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Op-Ed conjoint ONU / CICR sur les armes explosives dans les zones peuplées et Covid-19

Op-Ed conjoint ONU / CICR sur les armes explosives dans les zones peuplées et Covid-19

Bâtiments détruits au Yémen / EPA

Appel conjoint de Mark Lowcock, Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux affaires humanitaires; Izumi Nakamitsu, Secrétaire général adjoint et Haut représentant pour les affaires de désarmement; et Robert Mardini, directeur général du CICR.

Nous sommes tous aux prises avec l'impact de la pandémie de COVID-19, mais cela n'aurait pas pu arriver à un pire moment pour les personnes déjà rendues extrêmement vulnérables par la guerre.

Dans des endroits comme l'Afghanistan, la Libye, la Syrie et le Yémen, les bombardements et les bombardements de villes et villages ont laissé les gens sans accès à l'eau, à l'électricité, à l'assainissement ou à un système de santé fonctionnel – les services de base qui les aideront à les protéger contre le virus.

En mars dernier, le Secrétaire général des Nations Unies a appelé à un cessez-le-feu mondial immédiat afin que les travailleurs humanitaires puissent atteindre les populations des zones touchées par le conflit. Jusqu'à présent, plus de 115 gouvernements, plusieurs organisations régionales, 200 groupes de la société civile et 16 groupes armés non étatiques ont publiquement approuvé cet appel.

Mais beaucoup l'ont ignoré. Les conflits prolongés continuent de faire rage dans de nombreuses régions du monde. Cela implique souvent l'utilisation d'armes lourdes explosives dans les zones peuplées, avec des effets dévastateurs sur les civils. À l'heure actuelle, plus de 50 millions de personnes sont touchées par les conflits dans les zones urbaines. L'impact sur des sociétés entières est profond et perdurera pour les générations à venir.

Nous exhortons les parties belligérantes à respecter immédiatement et sans condition une pause dans les combats pour permettre aux secours et au personnel de se rendre auprès des personnes dans le besoin. Non seulement cela sauvera des vies, mais cela donnera aux belligérants une chance de reconsidérer leurs armes et leurs tactiques et de prendre des mesures pour éviter de blesser les civils si les combats reprennent.

Dans les villes plus que partout ailleurs, le choix de l'arme utilisée a un impact significatif sur les souffrances des civils.

De nombreuses armes explosives à effets étendus utilisées dans la guerre urbaine aujourd'hui ont été conçues à l'origine pour être utilisées sur des champs de bataille ouverts traditionnels. Cela comprend des armes inexactes qui mettent en danger des quartiers entiers, des systèmes qui tirent simultanément plusieurs roquettes sur une large zone, et des munitions qui produisent de grands effets de souffle et de fragmentation. Il comprend également de gros engins explosifs improvisés utilisés principalement par des groupes armés non étatiques.

Lorsqu'ils sont utilisés dans des zones peuplées, ils infligent des destructions massives et souvent aveugles. Nous pouvons le voir dans les images de la dévastation de Mossoul, Taiz et Donetsk.

La grande majorité des victimes sont des civils. D'innombrables sont tués ou gravement blessés. Les hôpitaux font face à de multiples victimes et à des blessures complexes qui sont difficiles à soigner, submergeant rapidement les salles d'urgence. De nombreux survivants se retrouvent avec des incapacités permanentes ou un traumatisme psychologique grave. Les maisons sont détruites et les gens sont obligés de chercher refuge chez des parents ou dans des camps surpeuplés avec des installations sanitaires médiocres et des services de santé surchargés.

Pour les victimes de ce type de guerre, qui sont déjà ébranlées par des blessures, un handicap, des déplacements et l'insécurité, la menace d'une pandémie de COVID-19 est trop lourde à porter.

Les systèmes de santé déjà gravement perturbés par les bombardements et les bombardements sont confrontés à d'énormes défis pour fournir l'assistance médicale et les mesures préventives nécessaires pour vaincre le virus.

L'utilisation d'armes explosives lourdes endommage et détruit les infrastructures essentielles nécessaires au fonctionnement des systèmes de santé, tels que les hôpitaux et autres installations médicales, ainsi que les lignes d'alimentation en eau et en électricité et les réseaux d'assainissement. Cela déclenche des effets de dominos et davantage de morts et de souffrances parmi les civils bien au-delà des zones d'explosion des armes.

À un moment où il est essentiel de prévenir la propagation du virus, le manque d'accès à l'eau potable et à l'électricité rend impossible la mise en œuvre de mesures d'hygiène de base telles que le lavage des mains et l'accès à des informations essentielles de santé publique sur Internet, paralysant la capacité des les sociétés touchées par les conflits pour contenir la pandémie actuelle.

En septembre dernier, le secrétaire général de l'ONU et le président du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) ont appelé à des actions spécifiques. Ils ont rappelé le pouvoir protecteur du droit international humanitaire lorsque ses règles sont fidèlement respectées, d’autant plus que les conflits armés se déroulent dans des environnements peuplés, où les civils courent un grand risque de préjudice. Ils ont également appelé les parties belligérantes à utiliser des stratégies et des tactiques qui prennent le combat en dehors des villes et à réduire complètement les combats urbains. Et ils les ont exhortés à éviter d'utiliser des armes explosives à large spectre dans les zones peuplées, en raison de la forte probabilité d'effets aveugles.

La pandémie de COVID-19 atteignant maintenant certains de ces endroits, cet appel est désormais plus nécessaire et plus urgent que jamais.

Les gouvernements s'emploient à élaborer une déclaration politique sur les conséquences humanitaires de l'utilisation d'armes explosives dans les zones peuplées. Nous nous félicitons des efforts actuellement déployés par l'Irlande pour élaborer une telle déclaration. Et nous encourageons tous les gouvernements à soutenir cet effort et à s'engager à éviter l'utilisation d'armes explosives avec des effets étendus dans les zones peuplées.

Si des mesures sont prises dès maintenant, nous pourrons empêcher une nouvelle détérioration des systèmes de santé les plus fragiles du monde.

Au lieu d'attaquer et de dévaster des villes, elles devraient être soutenues dans leur lutte contre cette nouvelle immense menace pour l'humanité – COVID19.

Pour plus d'informations:

Kathleen Lawand, chef de l'unité des armes du CICR, est disponible pour des entretiens au +41227302713

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