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Il est maintenant temps d'organiser les travailleurs de concert

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les travailleurs de la scène ont été parmi les plus durement touchés par la pandémie COVID-19.

Des salaires incohérents, un manque d'avantages sociaux, une concurrence rude et peu de protections de l'emploi sont des réalités pour les personnes qui se tournent vers l'économie des petits boulots pour travailler. La crise sanitaire actuelle a rendu chacune de ces luttes plus poignante.

Une enquête d'AppJobs souligne l'impact financier de la pandémie sur ces travailleurs:

  • Près de 70% n'ont aucun revenu.
  • Plus de 50 pour cent ont perdu leur emploi.
  • Près de 90% recherchent de nouvelles sources de revenus.

Les répercussions économiques ont été particulièrement graves pour ces travailleurs, car la plupart n’ont pas mis en place bon nombre des protections qui sont particulièrement cruciales en cas de crise sanitaire.

Mais cela est peut-être sur le point de changer au niveau systémique.

Si la pandémie a peut-être rendu la tâche plus difficile pour ces travailleurs, elle a également mis en lumière leurs luttes et favorisé un plus grand sens de la solidarité. Le moment est venu pour les syndicats de tisser des liens avec les travailleurs de chantier et d'influencer de grands changements.

Un afflux de nouveaux employés réduit le potentiel de gain individuel

L'offre et la demande dictent le succès des contractuels dans l'économie des petits boulots. Malheureusement, la pandémie a fait chuter la demande alors que l'offre de travailleurs à la demande augmente, alors que les gens cherchent des moyens de compléter un revenu réduit.

«La pandémie de coronavirus a accru la concurrence dans l'économie des petits boulots, car de plus en plus de personnes recherchent des emplois et des concerts parallèles en raison de la volatilité du marché du travail», écrit Cecilia Fernandez, analyste de recherche principale chez IBISWorld. Cela a conduit à une baisse significative des revenus des travailleurs qui travaillaient dans l'espace avant la pandémie.

«Alors que de plus en plus de gens sont en concurrence dans l'économie des petits boulots en raison des licenciements, des congés et des réductions de salaire dans le monde entier, le prix payé pour un concert a considérablement diminué et les pigistes ont vu leurs revenus baisser», note-t-elle.

Prenons par exemple Jennell Lévêque, qui vit depuis des années comme livreuse dans le marché des petits boulots. Depuis la pandémie de COVID-19, Lévêque dit à la journaliste Alana Semuels, elle a à peine obtenu du travail des six plates-formes de livraison différentes qu'elle vérifie régulièrement pour des emplois. «Chaque semaine est de pire en pire avec chaque plateforme.»

C’est une plainte commune parmi les travailleurs qui ont réussi jusqu’à présent dans l’économie des petits boulots. «Les travailleurs de la scène réclament des emplois qui paient souvent moins tout en faisant face à la concurrence féroce d'un béguin de nouveaux chômeurs qui tentent également de reconstituer un moyen de subsistance – tout en essayant d'éviter de contracter le coronavirus eux-mêmes», écrivent les journalistes d'AP Cathy Bussewitz et Alexandra Olson.

Un homme conduisant une voiture de covoiturage avec un masque de protection et des gants; organiser le concept des travailleurs de concert

L'inattention à la santé et à la sécurité au travail met les travailleurs contractuels en danger

Les travailleurs de la scène ont été aux premières lignes de la bataille contre le COVID-19, mais ils ont reçu des protections de sécurité personnelles minimales, voire inexistantes, sur le lieu de travail pour les empêcher de contracter le virus. En fait, ils sont parmi les membres les plus vulnérables de la main-d'œuvre pendant la pandémie en raison de ce manque de protections de sécurité de base, écrit le journaliste indépendant Mosi Secret.

Pour la plupart, les travailleurs de la scène ont été laissés pour se protéger. Et en raison de la nature en face-à-face de nombreux emplois de concert, cela a été particulièrement difficile pour les travailleurs qui ont reçu un soutien minimal de la part des employeurs de la plateforme.

Ce soutien a souvent pris la forme de notifications sur les conseils de sécurité de base, les options de livraison sans contact et l'indemnisation des travailleurs qui contractent le virus, rapportent Aarian Marshall et Gregory Barber, rédacteurs du personnel de WIRED. Pour de nombreux travailleurs qui se sont mis en première ligne et ont risqué leur santé, cela ne suffit pas. Il a été beaucoup plus difficile de se procurer des équipements de protection réels pour les protéger des entreprises pour lesquelles ils travaillent.

«J'ai fait exactement ce qu'Uber avait dit de faire», a déclaré un chauffeur d'Uber qui a contracté le COVID-19 sur le tas, à l'écrivain de CNET, Dara Kerr. «Mais Uber ne nous protège pas.» C'est un sentiment partagé par les employés de nombreuses plates-formes.

Un manque d'avantages exacerbe ces luttes

Les travailleurs de chantier sont particulièrement vulnérables aux risques pendant la pandémie de COVID-19 car ils n'ont pas accès aux éléments de base des filets de sécurité du travail, écrivent Corey Husak et Carmen Sanchez Cumming du Washington Center for Equitable Growth.

Pour la plupart, ces travailleurs n'ont pas accès à l'assurance maladie ou aux congés de maladie payés, aux lois sur les heures supplémentaires ou au salaire minimum, ni au droit de se syndiquer, notent Husak et Cumming.

Cela les place dans une situation désavantageuse pour l'amélioration des conditions de travail, en particulier lors d'une crise de santé publique. Alors que de nombreux employeurs de l'économie des petits boulots ont pris des mesures pour fournir des filets de sécurité aux travailleurs directement touchés par le virus, de nombreux travailleurs ont dû lutter pendant ces temps incertains sans la garantie d'une sécurité d'emploi de base ou de protections du revenu.

Par exemple, les entrepreneurs indépendants étaient autorisés à demander une assurance-chômage en vertu de la loi CARES (Aide, secours et sécurité économique) contre le coronavirus, mais il s'agit d'une prestation avec une date d'expiration.

Il est clair qu’une mesure ponctuelle du soulagement ne suffit pas. Il est temps d’étendre la sécurité de l’emploi et la protection du revenu aux travailleurs de chantier. «Nous devrions accepter que le modèle de concert ne deviendra que plus enraciné, et en tant que tel, nous devrions nous concentrer sur l'expansion des gains temporaires que les travailleurs de concert ont vus pendant la pandémie en un filet de sécurité sociale permanent», écrit Alex Rosenblat, chercheur senior au Data & Institut de recherche de la société.

livreur tenant des pizzas sourires devant leur scooter; Organiser le concept de travailleurs de concert

Les syndicats doivent saisir l'opportunité de se connecter avec les travailleurs de chantier

Partout aux États-Unis, les gens ont fini par comprendre à quel point les travailleurs de chantier sont à la fois essentiels et ont besoin d'un meilleur soutien. En fait, la pandémie a nourri un réel sentiment de solidarité parmi ces travailleurs.

«La gravité de la crise a rendu évident que l'inaction n'est pas une option viable à long terme», écrit une coalition de travailleurs de chantier chez Fairwork. C'est un sentiment croissant parmi les travailleurs de chantier qui sont aux prises avec le manque d'avantages sociaux alors qu'ils sont censés mettre leur santé et leur sécurité en danger.

C’est pourquoi beaucoup se sont organisés pour élever leur voix collective et faire entendre leurs doléances.

Tout au long de la pandémie, les travailleurs contractuels ont protesté. Les travailleurs de Shipt, Instacart et Uber, ainsi que dans de nombreux autres lieux de travail, ont trouvé le terrain d'entente dont ils avaient besoin pour être solidaires, même lorsqu'ils sont dispersés à travers le pays. «La pandémie a définitivement élevé nos voix», déclare Willy Solis, un livreur d'épicerie qui a organisé une grève à Shipt.

Certes, organiser des personnes travaillant pour des plateformes nationales et internationales ne sera pas une tâche facile. Le défi de rassembler des travailleurs dispersés est un défi de taille. C’est là que les syndicats peuvent intervenir.

Tout comme le COVID-19 a amplifié les problèmes auxquels les travailleurs indépendants sont confrontés quotidiennement, la pandémie a également amplifié le besoin d'un soutien syndical pour ces travailleurs. Le problème est que les entrepreneurs indépendants n'ont pas le droit de se syndiquer en vertu de la loi nationale sur les relations de travail (NLRA).

Mais ils peuvent s'organiser, exprimer collectivement leurs doléances et lutter pour les mêmes droits que les travailleurs classés comme salariés.

Les syndicats peuvent contribuer à ces efforts de différentes manières. Au niveau fédéral, les dirigeants syndicaux peuvent plaider au nom des travailleurs de chantier pour faire adopter une loi leur donnant le droit de se syndiquer. Une loi en vigueur récemment adoptée par la Chambre des représentants, la loi sur la protection du droit syndical (PRO), bénéficie du soutien des syndicats pour aborder cette question clé.

«La loi PRO resserre les définitions d'entrepreneur indépendant et de superviseur pour réprimer les erreurs de classification et étendre les protections NLRA à plus de travailleurs», expliquent Celine McNicholas et Lynn Rhinehart de l'Economic Policy Institute.

«Et la loi PRO indique clairement que les travailleurs peuvent avoir plus d'un employeur, et que les deux employeurs doivent s'engager dans des négociations collectives sur les conditions d'emploi qu'ils contrôlent ou influencent.»

Les dirigeants syndicaux peuvent également guider les travailleurs des concerts lorsqu'ils tentent de former des collectifs. Alors que de plus en plus d'entrepreneurs indépendants s'unissent pour lutter pour de meilleurs avantages sociaux, les syndicats peuvent leur offrir les conseils, les ressources et le soutien dont ils ont besoin pour réussir.

Alors que les syndicats évoluent dans leurs rôles à ce moment unique dans le temps, ils peuvent utiliser un outil comme UnionTrack ENGAGE pour renforcer le soutien au sein de leurs rangs pour aider les travailleurs de chantier.

Images par: Vladyslav Dmytrenko / © 123RF.com, bokvk / © 123RF.com, Imagehit Asia / © 123RF.com

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