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Nouvelles et commentaires du jour – 30 juin 2020

Le puissant syndicat des travailleurs culinaires de Las Vegas a poursuivi trois restaurants dans les principaux casinos de la bande de Las Vegas pour leur incapacité à protéger les travailleurs lors de leur réouverture pendant la pandémie. Eric Weininger, un cuisinier de Guy Fieri à Harrah's, l'un des restaurants poursuivis, a déclaré qu'il était entré en contact étroit avec un collègue de travail qui a ensuite été testé positif pour le coronavirus. Au lieu de donner la priorité à lui et à ses collègues, Weininger a déclaré que « (la direction) était blasée à ce sujet » et n'a pas apprécié le risque que cela représentait pour son fils et sa belle-mère à risque, tous les deux avec lesquels il vit. La plainte vise à obtenir une injonction en vertu de la loi Taft-Hartley et allègue également que les employeurs ont violé la loi sur les nuisances au Nevada. La théorie de la nuisance est que, en ne protégeant pas leurs travailleurs contre le COVID-19, les employeurs mettent les travailleurs, leurs familles et la communauté en danger. Comme Maxwell l'a écrit la semaine dernière, la théorie de la nuisance publique a réussi dans deux États, la Californie et l'Illinois, où les tribunaux ont ordonné aux employeurs de mettre en œuvre des mesures de santé et de sécurité plus strictes. Le procès de l'Union culinaire, s'il devait obtenir un redressement similaire, serait le premier procès réussi devant les tribunaux fédéraux.

L'Oregon est devenu le deuxième État (après la Virginie) à annoncer son intention de publier des normes temporaires de sécurité au travail visant à protéger les travailleurs pendant la pandémie. Il y aura un plan pour les hôpitaux et un autre pour tous les autres employeurs. L'action de l'État a commencé en partie parce que l'OSHA, l'agence fédérale chargée de protéger la sécurité au travail, n'a pas agi. Comme Alexandra l'a écrit plus tôt ce mois-ci, une plainte déposée par l'AFL-CIO visant à forcer l'OSHA à émettre des normes temporaires pour protéger les travailleurs contre le virus a été rejetée par le circuit DC. L'OSHA, en fait, semble si peu intéressé par la sécurité au travail qu'il ne peut même pas obliger son patron, le secrétaire au Travail Eugene Scalia, à porter un masque pour une séance photo avec la chambre de commerce de Dallas.

Les travailleurs de l'assainissement de la Nouvelle-Orléans, en grève depuis plus de deux mois et remplacés au travail par des prisonniers réduits en esclavage, ont été profilés hier par Kim Kelly pour La Nouvelle République. Kelly écrit que, à une époque de soulèvement contre le racisme systémique, les grévistes, tous noirs, rappellent la grève des travailleurs de l'assainissement de Memphis de 1968. Cette grève, déclenchée par deux travailleurs noirs écrasés à mort par un camion à ordures , c'est là que Martin Luther King Jr. a prononcé son dernier discours public avant d'être assassiné. Janard Taylor, un travailleur de la Nouvelle-Orléans en grève, a déclaré: «Pour relier notre lutte à la lutte pour la vie des Noirs, nous remontons à 1968, lorsque nos frères de cette époque ont été écrasés dans ce camion à ordures.»

Le traitement d'Amazon envers les travailleurs pendant la pandémie n'a rien de moins que flagrant: ils ont congédié Chris Smalls, un organisateur noir et ont cherché à le salir raciquement comme «pas intelligent ou articulé», ils ont congédié des travailleurs qui ont sonné l'alarme sur la sécurité au travail, et leur mépris pour la sécurité des travailleurs a conduit à la démission publique d'un ingénieur senior. Maintenant Recoder, Vox's tech vertical, a un rapport détaillé sur les représailles systématiques d'Amazon contre les travailleurs qui s'expriment et les implications à long terme pour le lieu de travail américain. Stuart Appelbaum, président du Retail, Wholesale, and Department Store Union, a mis en garde contre une course vers le bas menée par Amazon, «(ou) les employeurs estiment que s'ils veulent survivre, ils doivent trouver un moyen de changer leur travail conditions pour répliquer Amazon. Et c'est exactement ce que nous ne voulons pas – nous ne voulons pas qu'Amazon soit le modèle de ce à quoi ressemblera le travail, à quoi ressemblera l'avenir du travail.  » Mais Courtney Bowden, une employée d'Amazon licenciée pour avoir organisé ses collègues pour exiger des congés payés pour les employés à temps partiel, était provocante: «Amazon pense qu'ils peuvent contrôler tous ces travailleurs qui s'expriment en les licenciant… (w) chapeau qu'ils ne comprennent pas c'est que le nombre de personnes qui font cela va simplement grandir, grandir, grandir. »

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