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Nouvelles et commentaires du week-end – 5 juillet 2020

Avec 4,8 millions de nouveaux postes, le mois de juin a vu le gain d'un mois de l'histoire américaine. La croissance a été concentrée dans les soins de santé, le commerce de détail (740 000 créations d'emplois) et l'hôtellerie (2 millions de créations d'emplois). La croissance de l'emploi, cependant, reste largement dépassée par les 22,2 millions d'emplois perdus en mars et avril. CNBC rapporte que près de la moitié des Américains – 47,2% – sont actuellement sans emploi. Pour l'instant, seulement 36% des postes perdus au cours des premiers mois de la pandémie ont été rétablis.

Alors que le Maryland déclare avoir traité plus de 96,2% de ses demandes de chômage, d'autres États restent à la traîne. Dans le Maine, des centaines de personnes se retrouvent sans prestations – dans certains cas, pendant plus de trois mois – alors que le Département du travail de l’État consacre ses ressources humaines à l’enquête sur 26 100 cas de fraude présumée.

La pandémie de coronavirus a exacerbé les disparités économiques existantes entre les races et les sexes aux États-Unis. Les minorités raciales ont été les plus durement touchées par la crise du chômage: alors que le taux de chômage des Blancs a culminé à 14,2% en avril, le taux de chômage des Noirs a culminé à 16,8% en mai; Le chômage hispanique a culminé à 16,8% en mai. En juin, le chômage des blancs était tombé à 10,1%; le chômage des Noirs a baissé à 15,4%; Le taux de chômage hispanique était de 14,5%. L’écart de chômage entre les sexes s’est également creusé tout au long de la pandémie: en avril, le chômage des femmes était de 15,5%, tandis que celui des hommes était de 13%. L'écart est resté constant en juin, atteignant respectivement 10,2% et 11,2%.

La Cour suprême a accordé le réexamen d'une affaire contre deux sociétés américaines – Nestlé et Cargill – en vertu du Alien Tort Statute de 1789, qui autorise les étrangers à poursuivre devant les tribunaux américains pour violation du droit international. Six anciens enfants travailleurs accusent les entreprises d’aider et de financer les opérations de plantation en Côte d’Ivoire tout en sachant que les plantations recourent au travail forcé. Les sociétés, affirment les plaignants, ont considérablement aidé les plantations dans leurs opérations de travail forcé en concluant avec elles des contrats d'achat exclusif, en fournissant des fournitures agricoles et des paiements anticipés sans restriction, et en fournissant «une formation et un renforcement des capacités». Les six plaignants ont déclaré avoir été enlevés du Mali entre 12 et 14 ans et emmenés dans des plantations de la Côte d'Ivoire, le plus grand producteur mondial de cacao. Ils racontent avoir travaillé quatorze heures non rémunérées par jour, six jours par semaine, dans des conditions brutales: leurs surveillants les fouettaient et les battaient, les enfermaient dans de petites pièces la nuit et leur donnaient des «restes» à manger. En 2018, la Cour suprême a jugé que le statut des délits extraterrestres ne pouvait pas être utilisé contre des sociétés établies à l'étranger: (x). Les avocats de Cargills mettent l’accent sur l’immunité des entreprises pour les délits commis à l’étranger et soutiennent que l’autorisation de poursuites pour des actions sur le sol étranger «découragerait» les entreprises américaines «d’investir» dans les pays en développement.

Ce mercredi, les autorités fédérales américaines ont saisi une cargaison de tissages et d'autres produits de cheveux humains qui auraient été fabriqués par des Ouïghours détenus dans des camps de travail chinois. L'envoi, d'une valeur estimée à 800000 dollars, a été effectué par Lop Country Meixin Hair Product Co Ltd.en mai, situé dans la région chinoise du Xinjiang – où environ 1 million de minorités ethniques turciques sont actuellement détenues et maltraitées dans des camps de travail. Le ministère chinois des Affaires a démenti que les minorités ethniques soient forcées de travailler et a signalé que tous les camps d'internement avaient été fermés en décembre. L'envoi est retenu dans l'attente d'une enquête plus approfondie.

Le département californien de l’emploi et du logement équitables a récemment engagé une action en justice contre Cisco Systems Inc. devant un tribunal fédéral, pour discrimination contre un ingénieur indo-américain au siège de la société à San Jose. L'entreprise, selon le ministère, a autorisé deux cadres à harceler l'employé parce qu'il appartenait à une caste inférieure à eux. Bien que le droit du travail américain n'interdise pas spécifiquement la discrimination fondée sur la caste, le ministère soutient que la discrimination est dérivée de la discrimination religieuse, qui est une classe protégée. Les anciens responsables d'ingénierie de Cisco, Sundar Iyer et Ramana Kompella, sont co-accusés du procès, qui les accuse de harcèlement.

Gabriel Acevero, un législateur de l'État du Maryland, a déposé une plainte officielle auprès du National Labor Relations Board à la mi-juin, alléguant qu'il avait été illégalement licencié par la section locale 1994 des United Food and Commercial Workers en représailles pour avoir plaidé en faveur d'une réforme de la police. Le président de la section locale, Gino Renne, a indiqué qu’Acevero avait licencié en raison de son «attitude antagoniste» lors d’une réunion pour discuter de la question.

Les prix des denrées alimentaires devraient poursuivre leur tendance à la hausse en raison des interruptions de travail dans les chaînes d'approvisionnement. Les restrictions de voyage, les craintes de virus et le contrôle strict des frontières ont empêché l’afflux habituel de plus de mille travailleurs H-2A pendant la saison des récoltes en Amérique. Les agriculteurs, qui dépendent fortement des travailleurs migrants pour la saison de récolte à forte intensité de main-d'œuvre, signalent des difficultés à trouver et à conserver des travailleurs américains pour combler les lacunes laissées par les travailleurs migrants absents: la plupart des Américains, selon eux, ne veulent tout simplement pas passer des mois après la récolte vers le nord lors d'une pandémie. De plus, après qu'une vague d'infections a forcé de nombreuses installations de production de viande à fermer en avril, de nouvelles infections dans les plans de transformation de la viande sont en plein essor.

Alors que les démocrates et les républicains se disputent un nouveau projet de loi sur la stimulation des coronavirus, Trump annonce qu'il prévoit d'intégrer des «incitations» pour que les Américains retournent au travail dans le prochain projet de loi. Trump rencontrera mercredi le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, pour discuter du plan de relance.

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