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Nouvelles et commentaires — 18 novembre 2020

Selon ABC News, l'Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) a émis plus de 2,8 millions de dollars d'amendes et 204 citations à des entreprises au cours des derniers mois. Ces amendes couvrent diverses violations de la protection des travailleurs liées au COVID-19, y compris les manquements des entreprises à mettre en œuvre des plans pour protéger les travailleurs contre les virus respiratoires, fournir aux travailleurs des EPI ou les former sur la façon de le porter correctement, signaler une maladie ou un décès et fournir un lieu de travail sûr. Bien que l’émission de ces amendes et citations puisse indiquer une surveillance fédérale efficace des entreprises pendant la pandémie, les commentateurs d’OnLabor ont évoqué la réticence de l’OSHA à le faire contre des acteurs malveillants spécifiques dans le passé.

En réponse aux rapports faisant état de plus d'un million de nouveaux cas de coronavirus la semaine dernière seulement, des États comme la Californie, l'Iowa et le Michigan ont commencé à imposer des restrictions à la réouverture d'entreprises. Notamment, le gouverneur républicain Ron DeSantis n’a pas imposé de telles restrictions dans l’État de Floride malgré les récentes flambées de nouveaux cas et d’hospitalisations. À ce jour, un total de 11 205 486 personnes aux États-Unis ont reçu un diagnostic de COVID-19 depuis le début de la pandémie, et au moins 247 220 d'entre elles sont décédées.

L'adoption par la Floride du vote sur le salaire minimum de 15 dollars le jour des élections a exercé une nouvelle pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il agisse sur la réforme des salaires et a remonté le moral des organisations syndicales comme Fight for 15 $ qui se sont battues lors de ces campagnes. Comme mentionné dans OnLabor ici, la Floride est le huitième État à adopter des lois sur le salaire minimum de 15 $. Cependant, l’approbation de l’initiative de vote du Sunshine State visant à augmenter le salaire minimum de l’État à 15 dollars de l’heure d’ici 2026 est remarquable car c’est le premier État du Sud à le faire. C'est aussi un État qui a une législature dirigée par les républicains, ce qui, selon les partisans d'un salaire de 15 $, est le principal obstacle aux augmentations du salaire minimum au niveau de l'État. Pour rappel, le Congressional Budget Office (CBO) a mené une analyse en 2019 selon laquelle l'augmentation du salaire minimum à 15 dollars d'ici 2025 augmenterait les revenus de 17 millions d'Américains, mais entraînerait également la perte de 1,3 million d'emplois. Les pertes tomberaient de manière disproportionnée sur les travailleurs à temps partiel et les adultes sans diplôme d'études secondaires, selon l'étude.

Pourtant, il y a d'autres changements dans l'économie qui menacent de déplacer des travailleurs et d'éliminer encore plus d'emplois, y compris l'expansion de la technologie robotique et d'IA. En réponse à ces préoccupations, Steve Lohr du New York Times a écrit au sujet de la publication d'un rapport intitulé «Le travail du futur: créer de meilleurs emplois à l'ère des machines intelligentes». S'appuyant sur deux années d'études compilées, de collecte de données et d'analyse, ce rapport a été créé avec la contribution de plusieurs membres d'un groupe de travail dirigé par le MIT qui comprenait divers professeurs, étudiants diplômés, chercheurs, fonctionnaires, etc. Il a publié les principales conclusions suivantes:

(1) Le changement technologique remplace simultanément le travail existant et en crée un nouveau. Cela n'élimine pas complètement le travail;

(2) Des impacts considérables du changement technologique se produisent progressivement;

(3) La hausse de la productivité du travail ne s'est pas traduite par de fortes augmentations des revenus parce que les institutions et les politiques du marché du travail sont tombées en ruine; et

(4) L'amélioration de la qualité des emplois passe par l'innovation dans les institutions du marché du travail.

Lohr s'est également concentré sur d’autres aspects des conclusions du rapport. Cela comprend que l'économie américaine produit des écarts salariaux plus importants, proportionnellement moins d'emplois de haute qualité et moins de mobilité intergénérationnelle que la plupart des autres pays développés.

Enfin, le président élu Joe Biden a tenu lundi une réunion conjointe avec les dirigeants syndicaux et les PDG de grandes entreprises de vente au détail, d'automobile et de technologie. Les chefs d'entreprise présents étaient Mary Barra, PDG de General Motors, Satya Nadella, PDG de Microsoft, Brian Cornell, PDG de Target, et Sonia Syngal, PDG de Gap. Les dirigeants syndicaux présents à la réunion virtuelle comprenaient le président de l'AFL-CIO, Richard Trumka, Mary Kay Henry, présidente du Syndicat international des employés des services, et Rory Gamble, président de United Auto Workers. En plus de mener une discussion sur la manière dont toutes les parties pourraient faire face au virus tout en assurant la sécurité des travailleurs et des petites entreprises, Biden s'est qualifié de «syndicaliste» lors de la réunion et s'est engagé à accroître le pouvoir syndical dans son administration. Bloomberg Law a également commencé à réfléchir à la manière dont une administration Biden agira sur l'élaboration de la politique du travail. En plus de revenir sur les politiques de l'ère Obama, l'article théorise qu'une administration Biden s'engagera également dans le débat entrepreneur indépendant contre employé pour les travailleurs de l'économie des petits boulots et fera pression pour plus de transparence sur les violations du travail des entreprises et les disparités salariales. Cependant, qui Biden choisit pour diriger le département du Travail semble faire l'objet d'un débat. Politico a écrit sur la façon dont certains dirigeants syndicaux se regroupent derrière le maire de Boston, Marty Walsh, tandis que d’autres poussent le représentant Andy Levin, un démocrate du Michigan qui a travaillé comme organisateur du travail et a dirigé le programme de formation professionnelle de l’État avant son élection.

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