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Plus d'un cinquième des organismes de bienfaisance sont entrés dans la pandémie avec des réserves pour couvrir les dépenses d'un mois seulement

Plus d'un cinquième des organismes de bienfaisance sont entrés dans la pandémie avec des réserves équivalant à moins d'un mois de dépenses, tandis qu'un dixième ne pouvait survivre avec les leurs que pendant quelques jours au plus, selon des recherches.

Évaluation des réserves financières des associations caritatives anglaises et galloises à la veille de la pandémie Covid-19, par Professeur John Mohan du Third Sector Research Center de l'Université de Birmingham et Dr David Clifford de l'Université de Southampton a examiné les comptes de plus de 12700 organismes de bienfaisance anglais et gallois avec des revenus supérieurs à 500000 £ qui ont été déposés auprès de la Charity Commission pour les exercices se terminant en 2018 ou 2019.

Il a révélé que certains organismes de bienfaisance exerçant leurs activités dans certains domaines d'activité – à savoir la culture et les loisirs, l'emploi et la formation et les services sociaux – étaient plus susceptibles d'avoir de faibles niveaux de réserves, avec généralement moins de quatre mois de dépenses.

Les organismes de bienfaisance plus jeunes se sont également révélés plus vulnérables, ceux qui fonctionnent depuis plus de 50 ans ayant généralement suffisamment de réserves pour couvrir les frais de fonctionnement pendant plus de six mois. Les moins de 25 ans avaient environ trois mois et demi de dépenses en réserve, tandis que les niveaux de réserve étaient également susceptibles d'être inférieurs pour les organisations qui comptaient sur la vente de services et de contrats comme principale source de revenus plutôt que sur la collecte de fonds ou les dons.

L'endroit où se trouvaient les organismes de bienfaisance avait également un impact. Près de la moitié (48%) des organismes de bienfaisance du Yorkshire et de Humberside ont moins de 3 mois de réserves, suivis du Pays de Galles (46%), des East Midlands (45%) et de Londres (44%).

Selon les directives de la Charity Commission, la politique des réserves d’un organisme de bienfaisance doit être éclairée par une évaluation appropriée du risque financier. Cependant, le rapport constate que «l’ampleur, les effets généralisés et l’apparition rapide de la crise du Covid-19 dépassent le cadre de l’évaluation des risques de nombreuses organisations caritatives. Cela augmente la vulnérabilité financière des organismes de bienfaisance: dans le contexte actuel, le niveau des réserves détenues par de nombreux organismes de bienfaisance peut ne pas être suffisant pour assurer la continuité des services. »

Le professeur Mohan a déclaré:

«Les organismes de bienfaisance font face à un équilibre difficile dans la prise de décisions concernant les réserves. Ils font face à une forte pression pour dépenser l'argent qui leur a été donné, mais ils doivent également s'assurer qu'ils sont en mesure de résister aux chocs financiers. Les pressions d'une pandémie mondiale placent les finances des organismes de bienfaisance sous un grave stress. La plupart des organismes de bienfaisance ont une combinaison de sources de revenus, qui sont affectées de différentes manières – presque toutes les activités de collecte de fonds en personne et les activités des magasins de bienfaisance sont particulièrement touchées. Il est particulièrement regrettable qu’ils soient susceptibles d’être plus vulnérables sur le plan financier, précisément au point où les attentes de leur contribution n’ont jamais été aussi grandes. »

La recherche a été financée par le Conseil de la recherche économique et sociale dans le cadre de l'appel de recherche et d'innovation du Royaume-Uni pour des études susceptibles de contribuer à comprendre et à atténuer l'impact social de la pandémie. Le projet est une collaboration entre les universités de Birmingham, Southampton et Stirling, et le Conseil national des organisations bénévoles (NCVO).

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