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COVID-19 et attentes pour des lieux de travail sûrs

Une jeune femme dans un masque médical et des gants, travaillant à la caisse dans un supermarché. Au premier plan, un client est flou. Fermer. Concept de coronovirus, protection contre l'infection et la crise industrielle.

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les travailleurs de première ligne qui maintiennent l’économie américaine à flot mettent leur vie en danger chaque jour pendant la pandémie du COVID-19. La plupart des pays ont accepté cela comme une mesure nécessaire.

«La protection de la santé publique et de l'économie pendant la pandémie du COVID-19 exige que les résidents restent aussi éloignés que possible les uns des autres», écrivent les chercheurs de la Brookings Institution, Adie Tomer et Joseph W. Kane. «Pourtant, pour rendre cette réponse collective possible, des dizaines de millions de personnes doivent continuer à travailler, souvent à l'extérieur de leur domicile.»

Parce que ces travailleurs sont considérés comme essentiels, ils courent un risque accru d'exposition au nouveau coronavirus. En fait, c’est presque comme si les gens s’attendaient à ce qu’ils soient au travail, quel que soit le risque pour leur sécurité personnelle.

Par exemple, combien de personnes protestent pour faire fermer les épiceries parce que la sécurité des travailleurs est plus importante que l'accès sans restriction à la nourriture? Combien de personnes ont été prêtes à arrêter les achats en ligne pour que les travailleurs de l'emballage et les camionneurs puissent rester protégés? Très peu, voire aucun, préconisent ce côté de l'équation «travailler ou ne pas travailler».

Cela soulève une question importante. Y avait-il des hypothèses (implicites ou explicites) de lésions corporelles et de blessures dans certains lieux de travail non liés à la santé (par les employeurs, les employés et / ou le public) avant que la crise du COVID-19 ne frappe?

La réponse simple pour beaucoup de ces travailleurs semble être «oui».

La sécurité des travailleurs essentiels avant et pendant le COVID-19

Malheureusement, les employeurs ne font pas toujours de la sécurité des employés une priorité. De nombreux employeurs acceptent le principe selon lequel les travailleurs doivent assumer des risques pour faire le travail à tout prix.

On s'attend à ce que les camionneurs des gros transporteurs travaillent dans des conditions insalubres. Le militant et écrivain Joe Allen raconte qu'en janvier 2019, un chauffeur de FedEx est décédé dans un centre de distribution d'East Moline, dans l'Illinois, alors qu'il travaillait pendant un vortex polaire qui a vu les températures chuter à 33 degrés sous zéro. Allen note que les chauffeurs UPS et les transporteurs USPS ont également été tenus de se présenter au travail pendant la tempête record.

En 2016, un chauffeur UPS a subi un coup de chaleur après avoir livré des colis toute la journée dans un camion sans climatisation, où la température interne peut facilement atteindre 120 degrés sur une journée de 90 degrés. «En fin de compte, j'étais à ce point mort», a déclaré le pilote Jim Klenk aux journalistes de NBC News Lisa Riordan Séville, Adiel Kaplan, Kenzi Abou-Sabe et Cynthia McFadden.

« Notre charge de travail augmente et on s'attend toujours à ce que nous travaillions plus rapidement », a déclaré un chauffeur du Kentucky aux journalistes de NBC News.

Les quotas dirigent le spectacle dans les entrepôts Amazon. La position dominante de la société repose sur sa capacité à respecter des délais de livraison courts, qui nécessitent un flux de production élevé dans les centres de distribution. Les anciens employés affirment que l'atteinte des quotas est la priorité absolue des responsables d'Amazon, quel que soit le coût pour les travailleurs.

Une enquête menée en 2019 par Reveal du Center for Investigative Reporting montre que sur seulement 23 des 100 centres de distribution aux États-Unis, le taux de blessures graves est plus du double de la moyenne nationale du secteur de l'entreposage.

«Il y a des gens qui se suicident pour faire des choses et des gens qui travaillent pendant leurs pauses juste pour faire avancer les choses», a déclaré un ancien employé du centre de distribution d'Amazon à la journaliste April Glaser.

C’est parce que les travailleurs doivent enfreindre les règles de sécurité pour respecter les quotas et éviter d’être licenciés, explique le journaliste de Reveal Will Evans. «Pour Amazon, tout ce dont ils se soucient, c'est de faire le travail et de le faire rapidement et de ne pas se rendre compte de la façon dont cela nous affecte, ainsi que notre propre corps», explique Candice Dixon, ancienne employée de l'entrepôt d'Amazon à Evans.

Les cheminots ont vu leurs normes de sécurité souffrir en raison de lourdes mises à pied dans les mois qui ont précédé la pandémie de COVID-19. Maintenant, ces équipes épuisées sont devenues des travailleurs essentiels. Dennis Pierce, président national de la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, écrit que les travailleurs doivent travailler dans des conditions inacceptables, «y compris des cabines de locomotive sales, mettre les travailleurs dans des hôtels pauvres sans nourriture et transporter dans de petites fourgonnettes pour quatre personnes où la distanciation sociale est presque impossible. »

Dans chacun de ces cas, la sécurité des travailleurs est secondaire à l'exécution du travail.

la protection de la santé, la sécurité et le concept de pandémie; Travailleurs de première ligne

Même les lois sur l’indemnisation des travailleurs acceptent le risque

La législation sur l’indemnisation des accidents du travail semble même promouvoir cette hypothèse selon laquelle attraper une maladie au travail n’est qu’une partie du travail de certaines personnes. H.Allan Hunt, économiste consultant au WE Upjohn Institute for Employment Research à Kalamazoo, Michigan, écrit qu'il n'est pas encore clair si les États considéreront le COVID-19 comme une maladie professionnelle pour laquelle les travailleurs devraient être indemnisés s'ils le contractent sur le tas. .

«Il existe une longue histoire de couverture limitée des« maladies professionnelles »dans l’indemnisation des travailleurs», écrit Hunt. «Bon nombre des maladies couvertes largement acceptées sont basées sur des risques professionnels spécifiques qui ont été déterminés il y a plus d'une génération – pensez à la maladie pulmonaire noire chez les mineurs. Ces maladies se distinguent des «maladies ordinaires de la vie» qui ne peuvent généralement pas être attribuées au lieu de travail et ne sont donc généralement pas indemnisables. »

Une telle interprétation des lois sur l’indemnisation des accidents du travail avance l’idée qu’il existe une hypothèse de risque de maladie courante lorsque les travailleurs sont au travail.

Cette hypothèse change-t-elle face au COVID-19?

La pandémie COVID-19 a contraint de nombreuses personnes à reconsidérer l'idée que les travailleurs mettent leur vie en danger.

Comme l'écrit Ronald Brownstein, rédacteur en chef de The Atlantic, «La plus grande ironie de la pandémie de coronavirus est peut-être que de nombreux travailleurs américains maintenant considérés comme les plus essentiels faisaient partie de ceux traités comme les plus jetables avant le début de l'épidémie.

Nous voyons cette ironie jouer quotidiennement maintenant. «Plus la pandémie de COVID-19 se prolonge, plus il devient clair que les travailleurs essentiels n'ont pas les droits et les protections dont ils ont besoin et qu'ils méritent», écrivent David Madland, Sarah Jane Glynn, Jacob Leibenluft; boursiers seniors au Center For American Progress; et Simon Workman, directeur de la politique de la petite enfance. Beaucoup n'ont pas non plus une voix suffisamment forte au travail pour exiger un changement dans l'attente de prendre volontairement des risques au travail, notent les auteurs.

Les choses pourraient cependant changer. De nombreux travailleurs déposent des plaintes auprès des départements du travail des États, écrivent les journalistes de ProPublica Michael Grabell, Bernice Yeung et Maryam Jameel. Quelque 90 000 personnes ont signé une pétition en ligne, parrainée par Daily Kos, l'AFL-CIO et d'autres groupes, appelant le Congrès à adopter une législation leur offrant des protections et des compensations. Les membres du syndicat, eux aussi, se tournent vers les dirigeants syndicaux pour se lever et négocier pour eux sur le lieu de travail.

Ces efforts attirent l'attention des législateurs et des employeurs, suscitant des conversations qui auront un impact sur la dynamique du travail longtemps après le COVID-19.

Ce que font maintenant les défenseurs pour soutenir ces travailleurs

Les militants syndicaux font ce qu'ils peuvent pour récompenser les travailleurs de première ligne qui travaillent dans des conditions plus dangereuses. Leurs efforts sont centrés sur l'élargissement des protections en matière de santé et de sécurité parallèlement à une prime de risque gagnée pour ces travailleurs.

Les deux sont des éléments essentiels d'une riposte à une pandémie, car avoir l'un sans l'autre perpétue la prise de risque par les travailleurs qui devraient être mieux protégés, écrit Brian Callaci, postdoctorant au Data & Society Research Institute.

Les syndicats ont été au centre de la lutte pour de meilleures protections et pour payer les travailleurs de première ligne. Certaines des victoires pour les travailleurs sont les suivantes:

  • Le syndicat des travailleurs unis de l'alimentation et du commerce a assuré un salaire et des avantages supplémentaires à 60 000 travailleurs à titre d'assurance contre le chômage futur. «Ces augmentations de salaire et d'avantages sociaux ne protégeront pas seulement la santé et le bien-être de ces hommes et femmes qui travaillent dur, elles aideront à garantir que toutes les familles américaines ont la nourriture dont elles ont besoin pour surmonter la crise de santé publique à laquelle notre nation est confrontée», déclare TUAC International. Président Marc Perrone.
  • La Fraternité internationale des Teamsters a conclu un accord avec UPS sur les congés payés et les règles de sécurité pour les conducteurs pendant la pandémie COVID-19.
  • Plusieurs syndicats ont fait pression pour des règlements fédéraux qui augmentent la production d'EPI pour les travailleurs de première ligne en vertu de la Loi sur la production de défense. «Le gouvernement fédéral devrait se concentrer sur l’adéquation des fournitures d’équipement», déclare Patrick Carleton, président de la section locale 4-9 du Syndicat des Métallos et vice-président du Maine AFL-CIO.

Livreur asiatique portant un masque tenant un colis; Travailleurs de première ligne

La bataille pour la prime de risque

Les syndicats continuent d'exercer des pressions politiques pour garantir une prime de risque aux travailleurs essentiels.

Comme l'explique Isabel Soto, analyste des données sur la politique de marketing du travail à l'American Action Forum, les travailleurs essentiels qui devraient traverser la pandémie ont reçu peu de soutien financier. Oui, la loi CARES (aide, secours et sécurité économique contre le coronavirus) prévoyait des fonds pour ceux qui se réclamaient du chômage, mais elle ne concernait pas les travailleurs essentiels, explique Soto.

C’est la raison pour laquelle les législateurs et les défenseurs ont exercé des pressions si fortes en faveur des travailleurs essentiels qui, tout en se mettant en danger, sont négligés pour leurs avantages. «La prime de risque est le moins que nous puissions faire pour les indemniser des risques auxquels ils sont confrontés», écrit Molly Kinder de la Brookings Institution. Voici quelques efforts déployés pour résoudre le problème:

  • Pandemic Premium Pay Fund (Heroes Fund). Les démocrates du Sénat américain ont présenté une proposition visant à payer les travailleurs de première ligne 25000 $ au-dessus de leur salaire normal, entre autres protections.
  • Patriot Pay. Le sénateur Mitt Romney a présenté une proposition pour les travailleurs essentiels de recevoir une augmentation de salaire allant jusqu'à 12 $ l'heure pour la période de trois mois de mai, juin et juillet 2020.
  • Loi sur l'équité des salaires des travailleurs de première ligne contre le coronavirus. Le représentant américain Matt Cartwright a présenté une proposition qui fournirait une prime de risque de 18,50 $ l'heure (plafonnée à 35000 $) aux travailleurs de la santé à haut risque et de 13 $ l'heure (plafonnée à 25000 $) aux autres travailleurs essentiels.

Grâce à ces efforts, les fonctionnaires déclarent que les conditions de travail et les attentes de ces travailleurs pendant le COVID-19 ont été inacceptables, et une compensation supplémentaire est la première étape pour écrire ces torts.

L'étape suivante consiste donc à veiller à ce qu'aucun précédent ne soit établi pour que les travailleurs à bas salaire soient considérés comme du fourrage de première ligne pour la prochaine crise de santé publique. Lorsque la prochaine contagion arrive, des éléments tels que l'EPI, les protocoles de sécurité et la prime de risque doivent déjà être en place afin que les travailleurs essentiels n'aient pas à sacrifier leur santé ou celle des membres de leur famille pour percevoir un chèque de paie.

Images par: steklo / © 123RF.com, dolgachov / © 123RF.com, Kiattisak Lamchan / © 123RF.com

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