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Nouvelles et commentaires du jour – 8 octobre 2020

Le service postal compte plus de 630 000 employés. Au moins 10 881 travailleurs dans tout le pays ont été touchés par le covid-19. Outre les défis créés par le travail pendant une pandémie, les travailleurs doivent maintenant faire face aux changements en cours par un nouveau ministre des Postes, Louis DeJoy. Dejoy a promis de soulager les pertes financières du système, mais beaucoup craignent que les conservateurs ne fassent pression pour une livraison du courrier entièrement privatisée. Le service postal subit également d’immenses pressions pour s’assurer que les bulletins de vote par correspondance arrivent à temps en réponse à la décision du juge Emmet Sullivan du 27 septembre sans menacer l’intégrité de l’élection. Les postiers travaillent avec des camions de livraison vieux de plusieurs décennies sans climatisation, ils manquent de personnel et sont surchargés de travail, et ils n'ont pas reçu d'équipement de protection individuelle lorsque la pandémie a commencé et n'ont toujours pas de contrôle de température ni de mandat de masque à l'échelle nationale. Les travailleurs ont peur pour leur santé, et les dirigeants du Syndicat des postiers craignent que les politiques de DeJoy détruiront les emplois syndicaux et ne régleront pas les problèmes de sous-effectif ou de financement. Mark Dimondstein, président du syndicat américain des postiers, a déclaré que le financement du service postal «ne devrait pas être autorisé à devenir un football politique».

En réponse à un questionnaire que l'Association nationale des superviseurs postaux a envoyé aux deux candidats à la présidence, la campagne Biden a promis de travailler avec le Congrès pour éliminer le mandat du service postal depuis 2006 de préfinancer les prestations de santé des retraités afin de réduire les problèmes financiers de l'agence. L’administration de Biden accorderait également un financement d’urgence pour aider à couvrir les frais de fonctionnement, moderniser les véhicules de livraison et pourvoir les sièges vacants au Conseil des gouverneurs de l’ISPS. Biden a promis de protéger le service postal contre la privatisation, d’explorer le potentiel de diversification des services et de protéger les droits des travailleurs en facilitant l’adhésion des employés à un syndicat et la négociation collective. La campagne Trump, en revanche, n'a jamais répondu au questionnaire. Trump a continué de critiquer le service postal et a fait des allégations sans fondement de fraude postale dans le but de saper la confiance des électeurs dans le vote par courrier.

Dans d'autres informations électorales, l'administration Trump a annoncé des règles plus strictes pour le programme de visa H-1B quatre semaines avant les élections. Les changements obligeront les entreprises américaines à payer des salaires nettement plus élevés pour les travailleurs étrangers hautement qualifiés et des critères d'éligibilité étroits pour les candidats. Les salaires des travailleurs hautement qualifiés augmenteraient au 95e centile à partir du 67e centile. L'administration a conçu ces changements comme un moyen de protéger les emplois américains. Kenneth Cuccinelli, le secrétaire adjoint par intérim de la sécurité intérieure, s'attend à ce que ces changements réduisent un tiers des demandes de visa déposées. L'agence estime qu'elle a «de bonnes raisons» de publier les règles définitives provisoires sans obtenir d'abord les commentaires du public, ce qui est l'exigence normale. Les critiques suggèrent que les changements sont politiquement motivés par sa proximité avec les élections. Les règles porteront probablement préjudice aux petites entreprises et aux entreprises en démarrage, en particulier dans le domaine de la technologie, qui ne sont pas en mesure de faire face à l'augmentation des recrutements salariaux. En outre, la règle aura un impact néfaste sur les hôpitaux ruraux qui dépendent de médecins étrangers pour occuper des postes car les médecins américains préfèrent généralement les zones urbaines.

Au cours de l’été, le syndicat des enseignants de Chicago a déposé une plainte et un grief pour pratique de travail déloyale concernant la demande du district de faire venir 700 commis d’école dans les bâtiments scolaires pour aider à l’inscription des élèves et répondre aux téléphones des écoles. Le syndicat a déclaré qu'il n'avait pas reçu d'avertissement adéquat ni de possibilité de négocier et qu'il n'y avait pas de mesures de sécurité suffisantes. De nombreux travailleurs sont des femmes noires et latines plus âgées, ce qui expose les communautés marginalisées à un plus grand risque de contracter le virus. Le 2 octobre, l'arbitre chargé de l'affaire, Jeanne Charles, a rendu une décision en faveur du syndicat, déclarant que «soumettre ces employés à un risque accru d'infection par le COVID-19 pour un travail pouvant être effectué à distance ne respecte pas la promesse contractuelle du CPS que ses employés travaillent dans des «conditions sûres et salubres». »Charles n'a pas trouvé de preuves suffisantes que les bâtiments scolaires étaient sûrs pour les employés. De plus, le conseil n'a pas suffisamment atténué le risque pour les employés. Les responsables de l'école ont promis de contester la décision car ils prétendent que Charles a substitué des normes de santé publique réelles à ses propres jugements. La résolution de ce différend aura des implications pour le district scolaire car elle ramènera les élèves aux bâtiments scolaires le 9 novembre.

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