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Des scientifiques britanniques exhortent le Premier ministre à empêcher une baisse «catastrophique» du financement de la recherche caritative

Plus de 60 des meilleurs chercheurs britanniques en recherche sur les maladies cardiovasculaires et le cancer ont signé une lettre ouverte au Premier ministre demandant un soutien financier urgent aux organisations caritatives de recherche médicale du Royaume-Uni.

Dans une crainte que les récentes annonces de financement par le gouvernement pour les universités et les organisations caritatives ne remédient pas au manque d'investissements caritatifs dans la recherche médicale dans la base scientifique britannique, la lettre l'exhorte à « prendre des mesures rapides pour investir dans un une contribution vitale et unique que la recherche biomédicale financée par des œuvres de bienfaisance apporte à l'écosystème britannique de R&D et à l'économie au sens large. »

L'année dernière, les organisations caritatives de recherche médicale ont investi 1,9 milliard de livres sterling dans la recherche au Royaume-Uni, Cancer Research UK et la BHF finançant plus de la moitié de toutes les recherches britanniques non commerciales sur le cancer et les maladies cardiaques et circulatoires.

Cependant, Cancer Research UK dit qu'il pourrait devoir réduire de 150 millions de livres sterling par an son financement de la recherche en raison de l'impact de la pandémie, tandis que la BHF prévoit de réduire ses dépenses de recherche de moitié cette année, de 100 millions à environ 50 millions de livres sterling. Cet impact ne devrait pas se limiter à court terme, une certaine réduction du financement étant provisoirement prévue pour au moins les trois à cinq prochaines années.

Les scientifiques affirment qu'une chute aussi brutale pourrait avoir un impact catastrophique sur la base de recherche et de développement du Royaume-Uni, les carrières de recherche de milliers de jeunes scientifiques et les progrès des diagnostics, des traitements et des remèdes pour les personnes atteintes des maladies les plus meurtrières du Royaume-Uni.

Le professeur Sir Nilesh Samani, directeur médical de la British Heart Foundation, a déclaré:

«Sans action immédiate, la base de recherche du Royaume-Uni est confrontée à une chute dévastatrice de financement qui retardera les progrès dans la découverte de nouvelles façons de prévenir, diagnostiquer et traiter les maladies, notamment les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et la démence vasculaire. Nous risquons également de perdre une génération de jeunes chercheurs prometteurs et de réduire la position du Royaume-Uni en tant que leader mondial de la science. Nous ne pouvons pas nous permettre de laisser cela se produire pendant une pandémie qui a souligné le rôle essentiel de la science et de la recherche dans les soins de santé et l'économie du Royaume-Uni. »

«L'appel à un fonds de partenariat entre les sciences de la vie et les organismes de bienfaisance va bien au-delà du soutien aux organismes de bienfaisance. Cela représenterait un investissement du gouvernement dans la recherche au Royaume-Uni, rendu plusieurs fois en termes de découvertes scientifiques de premier plan mondial qu'il permet, du carburant qu'il fournit à l'économie britannique et des vies qui seront sauvées grâce aux traitements et aux traitements qui suivront. « 

La proposition est soutenue par l'Association of Medical Research Charities et 151 de ses membres caritatifs, et s'articule autour d'un plan de co-investissement qui fournit un niveau de financement de contrepartie pour la future recherche caritative au cours des trois à cinq prochaines années. L'AMRC estime que l'investissement dans la recherche médicale au Royaume-Uni a diminué de 310 millions de livres sterling au cours de cet exercice, et qu'il pourrait s'écouler plusieurs années avant que le financement ne revienne aux niveaux actuels.

Michelle Mitchell, directrice générale de Cancer Research UK, a déclaré:

«Si le gouvernement croit en l'amélioration de la survie au cancer, en garantissant que le Royaume-Uni conserve sa position de puissance scientifique mondiale et en protégeant nos scientifiques talentueux, il doit soutenir les organismes de bienfaisance de recherche du Royaume-Uni en cas de besoin. Nous savons qu'avec un soutien, nous pouvons aider à remettre la recherche sur les rails, ainsi que les nombreux avantages que cela apporte à l'économie.

« En fin de compte, ce seront les patients qui passeront à côté de découvertes vitales si le Fonds de partenariat caritatif n'est pas soutenu par le gouvernement, ce qui est navrant et évitable. »

La BHF soutient actuellement un portefeuille de 446 millions de livres sterling de recherche dans 47 institutions à travers le Royaume-Uni. Cela comprend le financement des postes de plus de 1700 chercheurs.

Cancer Research UK a dépensé 442 millions de livres sterling pour la recherche sur tous les types de cancer en 2018/2019, investissant dans des installations de pointe qui ont contribué à créer un réseau de recherche dans 90 institutions dans plus de 40 villes du Royaume-Uni. Il finance environ 4 000 chercheurs dans des laboratoires et des hôpitaux à travers le Royaume-Uni, dont plus de 500 doctorants.

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