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Nouvelles et commentaires du jour – 25 juin 2020

Depuis le début de la pandémie, la baisse de la participation au marché du travail s'est révélée particulièrement marquée chez les femmes. Les experts attribuent ce phénomène en partie à la représentation disproportionnée des femmes dans les entreprises du secteur des services, qui ont été particulièrement touchées par la pandémie. L'agitation dans le secteur des services de garde a également joué un rôle majeur; environ 60% des garderies américaines ont fermé entre février et avril en réponse à la pandémie, mettant à pied quelque 325 000 travailleurs, soit environ un tiers de la main-d'œuvre. Une récente enquête de la National Domestic Workers 'Alliance a également révélé qu'environ 70% des travailleurs domestiques avaient perdu ou quitté leur emploi en mai de cette année. Avec moins d'endroits pour envoyer des enfants pendant les heures de travail, les femmes qui travaillent se sont avérées plus susceptibles que leurs homologues masculins de quitter le travail pour s'occuper des enfants pendant la pandémie. Les femmes enceintes auraient également été réticentes à retourner au travail de peur d'être infectées. De plus, comme plus de 30% des garderies peuvent sans doute rester solvables pendant une période de fermeture à long terme, la baisse actuelle des options de garde d'enfants pourrait devenir permanente. Avec environ 4,5 millions de places en garderie qui devraient disparaître au cours de la prochaine année, des millions de parents qui travaillent auront probablement du mal à réintégrer le marché du travail pendant un certain temps.

En Californie, le procureur général de l'État, Xavier Becerra, a annoncé hier qu'il prévoyait de demander une injonction préliminaire devant un tribunal de l'État pour obliger Uber et Lyft à reclasser leurs chauffeurs en tant qu'employés. Cette décision intervient après que le bureau de Becerra a déposé deux poursuites contre les entreprises de covoiturage en mai en vertu de la nouvelle loi californienne sur la classification des employés, A.B. 5, qui impose une norme plus stricte pour le statut d'entrepreneur indépendant. Les procureurs de la ville de Los Angeles et de San Diego soutiennent la décision de Becerra, tout comme le procureur de district de San Francisco, Chesa Bousin, qui a poursuivi DoorDash pour des infractions similaires de mauvaise classification mardi dernier. Le procès de Boudin marque l’une des premières actions de la nouvelle Unité des crimes économiques contre les travailleurs de son bureau, l’une des premières divisions locales de la DA dans le pays.

Alors que l'Administration fédérale de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) fait l'objet de critiques croissantes pour son inaction pendant la crise, la Virginie est devenue un leader étatique peu probable dans la publication de ses propres normes contraignantes en matière de santé et de sécurité. Mercredi, le conseil de santé et de sécurité de l'État de Virginie a voté 9 contre 3 pour promulguer des règles contraignantes en matière de sécurité au travail. La nouvelle norme temporaire d'urgence – rédigée par le Département du travail et de l'industrie de l'État en mai à la demande du gouverneur – oblige les employeurs à élaborer des politiques pour les travailleurs symptomatiques et impose diverses mesures de distanciation sociale et d'assainissement tirées du CDC. Contrairement aux recommandations fédérales actuelles, les inspecteurs des États se sont engagés à appliquer la nouvelle réglementation, avec des amendes pouvant atteindre 124 000 $ et même la fermeture forcée d'entreprises dans les cas graves. Le déménagement de la Virginie a été stimulé en grande partie par les épidémies dans le secteur agricole, alors que près de 350 travailleurs ont contracté le coronavirus dans les usines de conditionnement de viande de la vallée de Shenandoah.

Certains tribunaux d'État ont également commencé à combler le vide. Lundi, les travailleurs d'une franchise McDonald's basée à Oakland ont obtenu une ordonnance d'un tribunal d'État temporaire exigeant que leur employeur applique des mesures de santé et de sécurité plus strictes sous le délit de nuisance publique. La décision du tribunal de Californie a été reprise hier dans une affaire de nuisance publique similaire impliquant des travailleurs de McDonald's basés à Chicago. Là-bas, un tribunal de circuit du comté de Cook a partiellement accédé à la demande des travailleurs en vue d'obtenir une injonction préliminaire imposant de nouvelles mesures de sécurité contre les coronavirus dans deux sites de l'entreprise. Bien que la doctrine de la nuisance publique soit loin d’être nouvelle, les deux affaires représentent la première utilisation réussie de la loi dans le contexte de la sécurité au travail pendant une pandémie. Un tribunal fédéral du Missouri a rejeté une affaire de nuisance publique similaire le mois dernier, mais les travailleurs demandent maintenant au juge de reconsidérer à la lumière des récentes décisions.

Tandis que l'OSHA tripote, d'autres divisions au sein du ministère du Travail restent occupées à établir des règles. Hier, le Ministère a publié une proposition de règle qui limiterait le pouvoir discrétionnaire des gestionnaires de retraite d'investir dans des fonds à des fins non purement financières. La règle vise les fonds dits environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG), qui constituent une part petite mais croissante des 401K et des investissements de retraite. Le Département du travail a en outre publié de nouvelles règles internes limitant la poursuite par les procureurs des dommages-intérêts dans les cas de salaire et d'heures. La nouvelle politique limite la poursuite des soi-disant «doubles dommages» aux cas où le gouvernement possède des preuves claires de mauvaise foi de la part de l'employeur, ou lorsque l'employeur a des antécédents de violations. Même dans ce cas, les procureurs doivent recevoir l'approbation du procureur du travail et de l'administrateur du WHD pour pouvoir aller de l'avant.

Ailleurs à Washington, le National Labour Relations Board a été également occupé à renverser les restrictions aux mesures disciplinaires avant la négociation collective. La nouvelle règle, renversant un précédent de l'époque d'Obama, permet à la direction de discipliner les travailleurs pendant la période entre les élections syndicales et le début des négociations sans en informer ni négocier avec les dirigeants syndicaux. Justifiant la décision, la Commission a soutenu que la règle antérieure était contraire à la jurisprudence de la Cour suprême et allait à l'encontre de la «législation générale régissant» les pratiques de négociation.

La semaine prochaine, le salaire minimum devrait augmenter au Nevada, en Oregon, en D.C. et en Illinois, ainsi que dans des localités telles que Chicago, Minneapolis, Los Angeles et San Francisco. Alors que certains États comme la Virginie ont hésité à augmenter le salaire minimum au milieu du ralentissement économique, David Cooper de l'Economic Policy Institute (EPI) soutient qu'une augmentation stimulerait en fait la croissance économique, car une augmentation des travailleurs à faible revenu '' les salaires contrecarreraient l'effondrement actuel de la demande qui anime la récession. Cependant, une petite partie de l’augmentation peut être détournée par inadvertance du portefeuille des travailleurs vers le gouvernement; selon le bureau d'analyse des revenus de D.C., la prochaine augmentation du salaire minimum dans le district augmentera les salaires en moyenne de 3097 $ par an, mais réduira également le crédit d'impôt sur le revenu gagné (EITC) de l'employé moyen d'environ 322 $. Pourtant, environ 60 000 travailleurs du district devraient en bénéficier.

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