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Nouvelles et commentaires du jour — 23 septembre 2020

Hier, le ministère du Travail a annoncé une proposition visant à limiter les affirmations selon lesquelles l'économie des petits boulots et les travailleurs dans une situation similaire (comme ceux de la construction et des soins à domicile) doivent être considérés comme des employés plutôt que des entrepreneurs indépendants en vertu de la loi. Comme l'ont fait remarquer plusieurs commentateurs d'OnLabor (ici, ici et ici), les enjeux pour la classification des employés sont importants. Les travailleurs qui sont considérés comme des entrepreneurs indépendants, plutôt que comme des employés, ne reçoivent pas de salaire minimum ou ont accès à des avantages comme les heures supplémentaires et l’indemnisation des travailleurs.

La règle d'interprétation dit que les deux facteurs qui doivent être le plus fortement pris en compte – lors de l'évaluation de la question de savoir si un travailleur doit être considéré comme un employé ou un entrepreneur indépendant – sont ceux qui se concentrent sur le contrôle que l'entreprise exerce sur la façon dont le travailleur exécute son travail et l'opportunité pour un travailleur de tirer profit de son travail grâce à l'initiative. La règle prétend couvrir uniquement les lois que le ministère du Travail applique, telles que les règles fédérales sur le salaire minimum et les heures supplémentaires, et non les autres agences fédérales. Les États seront également libres de prendre leurs propres décisions, comme la Californie l'a fait récemment. Cependant, cette décision pourrait être importante, étant donné que de nombreux employeurs dans tout le pays ont tendance à suivre les directives du ministère du Travail.

Alors que le secrétaire au Travail Eugene Scalia a déclaré dans un commentaire que la proposition vise à «apporter clarté et cohérence à la détermination de qui est un entrepreneur indépendant», les défenseurs des travailleurs, comme Catherine Ruckelshaus, avocate générale du National Employment Law Project, affirment que cette règle réduit en fait le test existant. Les responsables du Département du travail ont déclaré que la proposition serait publiée prochainement sur le Federal Register et ouverte au public pour fournir des commentaires pendant 30 jours.

Des efforts se poursuivent à Capitol Hill pour sensibiliser le public aux multiples problèmes liés à la sécurité de l'emploi des travailleurs et à la sécurité au travail pendant la pandémie. Des représentants des compagnies aériennes et des syndicats d'employés ont fait pression sur les membres de la Chambre et du Sénat pour une prolongation du programme d'aide COVID-19 afin d'éviter les licenciements massifs dans l'industrie du transport aérien qui arriveront le 1er octobre. en mars, il a fourni aux compagnies aériennes une aide salariale de 25 milliards de dollars en stipulant qu’elles ne pouvaient pas licencier leurs travailleurs. Bien que des pressions aient été exercées sur les républicains sortants du Sénat qui représentent des États dotés de hubs aériens (comme la Géorgie, l'Arizona et le Colorado), d'autres votes – sur des questions comme un nouveau juge de la Cour suprême – sont plutôt passés au premier plan. À l'heure actuelle, American Airlines et United Airlines ont déjà déclaré qu'elles devront quitter ou licencier des milliers de travailleurs le 1er octobre. Delta Air Lines et Southwest Airlines ont déclaré qu'elles essaieraient d'éviter les coupures.

Des efforts ont également été déployés au Sénat pour tenir l'Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) responsable de son manque de surveillance des usines de transformation de viande pendant la pandémie, comme On Lab l'a mentionné précédemment. Dans une lettre publiée hier, les sénateurs Elizabeth Warren et Cory Booker ont dénoncé l'OSHA pour leur réponse inefficace en ne protégeant pas adéquatement leurs travailleurs pendant la pandémie. Concentrés sur l'amende retardée par l'OSHA de Smithfield Foods Inc., une usine de porc, et de JBS Foods, une usine de viande bovine, les sénateurs ont écrit que les travailleurs «n'avaient pas à tomber malades en raison du mépris de Smithfield et de JBS pour la santé des travailleurs» et que le l'agence « aurait pu agir rapidement pour exiger que ces lieux de travail apportent des changements. » Selon le Food and Environmental Reporting Network, plus de 42 000 travailleurs de 496 usines de conditionnement de viande ont été testés positifs pour le virus et 203 sont décédés.

Il y a aussi eu des efforts de travail au large de la Colline partout au pays. Les membres californiens du syndicat UNITE HERE, composé de travailleurs des secteurs de l'hôtellerie, de la restauration et du voyage, fait pression directement au gouverneur Gavin Newstrom à Sacramento hier à propos de la signature de l'AB 3216. Ce projet de loi, présenté par l'assemblée Ash Kalra et appelé législation sur le «droit de rappel», accorde un traitement préférentiel aux travailleurs licenciés à cause du COVID-10 lors de la réembauche . Sans surprise, le projet de loi bénéficie d'un large soutien syndical, mais a rencontré une forte opposition de la part de plusieurs organisations professionnelles. La sénatrice d'État Maria Durazo a déclaré ce qui suit au nom des travailleurs syndiqués: «Le gouvernement a la responsabilité de s'assurer qu'à mesure que les entreprises rouvrent, elles rouvrent de manière équitable. Nous avons besoin d'AB 3216 pour nous assurer qu'ils réembauchent les travailleurs qui les ont servis pendant tant d'années et qui ont été licenciés sans leur faute. »

Pendant ce temps, les membres de l'Alliance of Motion Picture and Television Producers, un syndicat qui représente plus de 350 sociétés américaines de production télévisuelle et cinématographique, ont réussi à conclure des accords pour protéger leurs travailleurs. Dans ce qui est salué comme un accord «caractéristique», l'accord se concentre sur la manière dont les membres de l'industrie du divertissement peuvent retourner au travail au milieu de la pandémie COVID-19. Il comprend des garanties telles que l'indemnité de quarantaine, les congés de maladie payés, des schémas de tests complets, des tests fréquents et une surveillance et une application continues du COVID. Cet effort a été rendu possible après que les syndicats de travailleurs ont adopté un ensemble de protocoles pour leurs membres, un plan appelé «Safe Way Forward», qui comprenait «des schémas de test et des protocoles de sécurité strictement appliqués, un système basé sur des zones et une utilisation diligente des équipement de protection (EPI) »en juin.

Enfin, en réponse aux récents efforts des conservateurs et des républicains pour exprimer leur soutien aux travailleurs et aux problèmes du travail, Paul Prescod, professeur d'études sociales au lycée et membre de la Philadelphia Federation of Teachers, a écrit un éditorial dans jacobin pour répondre à ces affirmations. Son article se concentre sur le rôle du président Trump dans la nomination de quatre républicains au Conseil national des relations du travail (NLRB) pour former une majorité républicaine. Depuis que la majorité est en place, affirme-t-il, elle a avancé un programme anti-travailleurs qui a renversé le précédent du NLRB dans plus d'une douzaine de cas au profit des employeurs.

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