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Pourquoi de nombreux travailleurs essentiels sont-ils traités comme jetables?

ouvrier, nettoyage, route

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Des abris en place et des ordonnances de fermeture similaires ont fermé des emplacements commerciaux aux États-Unis dans le but de ralentir la propagation du nouveau coronavirus. Pour maintenir le fonctionnement des services vitaux, ces ordonnances font la distinction entre les travailleurs essentiels et non essentiels. Les travailleurs essentiels restent au travail; les travailleurs non essentiels restent à la maison.

Les travailleurs essentiels fournissent en fait des services essentiels, comme les soins de santé, l'assainissement et la livraison. Cependant, en faisant la distinction entre les services essentiels et non essentiels, les commandes d'abris sur place ont mis à nu une division de classe de longue date entre les travailleurs américains. Ceux qui accomplissent des tâches essentielles les font souvent en contact étroit avec d'autres humains – et sans le salaire, les soins de santé ou l'équipement de protection individuelle (EPI) nécessaires pour rester en sécurité.

Qui est essentiel?

La catégorie des «travailleurs essentiels» peut inclure 34 à 43 pour cent de tous les travailleurs américains, soit environ 49 à 62 millions de personnes, selon Adie Tomer et Joseph W. Kane chez Brookings.

Tous ces travailleurs ne doivent pas nécessairement être en contact étroit avec d'autres ou travailler dans des lieux publics – mais un grand nombre d'entre eux le font. Une étude de Richard Florida et Todd Gabe a révélé que «entre 35 millions et 40 millions de travailleurs américains, environ 3 sur 10, effectuent des travaux à haut risque qui impliquent une grande proximité physique avec leurs collègues et une interaction étroite avec les personnes qu'ils servent». Parmi ces emplois à haut risque, 75% sont des postes à bas salaires ou des cols bleus.

Tomer et Kane notent que «tandis que certains de ces travailleurs gagnent des salaires compétitifs, beaucoup sont employés dans des industries qui paient en dessous de la médiane nationale (18,58 $ l'heure), allant des magasins d'alimentation et de boissons aux établissements de soins infirmiers.

L'écart essentiel entre les sexes des travailleurs

Actuellement, 52 pour cent de tous les travailleurs essentiels sont des femmes, écrivent Campbell Robertson et Robert Gebeloff du New York Times. Dans le travail social, les soins de santé et le commerce de détail essentiel, les pourcentages sont encore plus élevés: 78%, 77% et 53%, respectivement.

Dans ces domaines, les femmes sont également en contact étroit avec d'autres individus à un taux plus élevé. «Les femmes représentent près de neuf infirmières et infirmières auxiliaires sur dix, la plupart des inhalothérapeutes, une majorité de pharmaciens et une écrasante majorité d'aides et de techniciens en pharmacie», écrivent Robertson et Gebeloff. «Plus des deux tiers des travailleurs des caisses d'épicerie et des comptoirs de restauration rapide sont des femmes.»

Femme travaillant dans un supermarché triant des fruits et légumes frais; concept de travailleurs essentiels

Les protections pour les travailleurs essentiels continuent de faire défaut

Alors que des millions de travailleurs restent dans des emplois à haut risque parce que ces emplois sont essentiels, ils le font sans le soutien et les protections dont ils ont besoin pour éviter de tomber malades. Ce manque de soutien pour les travailleurs essentiels représente une vulnérabilité importante dans notre réponse au nouveau coronavirus.

Les congés de maladie payés restent hors de portée

Les travailleurs essentiels sont souvent confrontés à une charge de travail accrue en plus d'un risque accru d'exposition au COVID-19. La capacité de prendre des congés en cas de maladie afin d’éviter de propager la maladie ou de soigner un membre de la famille malade est un facteur clé dans la lutte contre les virus et dans la protection de la capacité des travailleurs essentiels à continuer de faire leur travail. Pourtant, de nombreux travailleurs essentiels n'ont pas de congé de maladie payé.

«Nous constatons que 55% des travailleurs des grandes entreprises du secteur des services n'ont pas de congé de maladie payé, et les femmes sont beaucoup moins susceptibles d'avoir payé un congé de maladie que leurs collègues masculins», écrivent les chercheurs de Berkeley, Daniel Schneider et Kristen Harknett. «Les travailleurs qui n'ont pas de congé de maladie sont très précaires sur le plan financier – un quart a du mal à payer ses factures et un troisième a souffert de la faim avant même l'épidémie de COVID-19.»

L'absence de congés de maladie payés est encore plus gênante lorsque de nombreux travailleurs essentiels ne peuvent se permettre de rater un seul chèque de paie. Une étude réalisée par Audrey Kearney et Cailey Muñana à la Kaiser Family Foundation a révélé que les travailleurs essentiels qui doivent travailler à l'extérieur de la maison sont plus susceptibles d'avoir un revenu familial inférieur à 40 000 $. Un sur quatre déclare avoir du mal à couvrir les dépenses de base du ménage comme les services publics, le loyer ou l'hypothèque ou la nourriture. Dans cette situation, prendre un congé de maladie en quarantaine en réponse à une infection au COVID-19 domestique n'est pas une option.

Une santé précaire peut augmenter le risque

Une étude de mars 2020 publiée dans le Journal of Infectious Diseases par Jing Yang et ses collègues chercheurs ont examiné 46 000 cas d'infection par coronavirus. Les chercheurs ont découvert que lorsqu'un patient avait un problème de santé sous-jacent, ses chances de ressentir de graves symptômes de COVID-19 augmentaient de deux fois ou plus.

Un rapport du CDC a révélé des tendances similaires chez les patients américains. Le rapport du CDC estime que les patients COVID-19 avec un ou plusieurs problèmes de santé sous-jacents étaient plus susceptibles de nécessiter une hospitalisation. Les affections sous-jacentes qui sont apparues le plus fréquemment chez les patients hospitalisés pour un coronavirus étaient le diabète, les maladies pulmonaires chroniques et les maladies cardiovasculaires.

« Ces résultats préliminaires suggèrent qu'aux États-Unis, les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents ou d'autres facteurs de risque reconnus de conséquences graves d'infections respiratoires semblent être plus à risque de développer une maladie grave due à COVID-19 que les personnes sans ces conditions », CDC a noté.

Les adultes plus âgés sont statistiquement plus susceptibles d'avoir un ou plusieurs problèmes de santé sous-jacents, et leur participation à la population active a augmenté ces dernières années, écrivent Mitra Toossi et Elka Torpey du Bureau of Labor Statistics.

Dans l'Ohio, par exemple, plus de 350 000 travailleurs ont plus de 65 ans, et «certains des emplois occupés par des travailleurs plus âgés de l'Ohio ne peuvent pas être effectués facilement à la maison», écrit Cornelius Frolik du Dayton Daily News. Il s'agit notamment des emplois essentiels dans les épiceries, les services alimentaires et les entreprises similaires.

Portrait d'une infirmière travaillant en salle d'opération; concept de travailleurs essentiels

Assurer la sécurité et la santé des travailleurs essentiels

Les syndicats jouent un rôle clé dans la protection des travailleurs essentiels. Dans de nombreuses régions du pays, les syndicats s’organisent déjà pour aider les travailleurs à obtenir des EPI, une protection contre les licenciements en cas de maladie et d’autres protections.

Par exemple, fin avril, les dirigeants de plus de 30 sections locales de syndicats et groupes de travailleurs de Philadelphie ont appelé l'État à faire davantage pour soutenir les travailleurs essentiels, rapporte Juliana Feliciano Reyes du Philadelphia Inquirer. Ces groupes ont demandé des tests de coronavirus pour tous les travailleurs essentiels, ainsi qu'une législation interdisant aux employeurs de licencier des travailleurs essentiels qui ont choisi de rester à la maison s'ils se sentaient malades, écrit Reyes.

Pendant ce temps, de nombreux travailleurs du pays s'organisent avec ou sans syndicats. «Depuis l’apparition de COVID, les travailleurs protestent contre les décisions prises par leurs employeurs de rester ouverts, refusent d’aller au travail, se battent ou quittent leur travail en réponse à une protection et à un salaire insuffisants – l’occasion parfaite pour les syndicats de établir la crédibilité pour soutenir les travailleurs », écrit Micaela Brinsley de Mme Magazine.

Les syndicats ont également un travail essentiel à faire pour étendre la protection contre les congés de maladie au-delà des besoins à court terme des travailleurs pandémiques. Par exemple, Schneider et Harknett indiquent que les syndicats sont un facteur, ainsi que la législation et les stratégies d'entreprise, ce qui fait que 81 pour cent des travailleurs californiens déclarent avoir accès à des congés de maladie payés. Même en Californie, cependant, les travailleurs peuvent ne pas avoir suffisamment de congés de maladie pour gérer COVID-19, laissant aux syndicats et autres groupes organisateurs plus de travail à faire.

Des millions d'Américains vont travailler chaque jour pour maintenir la nation en marche et sa population en sécurité et en bonne santé. Pourtant, beaucoup le font sans équipement de protection, congés de maladie payés, salaire adéquat ou accès aux soins de santé dont ils ont besoin pour traiter les affections sous-jacentes qui les rendent plus sensibles au virus.

Ces lacunes mettent en péril notre réponse nationale à COVID-19. En fin de compte, ils risquent non seulement la vie des travailleurs, mais la vie et le bien-être de tous ceux qui dépendent de ces travailleurs. Les syndicats ont un rôle clé à jouer dans la protection des travailleurs essentiels à un moment crucial.

Images par: Chairak / © 123RF.com, kzenon / © 123RF.com, Cathy Yeulet / © 123RF.com

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