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Journée internationale des disparus: réapprendre à vivre

Pour de nombreuses personnes, la mort d'un être cher est marquée par le chagrin et la certitude.

Les membres de la famille et les amis partagent les condoléances, les rites funéraires sont organisés et les restes sont transférés dans une tombe, ce qui permet aux familles de fermer et, au fil du temps, d'accepter le sort de leur être cher décédé.

Pour certains cependant, la perte d'un être cher n'est pas marquée par la certitude. Ils semblent continuer avec la vie mais sont en fait accablés par le désir, oscillant entre l'espoir et le désespoir.

Isabel *, une mère de 42 ans de Manticao, Misamis Oriental, aspire à son mari Mario *, qui était le soutien de famille de la famille, et à leur fils Dodong *, âgé de 13 ans. Les deux ont disparu pendant le conflit armé de cinq mois à Marawi, Lanao del Sur, qui a laissé des milliers de personnes déplacées et le centre-ville en ruines. Trois ans plus tard, le sort et le sort de Mario et Dodong restent inconnus.

Trois ans après la disparition de son mari et de son fils, Isabel dit qu'elle ne va pas bien, mais avec le soutien qu'elle a reçu, elle a retrouvé la motivation de continuer sa vie. CICR / Amer Sanggacala

«Je ne sais pas si je suis veuve», dit-elle au silence. Trois ans après la disparition de son mari et de son fils, les émotions sont restées vives alors qu'elle feuilletait un calendrier 2020, où elle désignait le mois qui approchait.

«Je ressens toujours une sensation de nostalgie à chaque fois que le mois de septembre arrive», dit-elle.

Pris au piège à Marawi

Mario, 48 ans, a travaillé comme cuisinier pendant 16 ans dans un restaurant familial du village de Marawi à Banggolo, qui est devenu la principale zone de combat du conflit (Ground Zero).

Le 22 mai 2017, un jour avant le siège, leurs fils Dodong et Diego * ainsi que leur sœur ont rendu visite à Mario pour lui apporter une bonne nouvelle: qu'il était enfin grand-père. Jam *, sa belle-fille, venait de donner naissance à une petite fille. Ce qu'Isabel pensait être un bon souvenir de famille s'est avéré être un dernier moment familial.

«La nouvelle a rempli mon esprit d'agonie que je ne pouvais pas fermer les yeux pour me reposer», se souvient-elle. Pris au piège à Banggolo avec trois de leurs six enfants, Mario l'a appelée à plusieurs reprises dans les premiers jours du siège pour la réconforter, mais elle a souffert alors que les hostilités s'intensifiaient et duraient plus longtemps qu'ils ne le pensaient.

Le 25 septembre 2017, elle a reçu des nouvelles qui ont changé leur vie: «Seuls deux membres de sa famille ont été secourus.» Mario et Dodong étaient introuvables.

Le 25 septembre était une date qu'Isabel n'oublierait jamais – c'est lorsqu'elle a appris que son mari et son fils étaient introuvables. CICR / Amer Sanggacala

Elle a essayé d’atteindre le téléphone de Mario presque tous les jours dans l’espoir qu’il répondrait à ses appels. Les jours se sont transformés en semaines, en mois et en années, mais elle n'a plus jamais entendu parler d'eux.

«J'étais tellement accablée de chagrin que je n'ai pas pu tenir la tête haute pendant de nombreux mois,» soupira Isabel. Elle était perdue dans de longues nuits d'attente et de souffrance.

Mais avec le soutien de sa famille et une aide extérieure, elle s'est finalement calmée et a repris le travail pour subvenir aux besoins de sa famille en difficulté. Elle a dû rester résiliente pour ses autres enfants.

«Remplir le rôle de mère et de père auprès de mes enfants tout en pleurant notre perte n'a pas été une tâche facile. Mais je devais le faire pour eux et pour mon mari. C’est aussi ce qu’il aurait voulu », a-t-elle déclaré en combattant ses larmes.

Debout à nouveau sur ses propres pieds

Isabel et ses enfants font partie des familles qui, lors du siège de Marawi, ont perdu un ou plusieurs membres de la famille qui sont restés portés disparus jusqu'à ce jour. Pour le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), une organisation humanitaire qui assiste et protège les victimes des conflits armés, ce sont des «familles de personnes disparues» qui méritent de connaître le sort et le sort de leurs proches et doivent être soutenues dans leur rechercher des réponses.

«Des centaines de milliers de personnes sont portées disparues dans le monde en raison des conflits armés, de la violence, des migrations et des catastrophes naturelles. Cela représente une tragédie humanitaire mondiale à grande échelle. Chaque année, des milliers de personnes perdent contact avec leurs proches alors qu'ils fuient les combats ou cherchent une vie meilleure ailleurs. Beaucoup ne reviennent jamais et ne sont plus jamais entendus « , a déclaré Begoña Piñeiro Costas, déléguée du CICR à Iligan, responsable du dossier des personnes disparues de Marawi.

«Pour les familles de personnes disparues, le temps ne guérit pas, les réponses le font. La recherche active d'êtres chers disparus peut se poursuivre pendant des décennies. Nous travaillons avec les familles dans la recherche des personnes disparues et aussi pour les soutenir, car l'impact de cette disparition peut affecter leur santé mentale, leurs revenus et leur sécurité », a-t-elle ajouté.

En 2019, la famille d'Isabel faisait partie de ceux qui ont reçu le soutien du CICR pour les aider à retrouver une vie indépendante. Les subventions en espèces lui ont permis de s’aventurer dans l’élevage de bétail, qu'elle a ensuite vendu à des prix plus élevés, et de payer les frais de scolarité et les besoins scolaires de ses enfants.

«Les subventions ont été utiles. En tant que personne qui a perdu un partenaire et un soutien de famille, cela a bien servi ma famille et moi », a-t-elle déclaré, montrant une photo de son bétail.

Guérir les blessures invisibles

Outre le soutien financier, Isabel a déclaré qu'elle était reconnaissante de faire partie du programme de santé mentale et de soutien psychosocial (MHPSS) du CICR, qui s'adressait aux victimes de détresse psychologique grave due au conflit de Marawi. Elle faisait partie de ceux qui ont reçu des séances individuelles de soins psychologiques avancés du CICR.

«J'aurais perdu la raison. Ces moments où j'avais essayé de contacter mon mari, en composant désespérément son téléphone presque tous les jours, je ne savais vraiment pas quoi faire d'autre. C'était comme tomber dans un trou noir », dit-elle.

C'était plus difficile pour elle de faire confiance aux autres. La psychologue du CICR lui a fait comprendre que leur disparition n'était pas de sa faute et que ses réactions étaient normales.

« Hindi ko po sasabihing okay na ako kasi para ko na ring sinabing okay lang na mawalan ng mahal sa buhay … pero sa tulong po ng sessions at moral support nga anak ko, nagkaroon po ako ng motivation pour continuer (je ne dirai pas que je vais bien parce que c'est comme si je disais que c'est pas grave de perdre un être cher… mais avec l'aide de ces séances et le soutien moral de mes enfants, j'ai retrouvé la motivation d'y aller sur) », dit-elle.

Les séances communautaires organisées dans le cadre du programme MHPSS du CICR ont également aidé sa famille à se réinsérer dans leur communauté.

Accompagnement des familles de disparus

De nos jours, Isabel joue un rôle plus actif en participant au programme d’accompagnement récemment lancé par le CICR pour répondre aux besoins multiformes des familles de personnes disparues.

Elle est l'une des quatre accompagnatrices initiales à suivre une formation sur les compétences psychosociales de base et l'animation de groupe afin qu'elles puissent éventuellement fournir le même soutien à d'autres familles de personnes disparues. D'autres accompagnateurs seront sélectionnés et formés dans les mois à venir.

«Je veux aider mes camarades de famille de disparus, cette communauté, parce que je sais exactement ce que ça fait de perdre un être cher», a-t-elle dit, ajoutant qu'elle avait trouvé un «but» en étant choisie comme accompagnatrice.

«Je veux qu'ils se rendent compte, comme je l'ai fait, que la vie ne s'arrête pas après un siège ou la perte d'un être cher … qu'il y a d'autres raisons pour lesquelles nous devrions continuer à avancer. Il est réconfortant de savoir que vous n'êtes pas seul dans votre combat », a-t-elle déclaré.

Les quatre premiers accompagnateurs, dont Isabel (assise, deuxième à gauche) – membres de familles avec des personnes disparues – ont suivi une formation avec l'équipe MHPSS du CICR à Iligan cette semaine afin de pouvoir apporter un soutien aux autres familles de personnes disparues. CICR / Amer Sanggacala

«Les séances de groupe permettront aux familles de partager leurs émotions sans craindre d’être jugées», a déclaré Sherzod Musrifshoev, délégué MHPSS au bureau d’Iligan du CICR. «Celles-ci aideront à mettre fin à l'isolement émotionnel des familles car elles leur offrent un environnement favorable dans lequel elles pourront partager et discuter de leurs difficultés.»

De temps en temps, Isabel se demande encore quelle aurait été la vie si Mario et Dodong étaient là. Sa fille vient tout juste de terminer ses études secondaires – un jalon qu'ils auraient célébré ensemble.

«Mais j'ai mes enfants, et pour mon mari et mon fils disparus, je continuerai de m'occuper d'eux», a-t-elle déclaré.

Elle n'a peut-être pas complètement guéri mais elle s'aide elle-même à se rétablir. Surtout, Isabel réapprend à vivre.

Si vous souhaitez solliciter le soutien du CICR dans la recherche des membres de votre famille portés disparus lors de la crise de Marawi, vous pouvez envoyer un SMS ou appeler notre hotline: 0921-8096803 / 0917-8645818 (bureau du CICR à Iligan) ou 0947-9703578 / 0956- 6923181 (bureau du CICR à Zamboanga). Toutes les informations partagées resteront confidentielles.

* Tous les noms ont été modifiés pour protéger leurs identités.

Cette histoire a été publiée pour la première fois par Rappler. Texte et photos d'Amer Hassan Sanggacala, chargé de communication du CICR à Iligan City.

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