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Le marathon de Londres 2020 devient virtuel uniquement – sauf pour les coureurs d'élite

Cette année, le marathon Virgin Money de Londres a été confirmé pour le 4 octobre mais sera un événement virtuel, avec des courses d'élite réservées aux hommes, aux femmes et aux athlètes en fauteuil roulant se déroulant sur un parcours en boucle fermé à St James's Park.

Le marathon de Londres, maintenant dans sa 40e année, reste ouvert à tous ceux qui avaient une place pour la date initiale d'avril. Plutôt que de courir tout à fait à Londres, ils sont invités à parcourir la distance marathon de 26,2 miles où qu'ils soient et tous les finisseurs recevront une médaille de finisseur et un t-shirt de finisseur New Balance. De plus, tous les coureurs et organisations caritatives pourront également reporter leur place à un futur marathon de Londres – en 2021, 2022 ou 2023.

Les participants auront 24 heures pour parcourir les 26,2 miles, de 00h00 à 23h59 le dimanche 4 octobre, et pourront courir, marcher, faire des pauses et enregistrer leur course sur une nouvelle application London Marathon en cours de développement par le partenaire de l'événement. TCS. Les coureurs pourront également utiliser leur temps, avec preuves à l'appui, pour postuler pour une place Good for Age ou Championship en 2021. Plus d'informations sur l'événement virtuel sont disponibles sur le site du Marathon de Londres.

Les courses élite pour les athlètes se dérouleront le 4 octobre sur un parcours en boucle fermé à St James’s Park dans une biosphère sécurisée comme celle de la Formule 1 et du cricket anglais et les chronos seront éligibles pour la qualification olympique.

L'année prochaine, le marathon de Londres aura lieu le dimanche 3 octobre pour donner les meilleures chances à la course de masse de revenir en 2021.

Commentant le changement, Hugh Brasher, directeur de l'événement du Virgin Money London Marathon, a déclaré:

«Nous travaillons depuis des mois sur un certain nombre de scénarios différents. Nous avions des plans détaillés pour organiser un événement de participation de masse à distance sociale – une course ou une marche – et nous prévoyions d'utiliser une nouvelle technologie utilisant Bluetooth et la télémétrie ultra large bande, qui est sur le point d'être lancée dans le monde entier.

«Cela nous aurait permis de surveiller avec précision la distance de chaque participant les uns des autres, de déterminer si le participant a passé plus de 15 minutes à moins de 1,5 mètre (ou à toute distance que nous fixons) de quelqu'un d'autre, puis de le contacter après l'événement si quelqu'un l'avait informé nous qu'ils avaient contracté Covid-19 dans les deux semaines qui ont suivi l'événement.

«Les plus grands défis n'étaient pas ceux impliquant les participants, mais les multiples problèmes de gestion des spectateurs, de garantir l'accès des services d'urgence à Londres avec les récents changements apportés au paysage routier, la probabilité accrue d'un deuxième pic qui a conduit à l'annulation récente des essais de spectateurs. lors d'événements majeurs et l'inquiétude persistante concernant la pression que même un marathon de participation de masse de taille réduite pourrait exercer sur le NHS.

«Malgré tous nos efforts, le fantastique soutien de tous nos partenaires et les progrès qui ont été accomplis dans la planification du retour de petits événements de participation de masse qui ne sont pas sur les routes, il n’a pas été possible d’aller de l’avant avec une masse socialement. marcher ou courir à distance.

«Parallèlement au travail sur les plans de l'événement de masse socialement éloigné, nous avons eu une équipe travaillant à la planification des courses d'élite pour hommes, femmes et athlètes en fauteuil roulant dans un environnement de biosphère à St James's Park et une autre équipe créant un Virgin Money vraiment inspirant Marathon de Londres, ce qui signifie que les participants du Royaume-Uni et de l'étranger peuvent toujours participer à la 40e course depuis leur domicile ou où qu'ils se trouvent le 4 octobre.

Children with Cancer UK comptait plus de 1 200 coureurs inscrits à l'événement de cette année, ce qui, selon elle, fait de l'association le plus grand participant.

Commentant le changement, son PDG Mark Brider a déclaré qu'en tant que plus grand événement de collecte de fonds de l'année, le changement de format aurait un impact significatif sur l'argent qu'il amènerait, et a appelé à plus d'aide pour les organismes de bienfaisance du gouvernement:

«Avec plus de 3 millions de livres sterling de dons par an, le marathon de Londres Virgin Money est l’événement de collecte de fonds le plus important organisé par Children with Cancer UK. Nous sommes donc bien sûr extrêmement déçus d’apprendre la nouvelle. Cela a dû être une décision incroyablement difficile à prendre pour les organisateurs, mais le bien-être et la sécurité des participants au Marathon, y compris notre équipe de plus de 1 200 coureurs, passent avant tout.

«Alors que nous espérons que beaucoup de nos coureurs participeront encore à la course virtuelle, il est très probable que nous verrons une baisse significative du niveau des fonds collectés. Cela aura un impact considérable sur le travail que nous pouvons soutenir cette année et au-delà. Les organismes de bienfaisance à travers le Royaume-Uni ont vu les niveaux de dons baisser à la suite de Covid-19 et, bien qu'en réponse, les organismes de bienfaisance comme le nôtre innovent dans la manière dont nous collectons des fonds, il est clair que le secteur caritatif a besoin d'un soutien supplémentaire de la part du gouvernement. .

«Nous devons nous assurer que la perte de revenus n'affecte pas notre capacité à soutenir des projets de recherche vitaux. Étant donné qu'environ 3% seulement du financement de la recherche sur le cancer est actuellement consacré à la recherche sur le cancer de l'enfant, nous aimerions voir le gouvernement s'engager à fournir un niveau de financement de contrepartie pour préserver la recherche financée par des organismes de bienfaisance et garantir que les contributions des organismes de bienfaisance à la base de recherche du Royaume-Uni sont retenu. »

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