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COVID-19 et attentes pour des lieux de travail sûrs

Une jeune femme dans un masque médical et des gants, travaillant à la caisse dans un supermarché. Au premier plan, un client flou. Fermer. Concept de coronovirus, protection contre les infections et les crises industrielles.

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les travailleurs de première ligne qui maintiennent l’économie américaine à flot mettent leur vie en danger chaque jour pendant la pandémie de COVID-19. La plupart des nations ont accepté cela comme une mesure nécessaire.

«La protection de la santé publique et de l'économie pendant la pandémie de COVID-19 exige que les résidents restent aussi éloignés les uns des autres que possible», écrivent les chercheurs de la Brookings Institution, Adie Tomer et Joseph W. Kane. «Pourtant, pour rendre possible cette réponse collective, des dizaines de millions de personnes doivent continuer à travailler, souvent en dehors du domicile.»

Parce que ces travailleurs sont considérés comme essentiels, ils courent un risque accru d'exposition au nouveau coronavirus. En fait, c’est presque comme si les gens s’attendaient à ce qu’ils soient au travail, quel que soit le risque pour leur sécurité personnelle.

Par exemple, combien de personnes protestent pour fermer les épiceries parce que la sécurité des travailleurs est plus importante que l'accès illimité à la nourriture? Combien de personnes sont prêtes à arrêter les achats en ligne pour que les travailleurs de l'emballage et les camionneurs puissent rester protégés? Très peu, le cas échéant, préconisent ce côté de l'équation «travailler ou ne pas travailler».

Cela soulève une question importante. Y avait-il des hypothèses (implicites ou explicites) de lésions corporelles et de blessures dans certains lieux de travail non médicaux (par les employeurs, les employés et / ou le public) avant le déclenchement de la crise COVID-19?

La réponse simple pour beaucoup de ces travailleurs semble être «oui».

La sécurité des travailleurs essentiels avant et pendant COVID-19

Malheureusement, les employeurs n'opèrent pas toujours avec la sécurité des employés comme priorité. De nombreux employeurs acceptent l'hypothèse selon laquelle les travailleurs doivent assumer des risques pour faire le travail à tout prix.

Les chauffeurs routiers des grands transporteurs devraient travailler dans des conditions insalubres. Le militant et écrivain Joe Allen partage qu'en janvier 2019, un chauffeur de FedEx est décédé dans un centre de distribution d'East Moline, dans l'Illinois, alors qu'il travaillait lors d'un vortex polaire qui a vu les températures chuter à 33 degrés sous zéro. Allen note que les conducteurs d'UPS et les transporteurs USPS étaient également tenus de se présenter au travail pendant la tempête record.

En 2016, un chauffeur UPS a subi un coup de chaleur après avoir livré des colis toute la journée dans un camion sans air conditionné, où la température interne peut facilement atteindre 120 degrés sur une journée de 90 degrés. « En bout de ligne, j'étais sur le point d'être mort », a déclaré le pilote Jim Klenk aux journalistes de NBC News, Lisa Riordan Séville, Adiel Kaplan, Kenzi Abou-Sabe et Cynthia McFadden.

« Notre charge de travail augmente et nous nous attendons toujours à faire plus vite », a déclaré un chauffeur du Kentucky aux journalistes de NBC News.

Les quotas courent le spectacle dans les entrepôts Amazon. La domination de l’entreprise repose sur sa capacité à respecter des délais de livraison courts, ce qui nécessite un flux de production élevé dans les centres de distribution. D'anciens employés affirment que l'atteinte des quotas est la priorité absolue des gestionnaires d'Amazon, quel que soit le coût pour les travailleurs.

Une enquête menée en 2019 par Reveal du Center for Investigative Reporting montre que sur seulement 23 des 100 centres de traitement des commandes aux États-Unis, le taux de blessures graves est plus du double de la moyenne nationale du secteur de l'entreposage.

« Vous avez des gens qui se tuent pour faire des choses et des gens qui travaillent pendant leurs pauses juste pour faire des choses », a déclaré un ancien employé du centre de distribution d'Amazon au journaliste April Glaser.

C'est parce que les travailleurs doivent enfreindre les règles de sécurité pour respecter les quotas et éviter d'être licenciés, a déclaré le journaliste de Reveal, Will Evans. « Pour Amazon, tout ce dont ils se soucient, c'est de faire le travail et de le sortir rapidement et de ne pas se rendre compte de la façon dont cela nous affecte, nous et notre propre corps », a déclaré Candice Dixon, ancienne employée d'entrepôt d'Amazon.

Les travailleurs des chemins de fer ont vu leurs normes de sécurité souffrir en raison de nombreuses mises à pied dans les mois précédant la pandémie de COVID-19. Maintenant, ces équipages épuisés sont devenus des travailleurs essentiels. Dennis Pierce, président national de la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, écrit que les travailleurs sont censés travailler dans des conditions inacceptables, «y compris des cabines de locomotives sales, en plaçant les travailleurs dans des hôtels pauvres sans nourriture et en transportant dans de petites fourgonnettes pour quatre personnes où la distanciation sociale est presque impossible. »

Dans chacun de ces cas, la sécurité des travailleurs est secondaire à la réalisation du travail.

concept de protection de la santé, de sécurité et de pandémie; Travailleurs de première ligne

Même les lois sur les accidents du travail acceptent les risques

La législation sur les accidents du travail semble même promouvoir cette hypothèse selon laquelle attraper une maladie au travail n'est qu'une partie du travail pour certaines personnes. H. Allan Hunt, économiste consultant au WE Upjohn Institute for Employment Research à Kalamazoo, Michigan, écrit qu'il n'est pas encore clair si les États considéreront le COVID-19 comme une maladie professionnelle pour laquelle les travailleurs devraient être indemnisés s'ils le contractent au travail. .

«Il existe une longue histoire de couverture limitée des« maladies professionnelles »dans l’indemnisation des travailleurs», écrit Hunt. «La plupart des maladies couvertes largement acceptées sont basées sur des risques spécifiques liés à l'emploi qui ont été déterminés il y a plus d'une génération – pensez à la maladie pulmonaire noire chez les mineurs. Ces maladies se distinguent des «maladies de la vie ordinaires» qui ne peuvent généralement pas être attribuées au lieu de travail et ne sont donc généralement pas indemnisables. »

Une telle interprétation des lois sur l’indemnisation des travailleurs fait avancer l’idée qu’il existe un risque de maladie courante lorsque les travailleurs sont au travail.

Cette hypothèse change-t-elle face à COVID-19?

La pandémie de COVID-19 a contraint de nombreuses personnes à reconsidérer l'idée que les travailleurs mettent leur vie en jeu.

Comme l'écrit Ronald Brownstein, rédacteur en chef de The Atlantic, «La plus grande ironie de la pandémie de coronavirus est peut-être que bon nombre des travailleurs américains maintenant considérés comme les plus essentiels figuraient parmi ceux qui étaient considérés comme les plus jetables avant le début de l'épidémie.»

Nous voyons cette ironie se jouer quotidiennement maintenant. «Plus la pandémie de COVID-19 se prolonge, plus il est clair que les travailleurs essentiels n'ont pas les droits et les protections dont ils ont besoin et qu'ils méritent», écrivent David Madland, Sarah Jane Glynn, Jacob Leibenluft; boursiers supérieurs au Center For American Progress; et Simon Workman, directeur de la politique de la petite enfance. Beaucoup ne disposent pas non plus d'une voix suffisamment forte au travail pour exiger un changement dans l'attente qu'ils assument volontairement des risques au travail, notent les auteurs.

Les choses pourraient cependant changer. De nombreux travailleurs déposent des plaintes auprès des départements du travail des États, écrivent les journalistes de ProPublica Michael Grabell, Bernice Yeung et Maryam Jameel. Quelque 90 000 personnes ont signé une pétition en ligne, parrainée par Daily Kos, l'AFL-CIO et d'autres groupes, appelant le Congrès à adopter une législation leur offrant des protections et des compensations. Les membres du syndicat se tournent également vers les dirigeants syndicaux pour se lever et négocier pour eux sur le lieu de travail.

Ces efforts attirent l'attention des législateurs et des employeurs, suscitant des conversations qui auront un impact sur la dynamique du travail bien après COVID-19.

Ce que les défenseurs font maintenant pour soutenir ces travailleurs

Les défenseurs du travail font ce qu'ils peuvent pour récompenser les travailleurs de première ligne qui travaillent dans des conditions plus dangereuses. Leurs efforts sont axés sur l'élargissement des protections en matière de santé et de sécurité en parallèle avec le versement d'une prime de risque pour ces travailleurs.

Les deux sont des éléments essentiels d'une réponse à une pandémie, car avoir l'un sans l'autre continue d'assumer le risque des travailleurs qui devraient être mieux protégés, écrit Brian Callaci, chercheur postdoctoral au Data & Society Research Institute.

Les syndicats ont joué un rôle de premier plan dans la lutte pour de meilleures protections et pour payer les travailleurs de première ligne. Certaines des victoires pour les travailleurs sont les suivantes:

  • Le Syndicat des travailleurs unis de l'alimentation et du commerce a obtenu un salaire et des avantages supplémentaires pour 60 000 travailleurs en guise d'assurance contre le chômage futur. «Ces augmentations de salaires et d'avantages sociaux protégeront non seulement la santé et le bien-être de ces hommes et femmes qui travaillent dur, mais elles aideront à garantir que toutes les familles américaines disposent de la nourriture dont elles ont besoin pour surmonter la crise de santé publique à laquelle notre pays est confronté», déclare l'UFCW International. Président Marc Perrone.
  • La Fraternité internationale des Teamsters est parvenue à un accord avec UPS sur les congés payés et les règles de sécurité pour les conducteurs pendant la pandémie de COVID-19.
  • Plusieurs syndicats ont fait pression pour une réglementation fédérale qui augmente la production d'EPI pour les travailleurs de première ligne en vertu de la Loi sur la production de défense. «Le gouvernement fédéral devrait être« concentré sur le laser »pour s’assurer que les fournitures d’équipement sont adéquates», a déclaré Patrick Carleton, président de la section locale 4-9 du Syndicat des métallurgistes unis et vice-président du Maine AFL-CIO.

Livreur asiatique portant un masque tenant un colis; Travailleurs de première ligne

La bataille pour Hazard Pay

Les syndicats continuent d'exercer des pressions politiques pour garantir une prime de risque aux travailleurs essentiels.

Comme l'explique Isabel Soto, analyste des données sur les politiques de marketing du travail à l'American Action Forum, les travailleurs essentiels qui devraient traverser la pandémie ont reçu peu de soutien financier. Oui, la loi sur les coronavirus concernant l'aide, les secours et la sécurité économique (CARES) a fourni des fonds à ceux qui déclarent être au chômage, mais elle ne concernait pas les travailleurs essentiels, explique Soto.

C’est pourquoi les législateurs et les avocats ont exercé des pressions si fortes pour les travailleurs essentiels qui, tout en se mettant en danger, sont négligés pour leurs avantages sociaux. «La prime de risque est le moins que nous puissions faire pour les indemniser des risques auxquels ils sont confrontés», écrit Molly Kinder de la Brookings Institution. Voici quelques efforts déployés pour résoudre ce problème:

  • Pandemic Premium Pay Fund (Heroes Fund). Les démocrates du Sénat américain ont présenté une proposition visant à verser aux travailleurs de première ligne 25 000 $ de plus que leur salaire normal, entre autres protections.
  • Patriot Pay. Le sénateur Mitt Romney a présenté une proposition pour que les travailleurs essentiels reçoivent une augmentation de salaire allant jusqu'à 12 $ de l'heure pour la période de trois mois de mai, juin et juillet 2020.
  • Loi sur la rémunération équitable des travailleurs de première ligne du coronavirus. Le représentant américain Matt Cartwright a présenté une proposition qui fournirait une prime de risque de 18,50 $ de l'heure (plafonnée à 35000 $) aux travailleurs de la santé à haut risque et de 13 $ de l'heure (plafonnée à 25000 $) pour les autres travailleurs essentiels.

Grâce à ces efforts, les fonctionnaires font une déclaration selon laquelle les conditions de travail et les attentes de ces travailleurs pendant COVID-19 ont été inacceptables, et une indemnisation supplémentaire est la première étape dans la rédaction de ces torts.

La prochaine étape consiste donc à s'assurer qu'aucun précédent n'est établi pour que les travailleurs à bas salaire soient considérés comme du fourrage de première ligne pour la prochaine crise de santé publique. À l'arrivée de la prochaine contagion, des éléments comme l'EPI, les protocoles de sécurité et la prime de risque doivent déjà être en place pour que les travailleurs essentiels n'aient pas à sacrifier leur santé ou celle des membres de leur famille pour percevoir un chèque de règlement.

Alors que les syndicats poursuivent leurs efforts, la plate-forme UnionTrack ENGAGE peut garder les dirigeants connectés aux membres avec toutes les mises à jour et informations en temps réel concernant la pandémie COVID-19 et les efforts de plaidoyer des travailleurs.

Images de: steklo / © 123RF.com, dolgachov / © 123RF.com, Kiattisak Lamchan / © 123RF.com

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