pouvons-nous protéger nos joueurs?» À cette fin, le mois dernier, la NFLPA a négocié un accord avec la NFL selon lequel les clubs pourraient encore organiser leurs programmes annuels d'intersaison volontaire ce mois-ci, même virtuellement.

Philanthropie. Une caractéristique unique de certains syndicats de sports professionnels est la rémunération inhabituellement élevée gagnée par nombre de leurs joueurs-membres et la rentabilité globale de l'industrie. Prenons, par exemple, la NBA, où le joueur moyen a gagné 6,4 millions de dollars la saison dernière. Par conséquent, la National Basketball Players Association («NBPA») et ses joueurs-membres ont intensifié leur action philanthropique pendant COVID-19. En effet, comme Forbes rapports, « (d) exhortant la seule pandémie de coronavirus 97 joueurs de la NBA et la Fondation NBPA ont donné 5,5 millions de dollars combinés à des organisations à but non lucratif pour aider dans les efforts de secours » – et le directeur exécutif des fondations NBPA ne s'attend à ce que ce nombre « monte en flèche dans le trois prochains mois.  » De même, à la mi-mars, la MLB et la MLBPA se sont associées pour faire don d'un million de dollars à Feeding America et à Meals on Wheels America.

En résumé, COVID-19 a mis en évidence de nombreux avantages que les syndicats sportifs professionnels, comme les syndicats en général, offrent aux travailleurs. Compte tenu de toutes ces activités très médiatisées des syndicats de sportifs professionnels récemment, il sera particulièrement intéressant de voir comment se déroulera l'élection de syndicalisation du NLRB parmi les joueurs de la «G-League» de la NBA.

© 2020 sur le travail | http://onlabor.org/what-do-sports-unions-do-in-a-pandemic/

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