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Les syndicats ont soutenu les communautés pendant la pandémie de COVID-19

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les syndicats et leurs communautés locales ont une relation symbiotique.

Les syndicats comptent sur le soutien de leurs communautés pour créer des adhésions et renforcer leurs efforts de plaidoyer. À leur tour, les individus comptent sur les syndicats pour améliorer les conditions économiques locales et «fortifier le filet de sécurité sociale» de leurs familles et communautés locales, écrit Michelle Chen de The Nation.

Cela s'est révélé particulièrement vrai en temps de crise, comme cela a été démontré lors de la pandémie de COVID-19. Les syndicats ouvrent la voie à la protection des travailleurs et des communautés, souvent en se concentrant sur les luttes sociales et économiques que les gens doivent endurer lorsqu'ils sont sans emploi.

Les syndicats fournissent de la nourriture dans les communautés locales

L'un des services les plus essentiels que les syndicats fournissent dans leurs communautés est de donner aux gens l'accès à la nourriture.

Alors que le nombre de personnes sans emploi pendant la pandémie a considérablement augmenté, la demande de nourriture des banques alimentaires locales, qui ont du mal à répondre à cette demande en plein essor, a également augmenté, écrit le journaliste de Vox, Li Zhou.

Les syndicats ont intensifié leurs activités grâce au bénévolat, au financement et à la distribution de nourriture pour combler l'écart que les garde-manger ont du mal à combler. En avril, la Fédération du travail du comté de Los Angeles et la section locale 572 des Teamsters ont uni leurs forces aux services communautaires du travail et à la banque alimentaire régionale de Los Angeles pour nourrir plus de 120 000 personnes dans le comté de Los Angeles.

«En tant que Teamsters, nous sommes unis avec nos communautés et nous serons toujours là pour aider et aider nos proches afin que nous puissions traverser cette pandémie ensemble», a déclaré Rick Middleton, secrétaire-trésorier de la section locale 572 des Teamsters.

À St. Louis, la section locale 110 de l'Union internationale des travailleurs d'Amérique du Nord (LIUNA) est allée au-delà de son aide habituelle au Arnold Food Pantry pendant la pandémie. La section locale a fait un don de 3 500 $ au cours des derniers mois pour aider à stocker les étagères du garde-manger. «Nos membres sont heureux de vous aider en cas de besoin», a déclaré Rob Reed, secrétaire de l'enregistrement pour la section locale 110 de LIUNA.

Un certain nombre de syndicats à travers le pays stockent également leurs propres garde-manger pour donner aux membres la possibilité de nourrir leur famille. Ces efforts offrent un filet de sécurité important pour garder les gens nourris pendant la pandémie de COVID-19.

bénévoles recueillant des dons de nourriture dans l'entrepôt; concept de communautés de syndicats

Les organisations syndicales créent des fonds d'aide financière

Les syndicats mettent également en place des fonds d'aide financière grâce auxquels les personnes dans le besoin peuvent recevoir de l'argent pour joindre les deux bouts. Bien que l'argent de relance fédéral puisse aider certains travailleurs, beaucoup ont besoin d'une aide supplémentaire pour s'acquitter de leurs obligations après des mois sans avoir reçu de chèque de paie.

Il existe un certain nombre de fonds généraux mis en place à travers le pays par divers syndicats. Un de ces fonds est le Chicago Labor Relief Fund, créé par la Fédération du travail de Chicago (CFL). «En temps de crise, le mouvement syndical montre pourquoi nous sommes l'épine dorsale de cette ville, et la LCF est fière de redonner aux femmes et aux hommes qui travaillent dans cette ville par le biais du Chicago Labor Relief Fund», a déclaré le président de la LCF, Robert Reiter Jr. .

Les entrepreneurs indépendants ont également été durement touchés par le ralentissement économique. Les Freelancers Unions estiment que plus de 80% des pigistes perdent des milliers de dollars par mois en raison de temps d'arrêt. Pour aider ces travailleurs à subvenir à leurs propres besoins, le Freelancers Union a lancé le Freelancers Relief Fund afin de donner à chaque ménage indépendant affecté par la pandémie jusqu'à 1 000 $.

«Pour ceux qui vivent de concert en concert, attendre des semaines ou des mois que l’aide gouvernementale soit acheminée n’est pas une option», explique Rafael Espinal, président et directeur exécutif de la Freelancers Union. «Le Freelancers Relief Fund disposera désormais de liquidités pour couvrir les dépenses essentielles», poursuit Espinal.

Avec la fermeture des cinémas et des sites de cinéma, des milliers d'acteurs sont sans emploi. La Screen Actors Guild – Fondation de la Fédération américaine des artistes de la télévision et de la radio (SAG-AFTRA) a créé un fonds de secours COVID-19 pour fournir une aide financière directe aux membres qui en ont un besoin urgent.

«Ne vous y trompez pas: nous sommes ensemble dans ce dossier», explique Gabrielle Carteris, présidente de SAG-AFTRA. Elle encourage les membres à demander de l'aide auprès du fonds de secours s'ils en ont besoin.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux fonds de secours COVID-19 que les syndicats ont mis en place pour soutenir leurs membres et d'autres travailleurs. Ces fonds sont devenus un élément crucial de la capacité des travailleurs à subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille pendant la crise actuelle.

deux adolescentes partageant un bureau en désordre, travaillant sur des ordinateurs portables; concept de syndicats au service des communautés

Les membres du syndicat incitent les étudiants locaux à apprendre

Les étudiants ont également vu leur vie bouleversée à la suite de la pandémie. L'école a été annulée et ils ont raté des mois d'apprentissage.

En réponse, les syndicats se sont mobilisés pour aider à combler le vide éducatif et à garder les élèves engagés dans l'apprentissage tout en dehors de l'école.

En Pennsylvanie, la Brookfield Federation of Teachers a parrainé un don de livres au volant pour les élèves de la maternelle à la 12e année dans les écoles locales de Brookfield. Le groupe a acheté plus de 1 500 livres et reçu plus de 200 livres de l'Ohio Federation of Teachers. Ce fut l'occasion non seulement de donner des livres aux étudiants mais aussi de renouer avec eux. «Nous voulions qu'ils (les étudiants) sachent que nous pensons à eux», a déclaré la présidente du BFT, Mary Arp.

Les membres de la section 1846 de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités (AFSCME) à Worthington, Ohio, s'efforcent de garantir aux élèves l'accès à des dispositifs d'apprentissage si les écoles poursuivent leurs études à distance. Ils s'efforcent également de fournir un accès Internet aux étudiants qui vivent dans les zones rurales, et ils fournissent de la nourriture aux étudiants qui en ont besoin. «Nos membres travaillent pour s'assurer que nos élèves sont bien nourris et continueront d'être bien éduqués grâce à l'apprentissage en ligne», a déclaré Monna French, présidente de la section locale 1846.

Ces efforts des syndicats pour fournir des filets de sécurité essentiels à leurs communautés démontrent à quel point ces organisations sont importantes pour tout le monde. Pendant cette crise, les syndicats ont pris des mesures intentionnelles pour être là pour ceux qui en ont besoin.

Alors que les syndicats poursuivent ces bonnes actions, les dirigeants et les organisateurs peuvent utiliser un outil comme UnionTrack ENGAGE pour se coordonner avec les membres et répondre aux besoins des personnes dans leurs communautés.

Images par: Sharon McCutcheon, Cathy Yeulet / © 123RF.com, Sharon McCutcheon

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