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Les associations caritatives pour les enfants demandent instamment plus de soutien gouvernemental aux services clés pour aider à l'impact de Covid-19

Les associations caritatives pour les enfants demandent au gouvernement de mieux soutenir le système de protection sociale pour les enfants, avertissant que l'impact de Covid-19 sur les coupes budgétaires et l'augmentation de la demande pour leurs services pourraient pousser le système vers le point de rupture une fois la pandémie apaisée.

L’analyse de la Children’s Society, de Barnardo’s, d’Action for Children, du NSPCC et du National Children’s Bureau montre que les coupures de financement ont poussé les conseils à lutter pour investir dans les services d’intervention précoce et à consacrer plutôt une plus grande proportion du financement disponible aux enfants en crise.

L'analyse montre que:

  • Le financement du gouvernement central pour les services à l'enfance a diminué de 2,2 milliards de livres sterling entre 2010/11 et 2018/19, ce qui signifie que les conseils ne peuvent pas se permettre de payer les services d'intervention précoce, les dépenses d'aide précoce ayant chuté de près de la moitié (46%) au cours de cette période.
  • Au début de la décennie, les interventions tardives, notamment les équipes de protection de l’enfance et les services de justice pour les jeunes, représentaient 58% des dépenses des autorités locales pour les services aux enfants et aux adolescents. Ce chiffre était passé à 78% en 2018/19.
  • La plus forte augmentation des dépenses a concerné les services aux enfants pris en charge, avec une augmentation de 40% de 2010/11 à 2018/19.

Le rapport constate que les conseils ont dû prendre des décisions de dépenses difficiles pour combler l'écart entre le financement reçu du gouvernement central et ce dont ils ont besoin pour maintenir les services, tels que la réaffectation des fonds d'autres budgets.

Les organismes de bienfaisance exhortent le gouvernement à aider les autorités locales en injectant des fonds dans le système de protection sociale pour enfants afin de rendre plus préventifs les services d’intervention précoce comme le soutien familial et les centres pour enfants afin de réduire le besoin de travaux d’intervention tardifs coûteux.

Le directeur général de Barnardo, Javed Khan, a déclaré:

«Même avant le verrouillage, les enfants étaient confrontés à des défis croissants. Il y a maintenant une nouvelle vague d’enfants «cachés», tombant dans la pauvreté, subissant des violences domestiques et faisant basculer la crise actuelle de la santé mentale vers la catastrophe.

«Nous savons qu'il y aura une augmentation massive de la demande de soutien, avec les effets de la pandémie ressentis pour les années à venir. Mais le système surchargé ne peut pas faire face, et le gouvernement doit intervenir pour financer des services d'intervention précoce vitaux, afin que les familles obtiennent l'aide dont elles ont besoin avant d'atteindre le point de crise.

«Mais il ne s'agit pas simplement d'argent – nous devons dépenser judicieusement les ressources. C’est pourquoi Barnardo’s adopte une nouvelle approche radicale: travailler avec des partenaires nationaux et locaux et investir nos propres ressources pour concevoir et fournir des services qui changent la vie des enfants et le système qui les entoure, pour le mieux. »

Le directeur général de la Children’s Society, Mark Russell, a ajouté:

«Même avant la crise actuelle, nous étions gravement préoccupés par le fait que l'énorme déficit de financement auquel est confronté le gouvernement local mettrait des enfants toujours plus vulnérables en danger.

«Maintenant, les risques auxquels les enfants continuent de faire face à l'intérieur et à l'extérieur de la maison peuvent être cachés à la vue des professionnels jusqu'à ce que le verrouillage soit levé. Les conseils pourraient alors faire face à une tempête parfaite de demande croissante pour soutenir les jeunes au milieu de nouvelles pressions financières massives.

«Ils ont désespérément besoin d'un financement supplémentaire de la part du gouvernement pour soutenir ces enfants et reconstruire les services d'intervention précoce pour s'assurer que beaucoup plus de jeunes obtiennent de l'aide avant d'atteindre le point de crise.»

Fournir une estimation du financement du gouvernement central les enfants et les services aux jeunes, les organismes de bienfaisance ont utilisé le pouvoir de dépenser de base, détaillé dans le règlement sur les finances publiques locales publié par le ministère des Communautés et des Gouvernements locaux.

Pour le chiffres sur les dépenses les enfants services aux jeunes, ils ont examiné les données de l’article 251 accessibles au public publiées par le ministère de analyse des dépenses consacrées aux interventions précoces et tardives, les organismes de bienfaisance ont adopté une approche large pour définir l'intervention précoce, en incorporant certains services universels et ciblés.

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