Catégories
Actualités

Dyana Forester – Présidente du Metro Washington DC Council on Living, Leading Humbly

Alors qu'une époque commençait, une autre atteignait une étape cruciale. Quelques semaines à peine après que Dyana Forester a été élue présidente du Metro Washington Council, la lutte de Washington DC pour 15 dollars a pris fin lorsque le salaire minimum a été porté à 15 dollars de l’heure le 1er juillet.

Le même jour, Washington DC est également devenu la sixième place du pays à mettre en œuvre une politique de congé familial payé offrant aux employés des entreprises de DC jusqu'à huit semaines de congé parental payé, six semaines de congé payé pour s'occuper des membres de la famille malades et deux semaines. de congés payés pour raisons médicales personnelles.

Les deux jalons n'ont pas été perdus pour Forester qui, au cours d'une carrière de 18 ans en tant qu'organisateur et défenseur de la communauté ouvrière, a mené d'innombrables batailles pour améliorer les droits des travailleurs.

Labour 411 s'est récemment entretenu avec le membre de longue date des TUAC.

Travail 411: Félicitations pour le combat de DC pour 15 $ et les victoires en congé familial payé. Qu'est-ce que ça fait d'y arriver?

Dyana Forester: Ce sont deux campagnes sur lesquelles j'ai travaillé pendant très longtemps, donc je suis très enthousiaste à ce sujet. Nous avons commencé à nous battre pour une augmentation du salaire minimum et des congés de maladie payés lorsque nous menions une campagne en faveur de la loi sur la responsabilité des grands détaillants. Il a été rejeté, mais le même jour, il a été rejeté, presque tous les conseillers municipaux ont présenté un projet de loi pour augmenter le salaire minimum. Le congé de maladie payé était bien sûr fou à chaque étape du processus.

411: La lutte pour 15 $ est universelle ou devrait l'être. Quel impact espérez-vous que cette législation aura dans la région de DC en particulier?

DF: À l'époque où je travaillais pour les TUAC, je pense que nous, comme les autres syndicats, avons réalisé qu'il était important pour nous de changer la façon dont nous nous organisons et de vraiment nous engager dans des luttes législatives qui non seulement amélioraient notre capacité à négocier collectivement, mais amélioraient également la qualité des vie pour tous les travailleurs. Souvent, les syndicats sont considérés comme un groupe d'intérêt personnel et ne font pas partie d'une communauté plus large, nous nous engageons donc dans ces campagnes autour des congés de maladie payés, des congés médicaux familiaux payés et de l'augmentation du salaire minimum, car cela améliore la qualité de vie de toutes nos communautés. , mais cela permet aussi à nos membres de négocier. Nous avons pu élever le plancher pour les travailleurs de Virginie parce que le Maryland et le DC avaient une augmentation de salaire minimum et une grande partie des membres qui faisaient partie du syndicat étaient le Maryland et DC.

Surtout à l'époque du COVID, pour la première fois, des entreprises et le syndicat disent la même chose: si les travailleurs tombent malades au travail, ils risquent de rendre le client malade et c'est un problème de santé plus large. Nous disons qu'ensemble, alors qu'avant, nous soumettions ce récit aux législateurs pour les aider à comprendre que si les gens tombent malades au travail, ils vont rendre le consommateur malade et que c'est un danger pour la santé.

411: Quels sont les autres problèmes clés auxquels le DC Metro Council est confronté à la fois pendant la pandémie et au fur et à mesure que nous en sortons?

DF: Nous savons qu’il y aura un retour de bâton à cause de l’économie. Nous devons protéger nos travailleurs contre les compressions budgétaires et les menaces dans l'ensemble du territoire. Je pense également qu’il est nécessaire que les travailleurs aient une réponse unifiée à la tension raciale autour de Black Lives Matter et de la brutalité policière et ce sera une conversation difficile que nous devons avoir. Nous devons identifier notre rôle, car pendant des périodes comme celle-ci, nous devons voter, mais aussi pendant des périodes comme celle-ci, les gens ont l'impression que leur voix n'a pas d'importance ou qu'ils ont peur de voter. Nous devons donc trouver comment engager et pousser notre peuple à s'impliquer dans les élections locales, mais aussi comprendre comment nous soutenons nos élections nationales.

411: Parlez-nous de votre propre parcours dans le travail organisé. Comment ça a commencé?

DF: Je ne venais pas traditionnellement travailler de l'atelier. Je suis venu travailler en tant que personne qui travaillait dans une garderie et voulait de meilleures conditions de travail pour ma garderie, puis je me suis impliqué dans l'organisation parce que j'ai fini par amener mon église à se rendre à un rassemblement pour les droits civiques. Je me suis vraiment impliquée parce que je voulais que le monde soit un meilleur endroit pour ma fille. Ce n’était pas vraiment si profond. J'ai besoin que mes enfants ne subissent pas d'injustice. J'ai besoin qu'ils aient des chances égales et toutes les chances que je voyais de pouvoir le faire, je ferais toujours du bénévolat. J'ai fait partie de l'équipe de restructuration des écoles locales lorsqu'ils essayaient de fermer les écoles publiques de DC. Lorsque Walmart est venu dans le district, je me suis assuré que ma communauté avait des exigences claires sur la façon dont elle tiendrait l'entreprise responsable de ne pas traiter notre communauté de la même manière qu'elle avait historiquement traité les autres communautés. Je pense donc avoir l'expérience politique, l'expérience d'organisation communautaire et l'expérience de leadership pour faire avancer le conseil.

411: Cela fait-il partie de ce qui vous a poussé à chercher la présidence du Conseil DC?

DF: J'avais été autour du conseil du travail en tant que défenseur, en tant que membre du syndicat et en tant qu'organisateur et j'ai vu la valeur que le conseil apportait en nous unissant. J'ai également vu des défis par le passé. Lorsque j'ai travaillé pour Jobs with Justice, j'ai vu le soutien des conseils du travail locaux dans toute la région du sud et j'ai vu qu'il y avait des difficultés à avoir un président ou un directeur exécutif établi, des gens qui occupent ce poste depuis plus de 15 à 20 ans où la position devient vraiment sur la personnalité. Et puis, lorsque vous changez de direction, il y a des défis, des douleurs croissantes, et il ne s’agit pas d’une direction meilleure que l’autre. Je pense que c’est juste un changement et il y a des tensions.

Alors en regardant autour de la table et en regardant l'expérience que j'ai apportée, parce que je suis jeune, j'ai des relations avec les deux générations. J'ai l'impression d'être le fossé entre les deux générations où je respecte la voix des gens qui font ce travail depuis plus longtemps que moi et je peux les engager, mais j'apprécie aussi l'idée et l'énergie que les gens plus jeunes que moi apportent à la table. Je pense qu'à l'heure actuelle, nous avons besoin de quelqu'un qui valorise cela. Je pensais, avec d'autres syndicats qui m'appuyaient, que nous devions revitaliser notre mouvement syndical, alors quand nous avons regardé autour de nous pour dire qui pouvait le faire, j'étais la réponse à ce moment-là.

411: Une fois que vous avez été élu, quel était le premier élément de votre liste de choses à faire?

DF: La première chose sur ma liste de choses à faire était de maintenir le niveau d'élan que nous avions à l'approche des élections. C'était la première course disputée et nous avons eu un grand nombre de délégués présents et je voulais m'assurer que nous serions en mesure de maintenir l'élan tout au long de ma présidence et pour l'avenir du conseil du travail. Nous savons que nos syndicats vont traverser une période difficile et que l'argent que nous investissons dans le conseil sera encore plus nécessaire, mais il sera également examiné. En avons-nous pour notre argent, l’investissement que nous faisons dans ce conseil avec nos cotisations syndicales, obtenons-nous l’appui dont nous avons besoin pour lutter pour nos membres?

Je me suis donc assuré d'entendre directement les affiliés, de les maintenir engagés dans le processus et de créer des équipes de travail autour des choses immédiates que nous essayons de comprendre: comment réagissons-nous au COVID en tant que mouvement syndical , comment réagissons-nous à cette tension autour de Black Lives Matter et comment réagissons-nous aux élections avec toutes ces choses en cours.

411: Vous avez mentionné une fille plus tôt. Dans quelle mesure vos enfants sont-ils conscients du travail que vous faites pour le compte des syndicats?

DF: J'ai deux filles. Ma fille aînée a 22 ans, et quand elle est partie à l'université à la Virginia Commonwealth University (VCU) et qu'elle avait un emploi à D.C., elle touchait le salaire minimum. Alors, quand elle est allée à VCU, elle a trouvé un emploi à temps partiel et elle a dit: «Maman, merci de te battre pour le salaire minimum.»

Ma plus jeune fille, Dylan, je dis à tout le monde qu’elle va certainement être la présidente de quelque chose, je dirais des États-Unis. Elle a des normes et des valeurs très élevées. Elle a créé un club Dump Trump à l'école. Elle a 12 ans maintenant, elle ne connaissait donc qu’Obama et le potentiel d’Hilary Clinton en tant que présidente. J'étais déléguée à la convention et tous les soirs, elle m'avait Facetime elle pour qu'elle puisse voir qui venait sur scène. Elle est très consciente de la politique et elle a beaucoup de feu sous elle. Je travaillerai pour elle un jour. Nous travaillerons tous pour elle un jour.

411: Pourrais-je avoir votre opinion sur Labour 411 et l'importance pour les gens de faire des choix de consommation intelligents pour soutenir les entreprises éthiques

DF: J'adore Labor 411. J'attends avec impatience le répertoire chaque fois que vous l'imprimerez. Nous sommes plus conscients d’acheter des produits locaux, de soutenir les entreprises noires et de soutenir les entreprises ouvrières parce que je travaille dans l’industrie, mais je dirai aux gens que les gens veulent quelque chose qu’ils peuvent ramasser et partir. Ils veulent cette liste de contrôle en particulier. Combien de personnes disent n'acheter que des produits fabriqués aux États-Unis? La plupart des gens ne comprennent même pas pourquoi ils le font, mais c'est une rhétorique qu'ils reprennent encore et encore. Nous allons donc aller un peu plus au-delà de l'achat fabriqué aux États-Unis. J'y ai certainement été exposé parce que je travaillais sur la campagne Walmart pendant tant d'années.

Tu pourrais aussi aimer:

Rejoignez notre liste de diffusion pour les dernières nouvelles syndicales!

Remarque: JavaScript est requis pour ce contenu.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *