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COVID-19: le virus s'accélère en Afrique

COVID-19: Combattez loin d'être terminé alors que le virus s'accélère en Afrique

Des volontaires de la Croix-Rouge ougandaise diffusent des messages préventifs sur le COVID-19 au camp de règlement de Bidibidi en Ouganda.

« Il a fallu près de cinq mois à l'Afrique pour toucher 500 000 cas de COVID-19, mais environ un mois pour doubler ce nombre. La plupart de ces cas se produisent en Afrique du Sud, mais sur tout le continent, le virus se propage au-delà des capitales et dans de nouvelles régions. . Si les mesures contre le virus ne sont pas suivies, nous craignons que les systèmes de santé déjà affaiblis par les conflits et la violence ne soient submergés par le COVID-19.  » – Patrick Youssef, directeur régional du CICR pour l'Afrique.

Dans le même temps, les combats ne se sont pas arrêtés sur tout le continent et le changement climatique continue de détruire les moyens de subsistance et de chasser les gens de leurs foyers. Le message du CICR est clair: son travail au service des personnes touchées par les conflits armés et la violence en Afrique ne s'arrêtera pas à cause du COVID-19. Plus de 40% des opérations du CICR se déroulent en Afrique. Bon nombre de ces programmes sauvent des vies et se trouvent dans des endroits où peu d’autres organisations ont accès.

Toutes les délégations en Afrique ont réorienté leurs plans pour faire face aux défis à venir, à la fois en termes d'adaptation des programmes existants pour répondre aux besoins changeants créés par COVID-19 et de développement de nouveaux programmes pour lutter de front contre le COVID-19.

Soutenir les systèmes de santé

De nombreuses régions d'Afrique ne disposent même pas d'infrastructures de soins de santé de base, sans parler de capacités de soins intensifs. Malgré des efforts considérables déjà déployés, le virus pourrait s'installer dans certaines des communautés les plus vulnérables du monde, avec des conséquences dévastatrices. Le CICR soutient les établissements de soins de santé dans toute la région pour les aider à rester opérationnels et à faire face aux besoins supplémentaires qu'apporte le COVID-19.

Un patient soumis à un dépistage à l'hôpital Keysaney de Mogadiscio, en Somalie, dans le cadre de la préparation au COVID-19

Cela comprend la fourniture d'équipements de protection individuelle (EPI), de thermomètres et d'articles d'hygiène et de nettoyage aux hôpitaux et cliniques de pays tels que le Burundi, la République centrafricaine (RCA), la République démocratique du Congo (RDC), la Libye, le Mali, le Mozambique et le Nigéria. , Somalie et Soudan du Sud. Des installations de quarantaine et de désinfection ont été construites en RCA, en RDC et au Mali, et une tente de triage a été installée dans un hôpital au Nigéria. En RCA, en RDC, en Érythrée et en Éthiopie, des ambulances ont été données aux services d'évacuation médicale. Le CICR contribue également à la création d'un centre de traitement du COVID-19 dans le nord du Mozambique.

Au Nigéria, en Éthiopie et au Soudan, les équipes de réadaptation physique du CICR – dont le travail consiste à fabriquer des dispositifs de mobilité comme des prothèses pour les personnes handicapées – ont utilisé ces compétences pour fabriquer des écrans faciaux pour les travailleurs médicaux.

Camps de déplacement

Des dizaines de millions de personnes sont déplacées de leurs foyers à travers l'Afrique en raison des conflits, de la violence et des chocs climatiques. Beaucoup d'entre eux vivent dans des camps de déplacés surpeuplés, souvent avec un accès limité aux soins de santé, à l'eau potable et à l'assainissement, sont particulièrement vulnérables au COVID-19. Pour eux, la distanciation physique n'est pas une option.

Le CICR aide les personnes déplacées à se laver les mains et à pratiquer une bonne hygiène en réparant les infrastructures hydrauliques en RDC, au Mali, en Mauritanie, au Nigéria et au Soudan du Sud. En outre, le CICR construit des stations de lavage des mains et fournit du savon et des articles d'hygiène dans les camps de déplacés.

Rester à la maison signifie souvent se passer d'argent pour acheter de la nourriture et d'autres produits de base, tandis que sortir signifie être éventuellement exposé au virus.

– Ursula Kayali, coordinatrice de la sécurité économique du CICR à Pemba, Mozambique

Garder les familles en contact

Alors que la majeure partie du monde a été physiquement séparée des membres de la famille pendant la pandémie, le contact par téléphone et par d'autres moyens a permis aux familles de rester en contact. Ce n'est pas le cas de dizaines de milliers de personnes à travers l'Afrique, qui, sans un soutien pour retrouver les membres de leur famille, leur téléphoner ou leur écrire, n'auraient aucun moyen de rester en contact. Le CICR, en collaboration avec des partenaires de la société nationale, s'est concentré sur le maintien des liens familiaux pour les groupes vulnérables tels que les migrants, les détenus et les personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays, ainsi que pour les personnes isolées, en quarantaine et dans des établissements médicaux.

Prévenir la propagation du COVID-19 dans les prisons

Il y a plus de 1,1 million de détenus en Afrique. De nombreux centres de détention sont extrêmement surpeuplés, ce qui rend la distance physique impossible et crée un terrain fertile pour que le COVID-19 se propage rapidement à moins que des mesures de prévention des infections ne soient prises. Nous travaillons dans toute la région pour mettre en place des mesures pour empêcher la propagation de la maladie à l'intérieur des lieux de détention et détecter les cas à un stade précoce. Les équipes du CICR à travers l'Afrique fournissent aux prisons et aux centres de détention du savon, des postes de lavage des mains, du chlore, des EPI et d'autres fournitures. Ils aident également à mettre en place des mesures de prévention des infections aux entrées des prisons et travaillent avec les autorités pour créer des plans de gestion des cas de COVID-19.

Renforcer les plans de préparation à la mort du COVID-19

Bien qu'il y ait eu jusqu'à présent relativement peu de décès dus au COVID-19 en Afrique, le moment est venu de se préparer à une gestion sûre et digne des morts. Les décès dus au COVID-19 doivent être traités par du personnel formé, équipé d'un équipement de protection individuelle. Les morts doivent également être traités avec dignité et les souhaits des familles en matière de deuil et d'inhumation respectés. Il sera également important de documenter les corps non identifiés, afin que leurs familles puissent un jour avoir une réponse sur le sort de leurs proches. Le CICR soutient les efforts de médecine légale dans plusieurs pays en aidant à évaluer les capacités disponibles pour faire face aux décès dus au COVID-19, en collaborant avec les autorités pour élaborer ou renforcer les plans de préparation aux décès liés au COVID-19 et en prodiguant des conseils sur les directives médico-légales et le matériel éducatif.

Une fois qu'un pays est confronté à une poussée de COVID-19, il est trop tard pour planifier la manière de gérer les pertes massives d'une manière à la fois sûre pour les manutentionnaires et digne pour les familles du défunt. – Stephen Fonseca, conseiller médico-légal régional du CICR pour l'Afrique.

– Stephen Fonseca, conseiller médico-légal régional du CICR pour l'Afrique

Combattre la désinformation sur le COVID-19

Partout sur le continent, le CICR travaille avec des volontaires de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge pour partager des informations précises sur le COVID-19 et sur la manière dont les gens peuvent se protéger et protéger leur famille contre la maladie. Cela comprend des spots radio, des séances en petits groupes, des dépliants, des affiches, des spots télévisés et des campagnes d'information ciblées à l'intérieur des lieux de détention.

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