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COVID-19: Lutte contre les conflits et les coronavirus au Borno au Nigéria

Dans le nord-est du Nigéria, la menace de coronavirus augmente parmi les personnes déplacées, mais le conflit continue.

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Rester à la maison? Ils ont fui leurs maisons à cause des combats.

Distanciation sociale? Ils seraient heureux de garder leurs distances, mais comment?

Ils se lavent les mains aussi souvent qu'ils le peuvent et espèrent que Dieu les protège de ce mal après tout ce qu'ils ont déjà vécu. Les femmes du camp de déplacés de Maiduguri, la capitale de l'État de Borno, sont si proches les unes des autres que leurs corps se touchent et que les couleurs vives de leurs hijabs se brouillent. Plusieurs dizaines se partagent quelques mètres carrés d'ombre sous un toit de foin. Chaque centimètre d'espace compte ici. Jerrycans et casseroles sont empilés les uns sur les autres et les vêtements pendent du toit.

Dehors, le soleil blanchit tout en presque blanc et la chaleur en milieu de matinée étouffe tout son et mouvement.

Les femmes venaient de villes et de villages de l'État de Borno, déchiré par la guerre, où, depuis dix ans, il y a un conflit entre l'armée et divers groupes armés. Ils ont rejoint quelque deux millions de personnes déplacées dans le nord-est du Nigéria. « Nouveaux arrivants », les appellent-ils à Gubio, l'un des nombreux camps de déplacés de Maiduguri.

Être un «nouvel arrivant» signifie que vous devez commencer votre vie à zéro et que vous n'avez peut-être pas de logement.

Au cours des dernières semaines, des récipients d'eau en plastique noir pour le lavage des mains sont apparus autour du camp, tandis que des affiches vertes et jaunes partagent des messages de santé publique sur le coronavirus.

Mais pour les quelque 250 familles qui sont arrivées au camp ces derniers mois, suivre une grande partie de ces conseils est impossible.

«J'ai peur de penser à ce que deviendront mes enfants et moi»

À Bakassi, le plus ancien des camps de Maiduguri, la majorité des résidents sont déplacés depuis plusieurs années. Il y a des rangées de huttes de bâches identiques à perte de vue. Chaque famille a un abri. Mais beaucoup de gens trouvent également la distance sociale difficile à pratiquer.

Aishatu, une veuve de 38 ans, partage une cabane de quatre mètres sur six avec ses 10 enfants. « J'ai entendu dire que je devais éviter les foules », dit-elle. « Ça me rend nerveux parce que c'est très difficile à faire. »

Alors que le nombre de cas de COVID-19 augmente, de nombreux Nigérians ressentent l'impact économique immédiat des restrictions à la circulation. Pour certaines des personnes déplacées, qui ont tout perdu, y compris leurs réseaux de soutien social, le coup est extrêmement dur. « J'ai peur de penser à ce que deviendront mes enfants et moi dans un moment comme celui-ci », explique Rebeca, une mère de six enfants, qui vit dans l'un des établissements informels pour personnes déplacées près de Yola, la capitale de l'État d'Adamawa. Il y a quatre ans, Rebeca et ses enfants ont fui leur maison dans le sud de Borno lorsque leur village a été attaqué. Jusqu'à ce jour, elle ne sait pas si son mari est mort ou vivant.

Pour nourrir ses six enfants, Rebeca aide dans des fermes à la périphérie de Yola, gagnant 200 nairas (0,5 $) par jour. Mais lorsque Yola est entrée en détention pendant deux semaines début avril, la famille a perdu ce revenu.

Chocs économiques mondiaux

L'expérience d'Aishatu et Rebeca se reflète malheureusement dans le monde entier. L'impact économique et alimentaire permanent de COVID-19 est énorme et semble susceptible de s'aggraver avec le temps. Dans les pays en conflit, des millions de personnes vivent déjà avec peu ou pas de soins de santé, de nourriture, d'eau et d'électricité, ainsi que des prix volatils et des infrastructures détruites. L’impact de COVID-19 pourrait déclencher un cercle vicieux de perte de revenus, aggravant la pauvreté et la faim.

Nouvelles données d'enquête du CICR sert d'avertissement que les difficultés économiques provoquées par la pandémie de COVID-19 pourraient favoriser une nouvelle génération dépendante de l'aide dans les pays en conflit sans réponses coordonnées des gouvernements, des institutions internationales et des acteurs humanitaires et du développement. Les premières indications dans les zones de conflit où le CICR opère montrent le vaste impact de COVID-19.

Cet essai photo a été publié pour la première fois par Al Jazeera.

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