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Journée mondiale de l'alimentation: la hausse des prix des denrées alimentaires, les pertes d'emplois et le conflit incessant font craindre une augmentation de la faim dans les communautés à travers l'Afrique

Une enquête récente du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) auprès de 2400 personnes dans 10 pays africains a révélé que depuis le début de la pandémie, 94 pour cent des répondants à l'enquête ont indiqué que les prix des denrées alimentaires et autres produits de première nécessité sur leurs marchés locaux avaient augmenté, tandis que 82% ont déclaré avoir perdu des revenus ou des revenus. Seuls 7% ont déclaré avoir suffisamment d'économies pour faire face à une crise prolongée. *

«Le risque est qu'au fur et à mesure que les prix des denrées alimentaires augmentent et que les revenus des populations chutent, nous pourrions voir une augmentation de la malnutrition parce que les familles n'ont pas les moyens de se nourrir suffisamment, ou que les aliments qu'elles peuvent se permettre sont moins riches en analyste de sécurité pour l'Afrique. « Nous avons entendu très clairement dans notre enquête que les gens des communautés dans lesquelles nous travaillons ont des difficultés financières. Cela est particulièrement vrai parmi ceux qui comptaient sur le travail de jour pour se débrouiller ou les propriétaires de petites entreprises ainsi que les communautés qui étaient déjà aux prises avec l'insécurité alimentaire. en raison de conflits ou de violences. « 

Dans le nord-est du Nigéria en proie au conflit, le CICR a constaté une augmentation des taux de malnutrition chez les enfants dans les centres de nutrition qu'il soutient. Le nombre d'enfants traités par le programme de nutrition ambulatoire a augmenté de 20 pour cent, tandis que le nombre de cas de malnutrition sévère a augmenté de 10 pour cent par rapport à la même période l'année dernière. L'augmentation du nombre de patients a été enregistrée même si le programme de sensibilisation communautaire du CICR, généralement l'outil le plus efficace pour identifier la malnutrition, a été suspendu en raison du COVID-19.

«Nous sommes très préoccupés par cette tendance, en particulier à Maiduguri», a déclaré Thomas Ndambu, nutritionniste du CICR. «Je suis certain que lorsque les volontaires de la Croix-Rouge nigériane reprendront leur action communautaire, le nombre de cas de malnutrition augmentera».

Une tendance similaire a été observée en Somalie. Le CICR et le Croissant-Rouge somalien ont enregistré cette année une augmentation des admissions dans leurs programmes d'alimentation complémentaire. En 2020, 17 000 enfants de moins de cinq ans et femmes enceintes et allaitantes souffrant de malnutrition ont reçu une assistance au cours des six premiers mois de 2020, contre 11 900 pour l'ensemble de 2019. On s'attend à ce que le nombre de cas de malnutrition en Somalie continue d'augmenter au cours du dernier trimestre de 2020, alors que le pays est toujours sous le choc de la violence, des conflits, des inondations et des criquets en plus des complications du COVID-19.

Malgré la pandémie du COVID-19, le CICR continue de fournir de la nourriture aux communautés confrontées aux conflits et à la violence en Afrique. CICR / Alyona Synenko

Pendant ce temps, au Burkina Faso, où la violence s'est intensifiée malgré la pandémie, environ 2,8 millions de personnes, dont beaucoup ont été déplacées de force de leurs foyers, devraient désormais faire face à des niveaux de crise d'insécurité alimentaire ou pire, soit une augmentation de plus de 200% par rapport à la même période l'année dernière, selon le système intégré de classification des phases de sécurité alimentaire. Une enquête SMART réalisée en août 2020 dans 11 municipalités a révélé que 11% des enfants de moins de cinq ans et des femmes enceintes et allaitantes souffraient de malnutrition aiguë modérée et 3% souffraient de malnutrition aiguë sévère.

« Le niveau de la faim augmente dangereusement en raison de la violence, du manque d'accès aux terres arables, des stratégies d'adaptation fragiles telles que la vente des biens des ménages et du bétail. Cela a été aggravé par les sécheresses cycliques et les inondations de cette année. » a déclaré Mathew Kenyanjui, coordinateur de la sécurité économique du CICR au Burkina Faso.

Au Tchad, la situation s'est dramatiquement détériorée en 2020 en raison de la situation sécuritaire très volatile dans certaines parties du pays qui a forcé les gens à quitter leurs maisons, souvent plus d'une fois, ainsi que le COVID-19 et les chocs climatiques comme les sécheresses et les inondations. Dans la région du lac Tchad, on estime que 65 pour cent des familles du pays vivent avec seulement 2 USD par jour.

Les inondations se sont également déjà aggravées des niveaux stupéfiants d'insécurité alimentaire et de malnutrition au Soudan du Sud, où l'on estime que plus de la moitié des 11 millions d'habitants du pays sont confrontés à une grave insécurité alimentaire. Les conflits prolongés et la violence armée ont eu un impact sur les moyens de subsistance pendant des décennies et ont forcé des millions de personnes à fuir leurs maisons et à abandonner leurs récoltes. Les marchés sont souvent détruits lors d'affrontements armés, perturbant l'accès des populations à la nourriture. Si les frontières devaient fermer en raison du COVID-19, le Soudan du Sud ferait face à des conséquences dramatiques et le niveau d'insécurité alimentaire augmenterait considérablement, étant donné qu'une grande partie de la nourriture du pays est importée.

Malgré la pandémie du COVID-19, le CICR continue de fournir de la nourriture aux communautés confrontées aux conflits et à la violence à travers l'Afrique et travaille avec les sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge et les dispensaires et établissements de santé locaux pour traiter la malnutrition modérée et sévère. Le CICR a des programmes de sécurité économique, qui comprennent un soutien aux moyens de subsistance, à la nutrition et aux conditions de vie des populations, dans 20 pays d'Afrique.

Notes aux rédacteurs

* Sur l'enquête Afrique du CICR: L'enquête a été menée de juin à août 2020 en Mauritanie, au Niger, au Nigéria, au Cameroun, en Libye, au Soudan, en Éthiopie, au Kenya, en Somalie et en République démocratique du Congo et a inclus plus de 2400 personnes issues des communautés dans lesquelles le CICR travaille. Il faisait partie d'une enquête plus large menée auprès de 5 000 personnes dans 24 pays dans laquelle 89% ont déclaré que les prix des denrées alimentaires et autres produits de première nécessité avaient augmenté depuis le début de la pandémie, tandis que 79% ont déclaré que leurs revenus étaient en baisse. Seulement 6,5 pour cent ont déclaré avoir des économies pour traverser la pandémie.

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