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« Les gens vivent dans la peur: » Une clinique en première ligne de la guerre en Libye

Le Dr Wijdan Sabri travaille au centre de soins de santé primaires de Khaled Ben Al-Walid dans la municipalité d'Abu Salim de Tripoli en Libye. Situé à moins de deux kilomètres des lignes de front sud de Tripoli, Abu Salim a été durement touché par les combats en cours à Tripoli. Mois après mois, des personnes chassées de chez elles par les combats ont envahi Abu Salim. Aujourd'hui, la région abrite plus de 16 000 familles déplacées, réparties dans des centres collectifs (foyers de groupe pour personnes déplacées), des maisons de proches et d'autres arrangements de fortune.

Ces derniers mois, des affrontements se sont encore infiltrés dans les quartiers sud d'Abu Salim, laissant tous les habitants vulnérables aux bombardements. Alors que les enfants jouent à l'extérieur des maisons marquées par les bruits de l'artillerie au loin, les parents craignent pour leur sécurité mais aussi pour la leur en ces temps de COVID-19 et de conflit.

Pour le Dr Sabri et l'équipe de la clinique Khaled Ben Al-Walid, cela signifie qu'ils sont à l'avant-garde de la réponse sanitaire d'urgence, recevant à la fois des patients nouvellement déplacés souffrant de maladies chroniques ainsi que des blessés dans les combats en cours.

«Nous avons plusieurs cliniques externes dans l'établissement, chacune recevant 300 à 400 patients par mois», a déclaré le Dr Sabri. «Ces chiffres peuvent parfois atteindre jusqu'à 700 patients pendant des périodes de combats intenses et de nouveaux déplacements – bien plus que ce qu'un si petit établissement est équipé pour gérer. Nous avions déjà été confrontés à un manque de ressources bien avant, avec des difficultés à obtenir même les choses les plus simples comme les masques et les gants. »

Depuis 2011, le système de santé public en Libye est devenu fragile, avec l'impact cumulé des vagues successives de conflit, aggravé par une pénurie de personnel médical qualifié et un financement insuffisant. Avec plus d'un demi-million de personnes ayant déjà besoin d'une assistance médicale avant la dernière vague de combats et les déplacements de population continus, les établissements de soins de santé primaires font face à une pression accrue, tout en diminuant les ressources nécessaires pour répondre à l'augmentation des besoins.

Les combats au sud d'Abou Salim ont contraint plus de la moitié des 15 cliniques de la municipalité à fermer. Les installations restantes telles que Khaled Ben Al-Walid ont été forcées d'augmenter leur réponse, malgré le manque de fournitures et d'équipement. Un afflux soudain de patients à l'hôpital local de traumatologie blessés par des bombardements épuise non seulement l'énergie du personnel médical surchargé, mais risque également de submerger les ressources matérielles déjà épuisées de l'ensemble du système de santé municipal.

Pour Khaled Ben Al-Walid, l'un des rares établissements de santé de référence désignés pour les cas suspects de COVID-19, la pandémie n'a fait qu'ajouter à un cycle débilitant de besoins sans fin et de ressources de plus en plus limitées.

« COVID-19 ajoute aux défis quotidiens auxquels nous avons du mal à faire face. Beaucoup de nos employés, dont la plupart sont eux-mêmes déplacés, ont progressivement déménagé de Tripoli lorsqu'ils n'ont plus les moyens de payer le loyer et ne peuvent donc plus travailler dans nos installations ».

dit le Dr Sabri.

«D'autres restent en congé car ils ont peur de ramener le virus à la maison, étant donné les graves pénuries que nous avons en équipement de protection individuelle et le manque de formation sur les mesures préventives.»

Pour garantir que les équipes médicales d'Abou Salim puissent continuer à fournir des services en toute sécurité à la population déplacée et à la communauté d'accueil, le CICR a soutenu six établissements de santé de la municipalité en équipements et fournitures, dont Khaled Ben Al-Walid, depuis un an.

Pendant ce temps, le Dr Sabri et ses collègues continuent de se présenter au travail malgré toutes les probabilités.

« Après près de 400 jours de combats, les gens vivent dans la peur où un obus, un projectile ou une roquette pourraient frapper à tout moment », a-t-elle déclaré. «C'est la plus grande préoccupation. La plus grande peur des gens est de mourir, mais ici c'est encore pire: mourir en lambeaux plutôt qu'une mort normale. Ce n'est pas facile pour nous de poursuivre notre routine quotidienne. C'est vraiment stressant, que ce soit sur le plan personnel, psychologique et professionnel. « 

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