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La crise COVID devient une crise de protection

La crise COVID devient une crise de protection

Laetitia Courtois

Rendu par Laetitia Courtois, observatrice permanente du CICR auprès des Nations Unies et chef de délégation, New York

Merci beaucoup pour cette opportunité du CICR d'exprimer sa préoccupation concernant l'accès humanitaire et les questions spécifiques liées à la protection. Comme vous le savez, le mandat du CICR se concentre sur les zones touchées par les conflits et la violence et, à ce titre, il a examiné des problèmes de protection très spécifiques, que ce soit pour les populations vulnérables telles que les détenus, les personnes déplacées ou les personnes directement touchées par les hostilités. Mais aussi en regardant comment soutenir les systèmes affaiblis qui sont souvent affectés directement par les hostilités ou des années de non-maintenance. Dans cette perspective, nous sommes assez habitués à voir l'impact de certaines épidémies et pandémies. Mais il est vrai qu'aujourd'hui, nous examinons une situation très différente en termes de portée et d'impact.

Comme le Président Peter Maurer l'a indiqué hier au Conseil de sécurité, cette crise COVID devient une crise de protection et cela doit être compris très clairement sous tous ses aspects et traité.

J'essaierai de présenter quatre questions de protection qui préoccupent le CICR: l'accès aux populations vulnérables dans les zones touchées par les conflits et le dialogue nécessaire avec les groupes armés non étatiques, les menaces numériques ainsi que la protection des personnels de santé et des installations.

En commençant par l'accès, lorsque nous parlons de restrictions d'accès, il est crucial de comprendre que les restrictions liées à COVID-19 ne sont qu'un facteur supplémentaire qui a un impact sur l'accès aux humanitaires. Dans de nombreux contextes cumulatifs de conflits armés, l'insécurité pour les humanitaires et les restrictions qui y sont liées peuvent avoir un impact sur la façon dont nous pouvons réagir. Je vais vous donner deux exemples très récents:

Au Soudan du Sud: la violence intercommunautaire dans l'État de Jonglei a récemment fait des centaines de morts et de nombreux blessés et a besoin d'une assistance médicale, y compris d'une intervention chirurgicale pour les blessés de guerre. Au cours de cette attaque, un volontaire de la Croix-Rouge sud-soudanaise et un membre du personnel de MSF ont été tués et blessés. Cela s'est produit à un moment où la capacité chirurgicale du CICR a été réduite de 30%, car les lits ont dû être réduits pour mettre en place des mesures physiques de distance. Les rotations de chirurgiens ont également été difficiles à ces endroits en raison des restrictions liées à COVID-19.

La Libye est un autre exemple où les combats s'intensifient. le conflit prolongé a perturbé les systèmes d'électricité, d'eau et de santé ainsi que d'autres services essentiels. Et avec des restrictions telles que les couvre-feux et les fermetures de frontières, nous avons eu d'énormes défis pour acheminer l'aide humanitaire afin de maintenir ouvertes les chaînes d'approvisionnement pour la nourriture, les médicaments et les besoins de base.

Nous reconnaissons, bien entendu, que pour les États, en particulier ceux dont les systèmes de santé sont faibles, ils doivent lutter contre cette pandémie et mettre en place des restrictions de circulation pour la protection de leur population. Dans le même temps, il est important de voir comment cela a empêché les humanitaires, y compris le CICR, de déplacer des biens et du personnel, en particulier au niveau international. Nous devons donc également comprendre à quel point ces restrictions seront exceptionnelles et comment elles seront maintenues dans la nouvelle normale jusqu'à ce que la pandémie puisse être gérée. Et cela prendra des mois.

Sur une note positive, bien sûr, nous constatons que le dialogue sur les questions de protection et avec les autorités a permis des exceptions. Pourtant, cela prend un aspect minimal lorsque nous considérons les besoins globaux que nous avons devant nous.

Le deuxième point que je voudrais soulever est la protection des groupes de population les plus vulnérables dans les zones touchées par les conflits et la violence et la façon dont un dialogue avec les zones contrôlées par des groupes armés non étatiques est plus critique que jamais. Bien sûr, en vertu du droit international humanitaire, il est obligatoire de discuter avec tous les acteurs armés et également de discuter de la façon dont ces restrictions peuvent être levées, facilitant la circulation des personnes et des marchandises vers les zones qui nécessitent des besoins humanitaires urgents. Pour nous, le dialogue avec ces groupes armés mais aussi la proximité communautaire est essentiel pour avoir un impact durable sur la situation.

De nombreux groupes ont mis en œuvre différents types de mesures restrictives qui vont de l'imposition de couvre-feux parallèles, des patrouilles de rue aux campagnes de sensibilisation sur le COVID-19 et la distribution de l'aide ainsi que des équipements de protection. Ils ont également pris des initiatives concernant des mesures de quarantaine, mais parfois celles-ci sont également contraires aux normes sanitaires et peuvent être contre-productives. Nous avons collaboré avec ces groupes pour nous assurer de bien comprendre toutes les limites des mesures et de veiller à ce que ces mesures contribuent également à la réponse à la pandémie.

Nous avons également vu que des groupes armés non étatiques ont unilatéralement déclaré des cessez-le-feu, ce qui a permis à la population d'accéder aux soins de santé ainsi que de créer des conditions qui permettent aux organisations de se déplacer plus librement sans se soucier d'être prises au milieu des hostilités. Pour nous, il est important de continuer à s'appuyer sur ces domaines, car aujourd'hui, lorsque nous parlons du moment où les vaccins seront prêts, nous devons déjà penser d'ici demain comment ces vaccins et ces traitements atteindront les zones les plus vulnérables, ce qui est une composante d'un système cohérent. et une réponse globale à la pandémie.

Nous rappelons donc qu'il est extrêmement important de faciliter ce contact et de permettre aux acteurs humanitaires impartiaux de s'engager avec ces groupes armés, même s'ils sont qualifiés de terroristes ou vont à l'encontre de certains principes.

Le troisième point concerne les problèmes de santé en danger. Il est important de réaliser que nous avons vu de nouvelles tendances en termes d'attaques et d'installations médicales. Pendant une seule augmentation, nous voyons beaucoup d'éloges et de reconnaissance pour ces travailleurs. Il y a beaucoup de stigmatisation dans certains contextes spécifiques. En moins de trois mois, nous avons enregistré 208 incidents. Nous savons que ce nombre est nettement inférieur à la réalité. Et ces incidents vont des infirmières attaquées avec des produits, des structures incendiées à la stigmatisation systématique, car cette personne est considérée comme provoquant la pandémie. Il est important que nous réagissions en même temps que nous continuons à dénoncer les attaques contre les installations médicales qui ont lieu dans les zones touchées par le conflit. Je pense que nous avons tous été choqués par le récent événement en Afghanistan où la maternité a été ciblée, laissant des femmes et des bébés morts.

Le dernier point, mais non des moindres, est également quelque chose que nous avons évoqué la semaine dernière lors du rapport du Conseil de sécurité sur les risques numériques accrus dans le cadre de la numérisation accélérée actuelle du monde en raison de la réalité COVID-19. Nous avons constaté une augmentation des signalements de cyber-opérations malveillantes affectant l'accès et entravant la fourniture de services médicaux, retardant par exemple le traitement des tests de plusieurs jours mais affectant également le bon fonctionnement des services d'urgence dédiés au traitement COVID. Lorsque les services médicaux sont interrompus, il est évident que cela met la vie des gens en danger.

Deuxièmement, nous avons vu que la virtualisation accélérée de nos modalités de travail a également augmenté les risques liés à la protection des données individuelles: comme la pandémie demande une collecte de données plus intensifiée, le problème reste de savoir comment elles sont collectées et comment elles sont collectées. utilisé.

En ce sens, je conclurai par quatre questions, la première étant de s'assurer que les États Membres et les parties aux conflits armés respectent le droit international humanitaire. Je sais que c'est la loi, mais il est également important de comprendre comment la loi génère ces résultats positifs en ce qui concerne les actions humanitaires.

Le deuxième point est de s'assurer que les restrictions COVID-19 n'entravent pas la circulation du personnel ou des biens humanitaires et facilitent l'accès et la prestation des services essentiels et les mouvements de personnel essentiel entre les pays. La bonne pratique d'accorder des exceptions est positive et doit être reproduite autant que possible.

Le troisième point est de demander au CICR et à d'autres organisations humanitaires impartiales de continuer à travailler avec des groupes armés non étatiques. Veiller à ce que les mesures et sanctions antiterroristes n'empêchent pas le CICR et d'autres organisations impartiales de s'engager avec des groupes armés même s'ils sont désignés comme «terroristes».

Et le dernier est de protéger les installations médicales et le personnel médical à tout moment.

Merci beaucoup.

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