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Les dirigeants syndicaux noirs font leurs marques sur le mouvement ouvrier

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les dirigeants syndicaux noirs d’aujourd’hui font leur marque.

Suivant les traces de leaders ouvriers noirs pionniers tels qu'Isaac Myers, président de la Coloured Caulkers 'Trade Union Society en 1868, et Addie Wyatt, vice-président international de l'Amalgamated Meat Cutters Union en 1954, ces dirigeants s'efforcent de laisser leur héritage sur le mouvement ouvrier.

Voici 15 noms que tous les militants syndicaux et dirigeants syndicaux devraient connaître.

William Adams

Après cinq mandats en tant que secrétaire-trésorier international de l'Union internationale des débardeurs et des entrepôts (ILWU), William Adams a été élu président international en 2018.

Fidèle à la tradition de solidarité internationale du syndicat, Adams s’est rendu en Australie, en Espagne, à Cuba, au Vietnam et en Chine pour rencontrer des représentants syndicaux. En 2004, il a dirigé une marche à travers Johannesburg, en Afrique du Sud, pour commémorer le 10e anniversaire de la fin de l'apartheid.

Au début de sa carrière syndicale, Adams est devenu membre du conseil exécutif de la section locale 23 de l'ILWU et a été élu délégué au caucus de la division des débardeurs de l'ILWU. De là, il a siégé au comité exécutif international et en tant que fiduciaire de l'Internationale.

Au service de sa communauté, Adams a produit plusieurs programmes «Célébrations de l'histoire des Noirs et du travail» qui mettaient en vedette des icônes culturelles et politiques de premier plan. Pour son travail dans la communauté, il a reçu le prix Destiny de la ville de Tacoma et le prix Paul Robeson pour la paix et la justice des Mothers for Police Accountability à Seattle.

Greg Floyd

Greg Floyd s'est joint à la section locale 237 des Teamsters il y a plus de 30 ans et a gravi les échelons. Son mandat exceptionnel en tant que dirigeant a commencé lorsqu'il est devenu le plus jeune capitaine de police de l'histoire de la NYC Health and Hospitals Corporation à 27 ans.

Suivant une voie qui a inclus des postes tels que directeur adjoint pour les titres d'agent de la paix, secrétaire-trésorier et président de la section locale 237, Floyd est maintenant vice-président international pour les Teamsters. Il est également vice-président de l'AFL-CIO de l'État de New York et du Conseil central du travail de la ville de New York.

Au-delà de ces rôles au sein du syndicat, il est également administrateur du conseil d'administration du New York City Employee Retirement System et président et membre fondateur du conseil d'administration de la New York Association of Public Employees Retirement Systems. Pour ses efforts au nom des retraités, Institutional Investor a nommé Floyd parmi les «40 personnes les plus influentes dans la bataille pour décider de l'avenir des retraites américaines».

Tefere Gebre

Tefere Gebre, vice-président exécutif de l'AFL-CIO, est un leader exceptionnel avec une histoire exceptionnelle, devenant le premier immigrant, réfugié politique, homme noir et dirigeant du conseil local du travail à servir en tant que responsable national de l'AFL-CIO.

Sa carrière syndicale a commencé lorsqu'il s'est joint à la section locale 396 des Teamsters alors qu'il travaillait pour UPS à l'université. À partir de là, il a consacré son temps et son énergie à travailler à plein temps dans le mouvement syndical, occupant des postes de direction qui comprennent:

  • Directeur des relations gouvernementales pour la section locale 270 de l’Union internationale des travailleurs d’Amérique du Nord (LiUNA).
  • Directeur politique de la Californie du Sud de la California Labour Federation.
  • Directeur politique et directeur exécutif de la Fédération du travail du comté d'Orange.

Il a été élu à son poste actuel au sein de l'AFL-CIO en 2013 et a été récemment nommé par le président Trumka au groupe de travail AFL-CIO sur la justice raciale.

Gerry Hudson

Gerry Hudson, secrétaire-trésorier du Syndicat international des employés des services (SEIU), représente les droits des familles de travailleurs et de leurs communautés dans le cadre du programme politique du syndicat. Son activisme l'a conduit à occuper plusieurs postes de haut niveau, notamment:

  • Sur la délégation du travail des États-Unis à la réunion des Nations Unies sur le changement climatique en 2007.
  • En tant que membre du conseil consultatif de l'Alliance Apollo.
  • En tant que membre du conseil d'administration de Redefining Progress.

Sa longue histoire avec le SEIU a commencé en 1978, lorsqu'il s'est joint à la section locale 144. Il a été élu vice-président exécutif de la SEIU 1199 en 1989 et a dirigé la fusion de la section locale 144 avec la SEIU 1199. En 2004, il a pris ses fonctions de vice-président exécutif. président du SEIU, où il a servi jusqu'à son élection au poste de secrétaire-trésorier.

Fedrick Ingram

Depuis le 1er septembre 2020, Fedrick C. Ingram est secrétaire-trésorier de l'American Federation of Teachers (AFT) et vice-président du conseil exécutif de l'AFT. Avant cette élection, il a occupé plusieurs postes de direction syndicale dans son État d'origine, la Floride:

  • En mai 2013, il a été élu président de United Teachers of Dade.
  • En 2015, il a été élu vice-président de la Florida Education Association (FEA).
  • En 2018, il a été élu président de la FEA.

Son plaidoyer passionné et sa capacité à organiser le soutien de la communauté pour améliorer les systèmes d'éducation publique lui ont valu la distinction d'être nommé parmi les 50 chefs d'entreprise noirs les plus puissants du sud de la Floride en 2013 par le magazine Miami Herald's Legacy. Il a également reçu le prix JM Family African-American Achievers.

Les écoles publiques de tout le pays ont la chance d'avoir un avocat aussi féroce et un leader dévoué dans leur coin.

Les dirigeants syndicaux noirs souriant

Lorretta Johnson

Lorretta Johnson sait ce que signifie être un leader. Elle a négocié le premier contrat pour le Syndicat des enseignants de Baltimore en 1970 après avoir formé l'organisation pour améliorer les conditions de travail des paraprofessionnels dans les systèmes scolaires.

Depuis, elle a occupé divers postes de direction, notamment:

  • Vice-président de la Fédération américaine des enseignants (AFT).
  • Président de la section paraprofessionnelle du Baltimore Teachers Union.
  • Président de l'AFT-Maryland.

En 2011, elle a été élue secrétaire-trésorière de l'AFT, AFL-CIO et continue d'assumer ce rôle. À cette époque, elle a également été élue trésorière de l'AFT Educational Foundation et présidente de l'AFT Benefit Trust.

Everett Kelley

Le président national de la Fédération américaine des employés du gouvernement (AFGE), Everett Kelley, a prouvé sa capacité à accroître les effectifs syndicaux et à diriger l'AFGE pendant ces périodes d'expansion.

Pendant neuf ans, il a été président de la section locale 1945 de l'AFGE et a plus que doublé le nombre de ses membres au cours de son mandat. Il a ensuite occupé le poste de vice-président national du district 5, où il a augmenté le nombre de membres de 38 000 à plus de 51 000.

Les rôles de direction de Kelley vont au-delà du syndicat et dans sa communauté locale en Alabama. Il siège au conseil d'administration d'Habitat for Humanity Alabama, du Conseil de développement économique du comté de Calhoun en Alabama, de la East Alabama Planning Commission et de l'Association of United States Army.

Il a également été le pasteur principal de l'église baptiste missionnaire St. Mary à Lincoln, en Alabama, pendant plus de 31 ans avant de prendre sa retraite.

Kenneth Kirk

Kenneth R. Kirk s'est joint à la section locale 1338 de l'Amalgamated Transit Union (ATU) à Dallas en 1985 tout en travaillant pour subvenir à ses besoins à l'université. En 1990, après avoir pris position contre les pratiques de travail discriminatoires dans son entreprise, il a été nommé délégué syndical, ce qui a entamé son parcours de direction avec le syndicat.

En 1991, il a été élu président de la section locale et a été élu président / agent commercial en 1994. Au cours de ses 10 mandats en tant que président, il a fait passer le syndicat de 368 membres à 1 500 membres. Pendant ce temps, il a également été vice-président, puis président de l'AFL-CIO de Dallas et de l'ATU Texas Legislative Conference Board.

En 2004, il a été élu vice-président international et a été réélu cinq fois depuis.

La confiance de son syndicat de continuer à voter pour lui est un témoignage du type de leader qu'il est et du succès qu'il a apporté à l'UTA.

Alphonso Mayfield

Alphonso Mayfield est président du SEIU Florida Public Services Union. Il est également membre du conseil d'administration de SEIU International et trésorier du SEIU Florida State Council.

Connu pour son activisme populaire, Mayfield a une histoire de syndicalisation des travailleurs à travers le pays. Il a aidé à mener diverses campagnes syndicales, notamment:

  • En tant que directeur de campagne pour Senior Voting Action pour Columbus, Ohio.
  • En tant qu'organisateur principal de l'équipe de vol des soins à domicile et des soins de longue durée du Maryland à Baltimore.
  • En tant que directeur exécutif chez Missourians For Quality Home Care.

Si son travail passé est une indication de son travail futur, Mayfield sera un atout important non seulement pour le SEIU, mais aussi pour le mouvement syndical dans son ensemble pendant longtemps.

Elizabeth «Liz» Powell

Elizabeth «Liz» Powell est une pionnière de l'American Postal Workers Union (APWU).

Après avoir été élue à son premier poste de direction en 1979 en tant que présidente de la section locale de Hempstead, elle est devenue la première femme au conseil exécutif national du syndicat lorsqu'elle a été élue coordonnatrice régionale du Nord-Est en 1989.

En 2009, elle est devenue la première femme cadre de l'histoire du syndicat lorsqu'elle a été élue secrétaire-trésorière du national.

Son service au syndicat et aux communautés locales lui a valu le prix Addie Wyatt de la Coalition pour la minorité des travailleurs unis de l'alimentation et du commerce (TUAC) en 2019. Elle a également reçu le prix Shirley Chisholm Breakthrough Leader 2020 en reconnaissance de ses contributions à la justice sociale et à l'égalité économique.

Powell est un modèle pour les femmes du monde entier qui cherchent à diriger et à faire une différence.

Les dirigeants syndicaux noirs souriant

Rebecca S. «Becky» Pringle

Présidente de la National Education Association (NEA), Becky Pringle a une longue liste de rôles de leadership et de plaidoyer au sein de l'organisation.

Son chemin a commencé lorsqu'elle a été élue présidente locale. De là, Pringle a siégé au conseil d’administration de la NEA, à la Pennsylvania State Education Association et au comité exécutif de la NEA. Elle a également été élue à la fois secrétaire-trésorière et vice-présidente de l'organisation.

Parmi ses plus grandes réussites dans ses divers rôles, citons son aide à l’élaboration de l’énoncé de politique du syndicat entre les écoles et les prisons et la direction de la production de l’Énoncé de politique de la NEA sur l’évaluation et la responsabilité des enseignants.

Ses réalisations lui ont valu de nombreuses distinctions, notamment le prix Woman of Power du National Action Network et Community Woman of the Year décerné par l'American Association of University Women.

Fred Redmond

Fred Redmond s’est joint à la section locale 3911 du Syndicat des Métallos unis (USW) en 1973 et s’est lancé dans la course pour devenir l’un des leaders les plus solides de l’organisation.

Son premier rôle de leadership a été celui de délégué syndical. Il a ensuite occupé trois mandats en tant que président de la section locale avant d'être nommé au personnel international en 1996. Redmond a été élu vice-président international (affaires humaines) en 2006 et occupe actuellement ce poste.

Il est également actif dans la communauté syndicale élargie, siégeant au conseil d’administration de Working America et du TransAfrica Forum. Il est représentant de la Coalition of Black Trade Unionists (CBTU) et membre du Conseil exécutif de l'AFL-CIO. Le président de l'AFL-CIO, Richard Trumka, a également nommé Redmond président du groupe de travail AFL-CIO sur la justice raciale.

L’engagement de Redmond envers les Métallos et le mouvement syndical depuis des décennies démontre son dévouement non seulement envers ses confrères, mais aussi envers tous les travailleurs.

Kenneth Rigmaiden

Kenneth Rigmaiden est le président général de l'Union internationale des peintres et métiers connexes (IUPAT), poste auquel il a été élu à l'unanimité en 2013 après avoir été vice-président général pendant 11 ans. Il s'est joint au syndicat pour la première fois en 1977 et a occupé de nombreux rôles aux niveaux local et international.

En plus d'être président général, il copréside actuellement l'Institut des métiers de la finition, l'Initiative de coopération entre la main-d'œuvre et la gestion des peintres et des métiers connexes et la Caisse de retraite de l'industrie de l'IUPAT.

Rigmaiden est également administrateur de l'AFL-CIO Housing Investment Trust et est membre du groupe de travail AFL-CIO sur la justice raciale.

Son leadership est l'une des principales raisons pour lesquelles l'IUPAT est devenue la force qu'elle est aujourd'hui.

Robert Roach, Jr.

Robert Roach, Jr. a commencé sa carrière syndicale en tant que membre de la section locale 1056 de l'Association internationale des machinistes et des travailleurs de l'aérospatiale (IAM) à New York en 1975. Son premier rôle de direction a été celui de délégué syndical en 1976.

En cours de route, il a été président général du district 142 et vice-président général du département des transports de l'IAM.

Depuis sa retraite en 2015, Roach travaille pour le compte d'un autre groupe de personnes: les retraités. Il est président de l'Alliance pour les Américains retraités, où il se bat pour la protection du travail dont les retraités ont besoin après avoir quitté le marché du travail.

Il est depuis longtemps une voix des travailleurs et son service continu au mouvement ouvrier témoigne de sa force en tant que leader.

Nia Winston

Nia Winston est une dirigeante active à la fois du syndicat international des travailleurs de l’hôtellerie UNITE HERE et de la ville de Detroit.

Elle est actuellement vice-présidente générale de UNITE HERE et présidente de la section locale 24. Elle est également membre du comité directeur des dirigeants noirs du syndicat et du groupe de travail AFL-CIO sur la justice raciale.

Son leadership s'étend au-delà du syndicat jusqu'à la ville de Detroit, où elle siège à divers comités et conseils d'administration, notamment:

  • Le Conseil consultatif paritaire des marchés publics.
  • Le sous-comité du comité de développement des effectifs du maire.
  • Le Conseil du Bureau des congrès et des visiteurs du métro de Detroit.

Pour son leadership et son activisme, elle a reçu le titre de leader travailliste de l'année du Michigan African American Institute en 2018. Grâce à des dirigeants dévoués comme Winston, des progrès sont réalisés pour la classe ouvrière.

Cette liste est loin d'être exhaustive. Il y a d'innombrables dirigeants syndicaux noirs à tous les niveaux qui défendent les travailleurs et mènent leurs syndicats vers l'avenir.

Images par: Christina @ wocintechchat.com, Elizeu Dias, Gabrielle Henderson

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