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Nouvelles et commentaires du jour — 16 octobre 2020

Souligné par le rapport hebdomadaire sur les demandes de chômage du ministère du Travail (DOL), l’incertitude découlant de la pandémie continue de faire pression sur le marché du travail et de le renverser. La semaine dernière, 898 000 personnes ont demandé une aide au chômage pour la première fois, une augmentation de 53 000 par rapport au total de la semaine dernière. De nombreux économistes notent que ce chiffre pourrait être la nouvelle base de référence, soulignant la récente hausse des cas positifs de COVID-19 comme une indication que davantage d'emplois sont à risque. En outre, beaucoup ont noté que l'aide fédérale a un rôle à jouer dans l'octroi de l'allègement. Pourtant, l’incapacité du Congrès à parvenir à un accord sur les conditions d’un nouveau paquet, ainsi que la fin imminente d’une extension des prestations financées par le gouvernement fédéral pourraient avoir de graves conséquences pour les travailleurs de tout le pays.

Établi par la Michigan Occupational Safety and Health Administration (MIOSHA), un nouvel ensemble de règles d'urgence liées à la pandémie aidera à protéger les travailleurs dans tout l'État. Au cours des six prochains mois, les employeurs du Michigan devront normaliser leur environnement de travail afin de promouvoir la sécurité. Plus précisément, les règles exigent des employeurs qu'ils catégorisent les fonctions professionnelles par risque d'exposition, adoptent des approches multiformes qui répondent à ces risques et empêchent la propagation du virus, et mettent en œuvre des protocoles de nettoyage et d'autres protocoles de sécurité. En l'absence d'exigences fédérales pour servir de guide, le Michigan est le troisième État à prendre des mesures pour améliorer la sécurité des travailleurs pendant la pandémie.

Le National Employment Law Project (NELP) a publié une fiche d'information identifiant, critiquant et sapant les arguments populaires que les entreprises de la petite économie font au sujet de leurs relations avec leurs travailleurs. Soulignant le contrôle de l'entreprise, le NELP met l'accent sur la manière dont Uber, Lyft, DoorDash et d'autres entreprises limitent leurs travailleurs de manière à exclure toute possibilité que les personnes travaillant pour ces entreprises puissent «opérer (e) comme une entreprise indépendante». Ces limites incluent la technologie, la surveillance de l'entreprise et les configurations de plate-forme qui sapent l'autonomie des travailleurs. Mercredi, Leigh a rapporté qu'Uber et Lyft avaient présenté des plaidoiries devant la Cour supérieure de Californie pour échapper à la portée des protections des travailleurs de la loi 5 de l'Assemblée de Californie (AB5). Publiée quelques jours plus tard, cette fiche d’information sert uniquement à appuyer la reclassification par AB5 de groupes d’entrepreneurs indépendants en tant qu’employés.

Les audiences de confirmation du Sénat de la juge Amy Coney Barrett et une affaire à venir devant la Cour suprême ont attiré l’attention nationale sur le sort de la loi sur les soins abordables (ACA). Au-delà des implications et des impacts immédiats sur les soins de santé, le démantèlement de l'ACA pourrait avoir de graves conséquences pour le marché du travail californien, selon l'UC Berkeley Labor Center. Le renversement de cette loi fédérale éliminerait 269 000 emplois en Californie en 2022, 59% des pertes d'emplois étant concentrées dans le secteur des soins de santé. D'après l’étude du Centre, ce changement sur le marché du travail s’ajouterait à tout autre effet négatif à long terme de la pandémie.

La Chambre de commerce des États-Unis a récemment exprimé son désaccord et sa désapprobation du décret du président Trump qui interdit la formation antiraciste et anti-sexiste sur les lieux de travail fédéraux. Dans une lettre signée par plus de 150 groupes, la Chambre a critiqué l’application de l’interdiction aux entrepreneurs fédéraux, tout en soulignant que «l’E.O. créera de la confusion et de l'incertitude, conduira à des enquêtes non fondées et entravera la capacité des employeurs à mettre en œuvre des programmes essentiels pour promouvoir la diversité et lutter contre la discrimination sur le lieu de travail. Plus précisément, la lettre souligne que l’ambiguïté de l’OE aura et a eu un «effet dissuasif» sur les entrepreneurs fédéraux, les obligeant à interrompre les programmes de diversité et d’inclusion afin de se conformer au mandat de l’Ordre.

L'Institut de politique économique (EPI) a mené une analyse pour déterminer le coût public de l'augmentation des salaires des travailleurs agricoles. Sur la base du montant que le ménage moyen dépense en fruits et légumes, EPI a conclu que pour seulement 25 dollars par an en moyenne, les consommateurs peuvent augmenter les salaires des travailleurs agricoles de 40%. Les augmentations de salaire qui en résultent placent encore la plupart des travailleurs sous le seuil de pauvreté, mais le PEV note qu'un coût de consommation supplémentaire de 40 $ / an augmenterait les salaires des travailleurs au-dessus du seuil de pauvreté.

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