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Nouvelles et commentaires du week-end — 12 juillet 2020

L'aide fédérale aux gouvernements des États et locaux est une question de justice raciale et de genre, selon le Institut de politique économique. La crise du COVID-19 a comprimé les budgets des États et des collectivités locales alors que les recettes fiscales sont tombées d'une falaise tandis que les dépenses ont augmenté. L'intervention fédérale est la seule solution réaliste pour éviter des suppressions massives d'emplois dans le secteur des administrations locales et des États. Ces pertes d'emplois nuiraient de manière disproportionnée aux travailleurs de couleur et aux femmes: environ 60% des employés des administrations locales et des États sont des femmes, tandis que près de la moitié des travailleuses noires sont employées dans l'éducation, les services de santé ou l'administration publique, les principales activités de l'État et gouvernement local.

Les récents incidents COVID-19 sur les lieux de travail ont concerné des usines, des restaurants, des usines de transformation de la viande et même le ministère du Travail lui-même. Le comté de Los Angeles a ordonné la fermeture de l'usine de Los Angeles Apparel au centre-ville de Los Angeles, CBS Los Angeles rapports. Une inspection du comté a constaté des «violations flagrantes» des ordonnances de santé publique obligatoires, y compris l'utilisation de carton comme barrière entre les travailleurs qui n'étaient pas correctement distancés. Quatre travailleurs sont décédés dans l'établissement et plus de 300 ont été testés positifs pour COVID-19. La ville de Seattle et le comté de King ont également fermé Duke’s Seafood à Alki Beach après que sept employés ont été testés positifs pour COVID-19, le Seattle Times rapports. Des employés anonymes ont déclaré au journal que la direction du restaurant avait fait pression pour remplir toutes les tables et les personnes assises de plus de cinq personnes en violation des directives de santé publique obligatoires. La direction nie ces allégations.

Mais tous les lieux de travail confrontés à de graves dangers liés au COVID-19 n'ont pas été fermés, et les usines de transformation de la viande en particulier continuent de fonctionner malgré des taux d'infection élevés. Fox 31 Denver explique comment les travailleurs de l'usine de transformation du bœuf JBS à Greeley, dans le Colorado, ont quitté le travail vendredi après-midi pour protester contre les bas salaires et les mauvaises conditions de sécurité. Six employés de l'usine sont décédés et 287 ont été testés positifs pour COVID-19. Au siège social de JBS, cinq employés ont été testés positifs et un est décédé. Même plusieurs hauts fonctionnaires du ministère du Travail eux-mêmes se mettent en quarantaine après avoir été exposés au COVID-19 lors d'entretiens publics, Bloomberg News rapports. L'exposition suit les directives de l'administration Trump encourageant les superviseurs fédéraux à «donner l'exemple» en retournant dans leurs bureaux. (Comme Alexandra en a discuté vendredi, la pression sur les employés fédéraux pour qu'ils retournent sur leur lieu de travail a été controversée.)

Comme les employés de JBS, les chauffeurs d'autobus du métro de L.A. exigent des salaires plus élevés face aux risques associés à COVID-19, le Los Angeles Times raconte. Vendredi soir, les chauffeurs ont organisé une manifestation devant le siège de la Metropolitan Transportation Authority. Les lignes de bus à Los Angeles redeviennent de plus en plus encombrées alors que l'achalandage reprend après une réduction de 29% du service pendant la fermeture de l'État. Metro a approuvé une règle de masque obligatoire pour les passagers, mais les chauffeurs de bus ne peuvent pas appliquer la règle en refusant le service aux passagers qui ne portent pas de masque. Environ quatre douzaines de conducteurs ont été testés positifs pour COVID-19, et un conducteur est décédé.

L'activisme des travailleurs dirigé contre un autre employeur important en Californie a apparemment porté ses fruits. Les entrepôts d'Amazon dans l'État se conformeront désormais à une loi sur les congés de maladie payés que la société bafoue depuis des mois, selon Vice. Un décret du 16 avril du gouverneur Gavin Newsom exige que tous les travailleurs du secteur alimentaire reçoivent deux semaines de congé de maladie payé pour des raisons liées à COVID-19. Bien que l'ordonnance comprenne explicitement les travailleurs des entrepôts où sont stockées les denrées alimentaires, Amazon était d'avis que cette ordonnance ne s'appliquait pas aux travailleurs des entrepôts d'Inland Empire de l'entreprise. Un groupe de travailleurs connu sous le nom d'Inland Empire Amazonians Unite a contacté le bureau du commissaire du travail de Californie pour faire part de ses préoccupations concernant le manque de conformité d'Amazon. Après plusieurs lettres du commissaire du travail sur une période de plusieurs mois, Amazon a annoncé qu'il se conformerait à la politique de congé de maladie.

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