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Pourquoi de nombreux travailleurs essentiels sont-ils traités comme des produits jetables?

travailleur nettoyant la route

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Des abris en place et des ordonnances de fermeture similaires ont fermé des sites commerciaux à travers les États-Unis dans le but de ralentir la propagation du nouveau coronavirus. Pour assurer le fonctionnement des services vitaux, ces ordres font la distinction entre les travailleurs essentiels et non essentiels. Les travailleurs essentiels restent au travail; les travailleurs non essentiels restent à la maison.

Les travailleurs essentiels fournissent en fait des services vitaux, comme les soins de santé, l'assainissement et la livraison. Cependant, en faisant la distinction entre les services essentiels et non essentiels, les ordres de mise à l'abri ont mis à nu une division de classe de longue date parmi les travailleurs américains. Ceux qui accomplissent des tâches essentielles les accomplissent souvent en contact étroit avec d'autres humains – et sans le salaire, les soins de santé ou l'équipement de protection individuelle (EPI) nécessaires pour rester en sécurité.

Qui est essentiel?

La catégorie «travailleurs essentiels» peut inclure 34 à 43 pour cent de tous les travailleurs américains, soit environ 49 millions à 62 millions de personnes, comme Adie Tomer et Joseph W. Kane de Brookings estiment.

Tous ces travailleurs ne doivent pas nécessairement être en contact étroit avec d'autres ou travailler dans des lieux publics – mais un nombre important d'entre eux le font. Une étude de Richard Florida et Todd Gabe a révélé que «entre 35 millions et 40 millions de travailleurs américains, soit environ 3 sur 10, exercent des emplois à haut risque qui impliquent une grande proximité physique avec leurs collègues et une interaction étroite avec les personnes qu'ils servent. Parmi ces emplois à haut risque, 75% sont des emplois à bas salaire ou des cols bleus.

Tomer et Kane notent que «si certains de ces travailleurs gagnent des salaires compétitifs, beaucoup sont employés dans des industries qui paient en dessous de la médiane nationale (18,58 $ l'heure), allant des magasins d'alimentation et de boissons aux établissements de soins infirmiers.»

L'écart entre les sexes des travailleurs essentiels

Actuellement, 52 pour cent de tous les travailleurs essentiels sont des femmes, écrivent Campbell Robertson et Robert Gebeloff du New York Times. Dans le travail social, la santé et le commerce de détail critique, les pourcentages sont encore plus élevés: 78%, 77% et 53%, respectivement.

Dans ces domaines, les femmes entrent également en contact étroit avec d'autres personnes à un rythme plus élevé. «Les femmes représentent près de neuf infirmières et infirmières auxiliaires sur 10, la plupart des inhalothérapeutes, une majorité de pharmaciens et une majorité écrasante d'aides et de techniciens en pharmacie», écrivent Robertson et Gebeloff. «Plus des deux tiers des employés des caisses d’épicerie et des comptoirs de restauration rapide sont des femmes.»

Femme travaillant dans un supermarché triant des fruits et légumes frais; concept de travailleurs essentiels

Les protections pour les travailleurs essentiels continuent de manquer

Si des millions de travailleurs restent dans des emplois à haut risque parce que ces emplois sont essentiels, ils le font sans le soutien et les protections dont ils ont besoin pour éviter de tomber malades. Ce manque de soutien aux travailleurs essentiels représente une vulnérabilité importante dans notre réponse au nouveau coronavirus.

Les congés de maladie payés restent hors de portée

Les travailleurs essentiels sont souvent confrontés à une charge de travail accrue en plus d'un risque accru d'exposition au COVID-19. La possibilité de prendre des congés en cas de maladie afin d’éviter de propager la maladie ou de s’occuper d’un membre de la famille malade est un facteur clé de la lutte contre le virus et de la protection de la capacité des travailleurs essentiels à continuer à faire leur travail. Pourtant, de nombreux travailleurs essentiels n'ont pas de congé de maladie payé.

«Nous constatons que 55% des travailleurs des grandes entreprises du secteur des services n'ont pas de congé de maladie payé et que les femmes sont nettement moins susceptibles d'avoir un congé de maladie payé que leurs collègues masculins», écrivent les chercheurs de Berkeley, Daniel Schneider et Kristen Harknett. «Les travailleurs qui n'ont pas de congé de maladie sont très précaires financièrement – un quart a du mal à payer ses factures et un troisième a connu des difficultés de faim avant même l'épidémie de COVID-19.»

Le manque de congés de maladie payés est encore plus gênant lorsque de nombreux travailleurs essentiels ne peuvent se permettre de manquer ne serait-ce qu'un seul chèque de paie. Une étude réalisée par Audrey Kearney et Cailey Muñana de la Kaiser Family Foundation a révélé que les travailleurs essentiels qui doivent travailler à l'extérieur de la maison sont plus susceptibles d'avoir un revenu familial inférieur à 40 000 dollars. Une personne sur quatre déclare avoir du mal à couvrir les dépenses de base du ménage comme les services publics, le loyer ou l'hypothèque ou la nourriture. Dans cette situation, prendre un congé de maladie en quarantaine en réponse à une infection au COVID-19 domestique n'est pas une option.

Une santé précaire peut augmenter le risque

Une étude de mars 2020 publiée dans le Journal of Infectious Diseases par Jing Yang et ses collègues chercheurs a examiné 46000 cas d'infection à coronavirus. Les chercheurs ont découvert que lorsqu'un patient avait un problème de santé sous-jacent, ses chances de ressentir des symptômes graves du COVID-19 augmentaient de deux fois ou plus.

Un rapport du CDC a révélé des tendances similaires chez les patients américains. Le rapport du CDC estime que les patients atteints de COVID-19 avec un ou plusieurs problèmes de santé sous-jacents étaient plus susceptibles de nécessiter une hospitalisation. Les conditions sous-jacentes qui apparaissaient le plus fréquemment chez les patients hospitalisés atteints de coronavirus comprenaient le diabète, les maladies pulmonaires chroniques et les maladies cardiovasculaires.

«Ces résultats préliminaires suggèrent qu'aux États-Unis, les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents ou d'autres facteurs de risque reconnus pour des issues graves d'infections respiratoires semblent présenter un risque plus élevé de maladie grave due au COVID-19 que les personnes sans ces conditions», CDC a noté.

Les personnes âgées sont statistiquement plus susceptibles d'avoir un ou plusieurs problèmes de santé sous-jacents, et leur participation à la population active a augmenté ces dernières années, écrivent Mitra Toossi et Elka Torpey du Bureau of Labor Statistics.

Dans l'Ohio, par exemple, plus de 350 000 travailleurs ont plus de 65 ans, et «certains des emplois occupés par des travailleurs plus âgés de l'Ohio ne peuvent pas être accomplis facilement à la maison», écrit Cornelius Frolik du Dayton Daily News. Il s'agit notamment des emplois essentiels dans les épiceries, les services alimentaires et les entreprises similaires.

Portrait d'une infirmière travaillant au bloc opératoire; concept de travailleurs essentiels

Assurer la sécurité et la santé des travailleurs essentiels

Les syndicats jouent un rôle clé dans la protection des travailleurs essentiels. Dans de nombreuses régions du pays, les syndicats s'organisent déjà pour aider les travailleurs à obtenir des EPI, une protection contre le licenciement s'ils sont malades et d'autres protections.

Par exemple, fin avril, les dirigeants de plus de 30 sections locales et groupes de travailleurs de Philadelphie ont appelé l'État à faire plus pour soutenir les travailleurs essentiels, rapporte Juliana Feliciano Reyes du Philadelphia Inquirer. Ces groupes ont demandé des tests de coronavirus pour tous les travailleurs essentiels, ainsi qu'une législation interdisant aux employeurs de licencier les travailleurs essentiels qui choisissaient de rester à la maison s'ils se sentaient malades, écrit Reyes.

Pendant ce temps, de nombreux travailleurs du pays s'organisent avec ou sans syndicats. «Depuis l'éclosion du COVID, les travailleurs protestent contre les décisions prises par leurs employeurs de rester ouverts, refusent d'aller travailler, ripostent ou quittent leur travail en réponse à des protections et des salaires insuffisants des travailleurs – l'occasion idéale pour les syndicats de établir la crédibilité en faveur des travailleurs », écrit Micaela Brinsley de Ms. Magazine.

Les syndicats ont également un travail essentiel à faire pour étendre la protection contre les congés de maladie au-delà des besoins à court terme des travailleurs en cas de pandémie. Par exemple, Schneider et Harknett désignent les syndicats comme l'un des facteurs, ainsi que la législation et les stratégies d'entreprise, ce qui fait que 81% des travailleurs californiens déclarent pouvoir accéder à un congé de maladie payé. Même en Californie, cependant, les travailleurs peuvent ne pas avoir suffisamment de congés de maladie pour gérer le COVID-19, laissant les syndicats et autres groupes d'organisation avec plus de travail à faire.

Des millions d'Américains vont travailler chaque jour pour assurer le fonctionnement de la nation et la sécurité et la santé de sa population. Pourtant, beaucoup le font sans équipement de protection, sans congé de maladie payé, sans salaire adéquat ou sans accès aux soins de santé dont ils ont besoin pour traiter les affections sous-jacentes qui les rendent plus vulnérables au virus.

Ces lacunes mettent en péril notre réponse nationale au COVID-19. En fin de compte, ils risquent non seulement la vie des travailleurs, mais la vie et le bien-être de tous ceux qui dépendent de ces travailleurs. Les syndicats ont un rôle clé à jouer dans la protection des travailleurs essentiels à un moment crucial.

Images par: Chairak / © 123RF.com, kzenon / © 123RF.com, Cathy Yeulet / © 123RF.com

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