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Nouvelles et commentaires du week-end — 28 juin 2020

Des militants du nord-ouest de l'Arkansas protestent contre l'échec de Tyson à protéger les travailleurs contre le COVID-19, Face au sud chroniques. Des manifestants ont manifesté en avril et en mai à l’usine de transformation de volaille de Berry Street à Tyson à Springdale et à l’usine Chick-N-Quick de Rogers à proximité, exigeant que les usines soient fermées pour le nettoyage, puis mettent en œuvre des mesures pour mieux protéger les travailleurs. Les tests de Tyson dans ses sept usines du nord-ouest de l'Arkansas ont révélé qu'environ 13% de sa main-d'œuvre avait contracté le virus. Les membres de la famille des employés de Tyson qui ont contracté le virus disent que l'entreprise leur a fait pression pour qu'ils retournent rapidement au travail, menaçant même de leur refuser la prime de risque s'ils restaient malades à la maison. La transformation de la volaille est un élément important de l'économie du nord-ouest de l'Arkansas, et les travailleurs de l'industrie sont des immigrants disproportionnés. La population marshallaise du nord-ouest de l'Arkansas, qui est composée de manière disproportionnée de travailleurs essentiels, représente environ la moitié des décès dus au COVID-19 dans la région, même si elle ne représente que 3% de sa population. Les travailleurs hispaniques sont également représentés de manière disproportionnée parmi les travailleurs de la transformation de la volaille et les cas de COVID-19. Comme d'autres entreprises de transformation de viande et de volaille, Tyson bénéficie de la sollicitude particulière de l'administration Trump, qui a publié en avril un décret exécutif déclarant l'industrie essentielle et empêchant les gouvernements des États de fermer des usines.

Dans un autre coin du secteur de la production alimentaire, les épidémies de COVID-19 parmi les travailleurs agricoles migrants du Michigan expliquent en grande partie la propagation du virus dans les communautés rurales de ce pays, Pont détails. Les travailleurs agricoles courent un risque élevé d'infection en raison de leur logement et de leur transport surpeuplés fournis par l'employeur, de leur dépendance à l'égard de leur travail essentiel et des barrières linguistiques et d'immigration aux soins de santé. Les épidémies parmi les travailleurs agricoles migrants dans le Michigan se sont produites à travers l'État dans les comtés de Lapeer, Oceana et Branch. Les travailleurs agricoles migrants se rendent au Michigan directement depuis leur pays d'origine, principalement le Mexique, ou après avoir travaillé dans d'autres États américains tels que le Texas, la Floride, la Géorgie ou le New Jersey. Le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, a émis un décret exigeant une distanciation sociale dans les logements des travailleurs agricoles, mais cela n'est tout simplement pas possible compte tenu du nombre de travailleurs en question par rapport à la taille et à la configuration des logements fournis par l'employeur. Comme alternative, l’ordonnance du gouverneur Whitmer a suggéré d’obliger les travailleurs agricoles à dormir de la tête aux pieds. De nombreux travailleurs agricoles dépendent de leur travail pour l'argent et leur statut juridique aux États-Unis.

En réponse à de telles épidémies parmi les travailleurs agricoles du pays, une cinquantaine de travailleurs de Primex Farms, une ferme de pistaches à Wasco, en Californie, sont en grève. LA Times rapports. Les revendications des travailleurs comprennent des masques faciaux, des gants et la transparence sur l’ampleur d’une épidémie récemment signalée parmi des dizaines de leurs collègues. Selon les United Farm Workers, qui soutiennent les grévistes mais ne les représentent pas officiellement, l'entreprise n'a pas partagé d'informations sur l'épidémie, dont les travailleurs ont plutôt entendu parler aux informations. Primex exploite des milliers d'acres de pistaches et d'autres vergers de noix à travers la Californie. La grève a peut-être déjà gagné quelques améliorations: Primex a fermé sa ferme ce week-end pour nettoyer et a embauché un centre de test mobile pour offrir des tests gratuits à tous ses employés lundi.

Mais les employeurs américains sont également désireux d'exploiter l'opportunité que présente COVID-19 pour affaiblir la capacité des travailleurs à se syndiquer et à réaliser des gains similaires grâce à une action collective à l'avenir. Le gardien explique comment la pandémie a stimulé les efforts de nombreux employeurs antisyndicaux. Les nouvelles élections syndicales sont au point mort après que le NLRB a gelé les élections en attente, retardant 116 d'entre elles. Les exigences de distanciation sociale ont rendu l'organisation de personne à personne plus difficile parmi les travailleurs essentiels et non essentiels, un défi rencontré par Communication Workers of America dans sa récente tentative de syndicalisation d'un magasin T-Mobile à Del Rio, au Texas. De même, l'hôpital Mission d'Asheville, en Caroline du Nord, a profité de la pandémie pour y contrecarrer la syndicalisation, s'opposant à une élection syndicale par la poste et exigeant plutôt que l'élection soit reportée après la pandémie. Cependant, certaines campagnes de syndicalisation ont surmonté ces tactiques pendant la pandémie. Par exemple, les travailleurs de Hearthside Food Solutions, la plus grande boulangerie privée des États-Unis, située à Byhalia, au Mississippi, ont remporté leur élection syndicale en personne après que l'entreprise s'est opposée à l'élection postale initialement prévue.

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