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La nouvelle règle de l'administration Trump réduira probablement les salaires des travailleurs agricoles

Les travailleurs agricoles pourraient perdre 170 millions de dollars de salaires à cause d'une nouvelle règle de l'administration Trump.

Rapports NPR:

«Alors que la plupart des habitants du pays se concentraient sur le décompte des voix la semaine dernière, le département américain du Travail a publié de nouvelles règles controversées concernant le travail agricole.

Les règles s'appliquent spécifiquement aux travailleurs comme Celso Gonzalez. Sa maison est dans l'État mexicain de Hildalgo, où il est difficile de trouver du travail en raison de la pandémie, dit-il. S'il réussissait à trouver du travail, il pourrait gagner l'équivalent de 7 $ par jour.

Au lieu de cela, il travaille dans les domaines de la Caroline du Nord. Les producteurs de tabac et de patates douces se sont arrangés pour qu'il obtienne un visa spécial H-2A pour les travailleurs agricoles saisonniers. Plus de 200000 de ces travailleurs sont venus aux États-Unis cette année et leur nombre augmente.

Selon la loi, des travailleurs comme Gonzalez ne sont pas censés retirer des emplois aux travailleurs américains ou réduire leurs salaires. Ainsi, le gouvernement mène une enquête auprès des employeurs agricoles pour voir ce qu'ils paient des travailleurs américains similaires, puis calcule un salaire horaire pour les travailleurs H-2A qui évitera tout «effet négatif» sur les travailleurs américains. En Caroline du Nord, ce taux est de 12,67 $ l'heure. C’est environ un dollar de moins en Floride et deux dollars de plus en Californie.

Ce taux a augmenté plus rapidement que l'inflation ces dernières années, car il y a une pénurie de travailleurs agricoles, et certains employeurs se plaindre de ces augmentations de salaire.

Ces dernières semaines, l'administration Trump est intervenue avec quelques modifications au programme.

Premièrement, il a brusquement annulé l'enquête sur les salaires agricoles utilisée pour calculer ces salaires minimums. Justin Flores, vice-président d'un groupe syndical appelé le Comité d'organisation du travail agricole, qui représente certains travailleurs de H-2A, avait une idée de ce qui allait se passer. «Ma première pensée a été que l’administration Trump s'en prend aux salaires et au bien-être financier de nos membres», dit-il.

Puis, la semaine dernière, l’administration a annoncé un nouveau règlement qui gèle les salaires des travailleurs de H-2A au niveau de cette année pour les deux prochaines années. À partir de 2023, selon la nouvelle règle, les salaires des travailleurs H-2A seront liés à un indice national de rémunération des travailleurs qui augmente généralement plus lentement que les salaires des travailleurs agricoles.

L'administration estime que le changement permettra aux travailleurs agricoles de gagner environ 170 millions de dollars de moins en salaires chaque année.

Diana Tellefson Torres, directrice exécutive de la United Farm Workers Foundation, qualifie cette décision de «répréhensible».

«Les ouvriers agricoles devraient être payés plus, pas moins, d’autant qu’ils travaillent dans les conditions que nous connaissons pendant cette pandémie», déclare Tellefson Torres. L'UFW soutient également que le fait de payer des salaires réduits pour les travailleurs étrangers nuira également aux salaires des travailleurs agricoles américains.

Pour le reste de l'histoire, visitez NPR ici.

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