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COVID-19 est une menace pour nous tous, mais est une menace particulièrement grave au milieu d'un conflit armé

Tel que prononcé par Mme Laetitia Courtois, Observatrice permanente et Chef de délégation, CICR New York

Merci Madame la Présidente.

Au cours des derniers mois de la pandémie de COVID-19, nous avons appris qui parmi nous sont les plus vulnérables. Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents sont particulièrement vulnérables, tout comme les personnes privées de liberté et celles marginalisées en raison des barrières linguistiques, du manque d'opportunités économiques, de l'accès aux soins de santé et de l'accès à l'éducation.

Le COVID-19 est en effet une menace pour nous tous. Mais c'est une menace particulièrement grave pour les personnes vivant dans des zones où les conflits armés et d'autres situations ont ravagé la santé et les services publics. La pandémie et ses effets socio-économiques secondaires ont non seulement aggravé la situation humanitaire dans de nombreux contextes, mais ont également mis en lumière des problèmes de protection préexistants et les conséquences subies lorsque le droit international, y compris le droit international humanitaire, n'est pas correctement respecté.

Aujourd'hui, je vais me concentrer sur quatre domaines dans lesquels nous appelons à une plus grande approche collective des gouvernements, des organisations internationales et de la société civile: les soins de santé, la détention, l'aide humanitaire et l'unité familiale.

Premièrement, pour lutter contre le COVID-19, nous devons nous assurer que les soins de santé sont accessibles et sûrs, sans discrimination. Par exemple, les réfugiés et autres ressortissants étrangers vulnérables peuvent avoir un accès limité ou inexistant aux soins de santé et aux services sociaux en raison de leur statut juridique, de la discrimination, du manque de papiers, des ressources financières et des barrières linguistiques.

Les États ont le droit – et doivent – prendre des mesures pour gérer les risques pour la santé publique. Mais toute mesure visant à lutter contre la propagation du COVID-19, y compris les restrictions de mouvement et les mesures d'urgence aux frontières, doit être conforme au droit international applicable. En vertu du droit international des droits de l'homme, ils doivent être licites, nécessaires et proportionnés à l'objectif de protection de la santé publique et doivent être non discriminatoires.

Deuxièmement, nous devons mettre davantage l’accent sur les lieux de détention et d’autres zones dans lesquelles des personnes sont privées de liberté.

Les détenus courent un risque particulier d'infection dans les lieux de détention car la distance physique est difficile et les mesures d'hygiène peuvent être inadéquates. Dans la mesure du possible, les installations devraient être décongestionnées pour éviter le surpeuplement. De l'eau propre et des installations sanitaires devraient être disponibles. Dans les centres de détention pour migrants, les camps, les environnements de type camp et les établissements urbains, le risque de contracter le COVID-19 est également grand en raison de contextes clos similaires.

Troisièmement, nous devons veiller à ce que l’aide humanitaire atteigne les plus marginalisés et les plus à risque.

Nous avons vu que dans les situations de conflit armé, la pandémie est au moins autant une crise économique qu’une crise sanitaire. Là où l'aide humanitaire est de plus en plus essentielle, les mesures de santé publique doivent être conformes au droit international et, ce qui est important pour nous, doivent contenir des exemptions pour les organisations humanitaires afin de pouvoir atteindre les plus vulnérables.

Permettez-moi maintenant de parler d’autres groupes qui font face à des risques différents et spécifiques. Les femmes et les filles en particulier sont confrontées à des risques accrus de violence sexuelle et sexiste. Les femmes, les enfants et les personnes handicapées sont souvent désavantagés dans l'accès aux soins de santé ou exclus des canaux où des informations sur les flambées sont fournies. Ils peuvent également être exposés à un risque accru d'infection, en particulier dans les établissements de soins dont les mesures de contrôle des infections sont inadéquates.

Pour les enfants en particulier, les mesures COVID-19 peuvent accroître les vulnérabilités existantes. Les restrictions de mouvement, les séparations familiales dues aux quarantaines, l'interruption des écoles – généralement des espaces de protection pour les enfants – peuvent augmenter les risques d'abus, d'exploitation et de violence.

Nous devons aborder la situation des groupes marginalisés et à risque dans notre réponse et identifier et répondre à leurs besoins.

Enfin, en prenant des mesures liées au COVID-19, le droit à la vie de famille et la protection de l'unité et des liens familiaux sont essentiels. Les mesures, y compris les restrictions de mouvement, l'isolement médical et la quarantaine, devraient être ajustées pour aider à préserver l'unité familiale. En outre, les autorités devraient prendre toutes les mesures possibles pour protéger les personnes contre la disparition et garantir la dignité des morts, notamment en enregistrant les personnes admises dans des établissements de santé ou de quarantaine, en documentant correctement les transferts et les décès.

Je vous remercie.

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