Catégories
Actualités

Le dilemme du donateur corrompu – CharityLawyer Blog

Scandale à but non lucratifLes médias nous ont récemment interrogés sur un scandale impliquant un pédophile renommé et un délinquant sexuel condamné, Jeffrey Epstein. Ses contributions à l’Académie des arts de New York ont ​​été remises en question, de même que le rôle de la présidente du conseil d’administration de l’Académie, Eileen Guggenheim, en lui permettant de faire connaissance avec de jeunes étudiantes. L'histoire peu recommandable pose finalement la question; comment les organisations traitent-elles les donateurs corrompus?

Le dilemme entaché du donateur n’est pas nouveau; les organisations à but non lucratif luttent depuis longtemps avec les implications éthiques et réputationnelles de recevoir des cadeaux de personnages douteux. Mais avec l'explosion de la communication de masse en temps réel et des médias sociaux, les histoires d'actes répréhensibles sont rapidement amplifiées et peuvent rapidement couler une personne – et tout et toutes les personnes avec lesquelles elles sont associées.

La liste des dons remis en cause pour les actions fâcheuses des bienfaiteurs est longue et croissante. Considérez le récent examen minutieux de la famille Sackler du fabricant d'Oxycontin Purdue Pharma, dont la philanthropie touche les principales institutions artistiques du monde entier. Ou la décision prise en 2017 par l'Université de Californie du Sud de rejeter une promesse de 5 millions de dollars de Harvey Weinstein pour soutenir les réalisatrices. Alors, que peuvent faire exactement les organisations à but non lucratif pour éviter le contrôle peu enviable d'accepter un cadeau corrompu?

Considérations clés pour les cadeaux corrompus

Pour commencer, toutes les teintes ne sont pas égales. Certains cadeaux sont viciés parce que l'argent est illégal ou dérivé ou offert par des moyens illégaux. C'est généralement un facteur décisif pour tout cadeau proposé. Les autres cadeaux sont considérés comme viciés en raison des «péchés» du donateur, qui peuvent être totalement sans rapport avec la manière ou les moyens du cadeau. Dans ce cas, un organisme de bienfaisance doit tenir compte de considérations éthiques et pratiques pour déterminer s'il accepte le don.

Chaque don doit être évalué dans le contexte de la situation particulière du donateur, du don lui-même et de la mission et des objectifs généraux de l’organisme de bienfaisance. Outre les considérations éthiques, il y a les considérations pratiques, telles que les dépenses, les conséquences fiscales et l’impact sur la réputation de l’organisation. La grande variabilité des réponses à ce dilemme parcourt le spectre. Par exemple, Forbes postule l'adoption d'une obligation de «connaître votre donateur» pour les organisations à but non lucratif, dans laquelle les dons ne sont acceptés que de donateurs dont les actions indiquent qu'ils correspondent à la mission et aux objectifs de l'organisation à but non lucratif; car « à une époque où les investisseurs travaillent plus activement pour aligner leurs investissements sur leurs valeurs, les organisations à but non lucratif devraient s'efforcer de faire la même chose en alignant leurs donateurs sur leurs valeurs. » Pourtant, d’autres pensent que la fin justifie les moyens – on sait que Mère Teresa a accepté volontiers les dons des dictateurs et des despotes, estimant que la généalogie de l’argent n’était pas pertinente pour le bien accompli par leur utilisation. En fin de compte, il est difficile de dire non aux cadeaux majeurs, mais il peut être encore plus difficile de défendre la décision de profiter des gains mal acquis d'un pédophile en série notoire comme Epstein.

Malheureusement, les organisations à but non lucratif qui naviguent dans ce champ de mines manquent de conseils clairs. À tout le moins, un conseil devrait examiner des questions clés telles que:

● Quel degré de diligence est requis aux différents niveaux de don?

● Quand, le cas échéant, est-il acceptable d'accepter un cadeau souillé?

● Que se passe-t-il lorsque des dons déjà acceptés sont entachés?

Quelle est la responsabilité du conseil d’accepter (ou de refuser des cadeaux)?

Dans la plupart des États, il n'y a pas de règle spécifique sur la quantité de détails que le personnel doit partager avec le conseil en dehors des états financiers de base, des documents de gouvernance d'entreprise, des listes de membres, etc. En fin de compte, il est implicite pour le conseil d'administration de poser des questions et de mettre en œuvre des politiques et des procédures pour s'assurer qu'il est conscient des problèmes majeurs qui peuvent avoir un impact significatif sur l'organisation. La participation et l’engagement actifs du conseil sont une exigence de ses obligations fiduciaires envers l’organisation et permettent d’éviter une situation de timbre dans laquelle un conseil accepte sans aucun doute les recommandations du personnel ou ne pose pas les questions difficiles.

Politiques cadeaux

Outre le préjudice à la réputation qui peut résulter d'un cadeau controversé – ou d'un cadeau d'un donateur controversé -, certains cadeaux (comme l'immobilier et le bétail) peuvent imposer des restrictions juridiques supplémentaires ou des coûts qui rendent le bénéfice global du don discutable.

Une politique écrite d'acceptation des cadeaux peut fournir aux administrateurs et au personnel des directives pour évaluer les risques, les coûts et les avantages globaux associés à un cadeau proposé. Une politique d’acceptation de cadeaux soigneusement conçue peut également servir de support utile aux administrateurs placés dans la position délicate de remettre en question ou de rejeter le cadeau d’un donateur. Que doit-il inclure? Ce qui suit est une liste non exhaustive de questions que votre organisation à but non lucratif souhaitera peut-être inclure dans sa propre politique de cadeaux.

  • Détermination des types de cadeaux soumis à l'examen du conseil ou d'un comité.
  • Procédures d'évaluation des cadeaux potentiels.
  • Conseils sur le moment d'impliquer un conseiller juridique.
  • Politiques sur l'acceptation de cadeaux restreints.
  • Dons de biens immobiliers – Les biens immobiliers présentent un ensemble unique de problèmes, tels que les coûts de portage, d'évaluation et de vente, les restrictions ou limitations en suspens sur le bien et les incidences fiscales, entre autres. Ceux-ci doivent être analysés en profondeur avant d'accepter un don de biens immobiliers.
  • Directives de reconnaissance des donateurs – Cela peut inclure des dispositions supprimant le changement de nom lorsqu'un donateur reconnu s'engage ultérieurement dans des activités peu recommandables et incompatibles avec la mission et les objectifs de l'organisation.
  • Considérations relatives aux dons planifiés.
  • Mesures de révision et de mise à jour de la politique, ainsi que des dispositions relatives aux exceptions de politique.
  • Délimiter la responsabilité des honoraires et des coûts liés au transfert de certains cadeaux à l'organisation.
  • Politique de retour de cadeaux.
  • Politiques de dénonciation

De nombreux organismes sans but lucratif ont des politiques d'acceptation des cadeaux qui leur permettent de refuser les cadeaux s'ils estiment que la source aurait une mauvaise image de l'organisation ou nuirait à son travail. Cependant, ils attribuent souvent l'approbation des cadeaux au personnel dont la rémunération dépend du total de leurs collectes de fonds personnelles ou départementales. Cela crée une forte incitation financière à ignorer les signaux d'alerte.

C’est pourquoi les conseils d’administration doivent également créer des mécanismes de contrôle, tels que des procédures de dénonciation, permettant aux personnes concernées de signaler des actes répréhensibles présumés. Sinon, une situation problématique peut ne pas être reconnue jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour contrôler les dégâts.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *