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Philippines: un espace d'apprentissage plus sûr pour les étudiants touchés par les inondations et les conflits armés

Nasrah Abdulbayan aspire à son ancienne école, où elle a étudié et joué sans souci.

Il y a cinq ans, elle et ses camarades de 3e année de l'école élémentaire Pagatin de la ville de Datu Salibo, Maguindanao, ont été transférés dans des salles de classe de fortune en raison des dommages causés par des années de catastrophes d'origine humaine et naturelle.

Les habitants de Pagatin sont touchés par le conflit armé depuis plus d'une décennie. L'école a été une fois touchée par des bombardements au mortier et a accueilli des familles qui ont fui leurs maisons.

Outre la violence, les habitants ont été confrontés à des inondations prolongées après de fortes pluies. L'école n'a pas été épargnée.

Autrefois pleine de vie, l'école est abandonnée, submergée par les eaux de crue et maintenant entourée de jacinthes d'eau. CICR / Baipulo Sultan

«Nous nous sommes retrouvés dans une salle de classe bondée. Nous n'avons pas pu profiter de notre pause car nous n'avions nulle part où jouer. Nous sommes restés dans la salle de classe, craignant d'être frappés par des véhicules qui passent », a déclaré Nasrah.

Les cours ont eu lieu dans des endroits étranges mais vacants: une partie étendue de la mosquée, des vérandas de maisons privées, même des espaces à l'extérieur sari-sari (variété) magasins.

Devant la situation difficile des élèves et des enseignants, la direction de l’école a demandé des dons à des particuliers pour financer le remblayage d’un espace à proximité de l’école.

En 2018, des salles de classe de fortune pour environ 270 élèves de la maternelle à la 6e année ont été construites sur l'espace vide. Mais c'était près d'une autoroute très fréquentée.

Les motos et les camions passaient régulièrement devant les salles de classe de fortune, ce qui rendait les enseignants et les parents inquiets pour la sécurité des élèves. CICR / Baipulo Sultan

«En raison de l'emplacement, les enfants et même les enseignants étaient sujets aux accidents. De plus, les élèves ne pouvaient pas participer activement aux travaux du conseil et les enseignants limitaient les activités dans les salles bondées. Le temps de loisirs des enfants, qui est très important pour leur développement social, a également été affecté », a déclaré l’enseignante responsable Hadja Noriha Abdulkadir.

Les étudiants se sont également plaints du fait que les salles de classe étaient bondées et chaudes.

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), qui contribue à améliorer l'accès à l'éducation dans les zones de conflit, a décidé d'aider l'école élémentaire de Pagatin à avoir un environnement d'étude plus propice.

Son équipe d'ingénieurs a aidé au compactage d'un remblai qui offre un espace plus sûr pour les structures scolaires. L'UNICEF et Save the Children ont soutenu l'école avec un espace d'apprentissage temporaire. Des clôtures temporaires ont également été installées autour de la zone, gardant les enfants à une distance de sécurité de tout drainage et des zones inondées.

Une latrine commune permanente à quatre portes – une installation standard dans chaque école – a également été construite avec un réservoir de collecte des eaux de pluie et une cuve de lavage des mains. Avec ces derniers, les étudiants n'ont plus besoin de rentrer chez eux ou dans les maisons voisines pour leur hygiène personnelle et leur assainissement. CICR / Baipulo Sultan

«Le projet vise à améliorer la situation désastreuse de l'école en la transformant en un environnement d'apprentissage plus propice. Les parents seraient certains de savoir que leurs enfants apprennent et jouent dans un endroit plus sûr, où il y a également accès à des installations sanitaires », a déclaré Abdul Rauff Macapeges, ingénieur eau et habitat du CICR basé dans la sous-délégation de Cotabato.

Le projet est censé fournir des zones d'apprentissage suffisantes pour les étudiants, ainsi qu'un espace suffisant pour des structures d'apprentissage permanentes à l'avenir. ICRc / Baipulo Sultan

Une scène a été construite sur le remblai compacté pour un exercice de démarrage en mars, mais elle a été annulée en raison de la pandémie de COVID-19. L'école a également lancé la construction d'un espace d'apprentissage temporaire pour les élèves de la 1re à la 4e année en juin. En revanche, les salles de classe des 5e et 6e années sont encore en cours de construction en vue du retour des enfants à l’école.

«Le projet a marqué la construction d'espaces d'apprentissage temporaires. Sans cela, nous ne pourrions pas construire ces bâtiments. Nous n'aurions pas d'espace. Nous, les enseignants, sommes rassurés quant à la sécurité des enfants. Nous sommes reconnaissants que quelqu'un nous ait remarqués », a ajouté le professeur Hadja.

Les salles de classe de fortune au bord de l'autoroute ont été transférées dans un nouvel espace plus sûr. CICR / Baipulo Sultan

Nasrah a déclaré qu'elle était reconnaissante que les étudiants n'aient plus à étudier dans une salle de classe inondée ou dangereusement située.

«J'espérais un nouvel espace d'apprentissage suffisamment large où les enfants pourront jouer et profiter de leurs pauses sans se soucier de leur sécurité. Maintenant, c'est devenu réalité. Les élèves ont de la chance car ils ont un endroit plus sûr pour apprendre et jouer », dit-elle.

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