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COVID-19 et santé mentale: guerre sur deux fronts pour le Pacifique

Il y a des indications que le coronavirus a affecté tout le monde dans le monde d'une manière ou d'une autre, avec plus de 36 millions de personnes infectées et plus d'un million de personnes ayant perdu la vie. Pour aggraver les choses, cette pandémie a menacé non seulement la santé physique mais aussi psychologique, les experts avertissant que cela se traduira par une augmentation des taux de suicide.

Les experts de la santé ont surnommé cette « tempête parfaite », avertissant que la pandémie de coronavirus est susceptible d'avoir un « impact profond et omniprésent » sur la santé mentale dans le monde alors que des milliards de personnes luttent pour faire face à l'isolement et à l'anxiété. Il ne fait aucun doute que le monde est confronté à une période d'incertitude sans précédent et de nombreuses personnes ont dû modifier leur mode de vie à cause du coronavirus, ajoutant à l'impact sur le bien-être mental de la société. Les experts en santé mentale sont préoccupés par la combinaison croissante de décès, de maladies, de chômage et d'incertitude qui alimente une crise mondiale de santé mentale alors que la pandémie se prolonge.

Dans les zones de conflit, les effets des restrictions de verrouillage, couplés à la rareté actuelle de l'eau et des soins de santé, forcent les gens à fuir vers des camps de déplacés qui sont déjà surpeuplés. Le directeur général du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Robert Mardini, a déclaré que plus d'une personne sur cinq vivant dans une zone de conflit souffrait d'une sorte de problème de santé mentale; c'est trois fois plus que dans la population mondiale en général. Il a poursuivi en soulignant que << pour des milliers de personnes touchées par les conflits armés, la pandémie a exacerbé leur détresse psychologique. Outre les préoccupations concernant la santé et le bien-être, les effets combinés des restrictions de verrouillage, l'absence d'interactions sociales, de débouchés sociaux, et l'aggravation des défis économiques a un impact supplémentaire sur la santé mentale et l'accès aux soins. "

Ici, dans le Pacifique, le CICR finance des programmes de communication pour 12 Sociétés nationales de la Croix-Rouge – celles des Îles Cook, Fidji, Kiribati, Îles Marshall, Micronésie, Palau, PNG, Samoa, Îles Salomon, Tonga, Tuvalu et Vanuatu. Ce financement permet à ces Sociétés de la Croix-Rouge de développer et de diffuser des messages clés sur la santé mentale et le soutien psychosocial (MHPSS) sur les médias sociaux et dans leurs communautés.

Le CICR a identifié un besoin particulier de services de messagerie et de soutien MHPSS pour les personnes touchées par le COVID-19 en Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG). De janvier à septembre de cette année, le CICR a fourni une formation MHPSS et d'autres services de soutien à plus de 335 personnes à travers la PNG, les dotant de connaissances sur la manière de fournir un soutien aux personnes touchées par le COVID-19 dans leurs communautés respectives. Le CICR a d'abord entrepris une action MHPSS en PNG pour répondre aux besoins de santé mentale et psychosociaux des personnes touchées par la violence, y compris la violence sexuelle, en relation avec les combats tribaux. Cependant, dans la pandémie actuelle, nous avons vu qu'il est nécessaire d'étendre cette messagerie MHPSS et son soutien aux personnes touchées par COVID-19.

Notre déléguée MHPSS basée à Mount Hagen, dans la province des Highlands occidentaux de PNG, Charlotte Blackman, a déclaré qu'il y avait eu de nombreuses rumeurs sur le coronavirus circulant dans la communauté. Celles-ci ont été accentuées par l'annonce de nouveaux cas dans la capitale, Port Moresby. Tout cela a ajouté aux défis auxquels les agents de santé sont déjà confrontés. Charlotte a observé que «les niveaux de peur et d'anxiété sont beaucoup plus élevés, et je pense qu'avec les agents de santé, qui seront en première ligne, ce sera un défi de santé mentale très important pour eux – tous deux face à vos propres émotions parce que lorsque vous êtes vous-même stressé, il est beaucoup plus difficile de gérer les émotions des autres. « 

Les préoccupations concernant les effets du changement climatique continuent sans aucun doute d'avoir un impact sur la santé mentale des insulaires du Pacifique. La détresse psychologique peut provenir de préoccupations environnementales, d'un manque de confiance dans l'avenir et même du potentiel d'être déplacé de leurs îles en raison des effets du changement climatique. Encore une fois, cela est aggravé par la menace du COVID-19 et les changements associés. Même si le nombre de cas de COVID-19 dans les pays du Pacifique est limité, les impacts économiques de la pandémie causent une détresse importante dans les petits pays insulaires dont les économies dépendent fortement du tourisme et des envois de fonds. En septembre, le ministère de la Santé des Fidji a confirmé qu'environ 90 Fidjiens étaient morts de suicide cette année alors qu'il y avait eu 82 tentatives de suicide, au milieu de la pandémie COVID-19.

Avec la pandémie imposant un niveau extraordinaire de stress et de souffrance aux communautés du monde entier, la Journée mondiale de la santé mentale de cette année est l'occasion pour nous de souligner l'importance de la MHPSS et la nécessité pour chacun de pouvoir accéder au soutien et aux soins qui Ils demandent.

Par Vincent Ochilet, chef de la délégation régionale du CICR dans le Pacifique

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