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Comment les syndicats ont soutenu les vies noires importe

ST. PAUL, MN / USA - 24 mars 2018: Personne non identifiée portant Black Lives Matter signe à la marche pour notre vie de protestation au Minnesota State Capitol.

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Le mouvement syndical a une longue histoire de soutien aux causes de la justice sociale aux États-Unis.

Nous savons depuis longtemps que la justice sociale et les causes du travail sont intimement liées. En fait, les syndicats ont joué un rôle clé dans la réalisation de certains des changements sociétaux les plus radicaux au cours des deux derniers siècles. Les syndicats se sont battus pour des causes telles que l'égalité des sexes, les droits des immigrants, les lois du travail et les droits civils.

Lorsqu'ils abordent les causes de la justice sociale, les syndicats perpétuent les principes clés qui ont guidé le mouvement ouvrier depuis sa création – «solidarité, égalité, démocratie et justice», comme l'écrit Cindy Long de la National Education Association.

C’est cette fondation qui oblige les syndicats à apporter leur soutien au mouvement Black Lives Matter.

«Il n’ya pas de justice économique sans justice raciale»

Les défenseurs de l'égalité raciale et économique sont motivés par le principe selon lequel la justice économique ne peut exister sans la justice raciale. Cette position est fondée sur une longue histoire de discrimination contre les personnes de couleur sur le lieu de travail qui les a empêchées de prospérer sur le plan économique.

Les données soutiennent depuis longtemps le fait que la discrimination raciale est endémique dans les lieux de travail américains. Il est trop fréquent que des travailleurs noirs soient licenciés pour des raisons de non-performance, comme un trop grand nombre d’entre eux sur le lieu de travail ou le fait qu’ils sont «trop ghettos», écrit Hannah Giorgis dans The Guardian.

Les travailleurs noirs ont également tendance à gagner moins que leurs homologues blancs aux mêmes postes. Et c’est à condition qu’ils soient embauchés.

De telles pratiques discriminatoires sur le lieu de travail ont un impact particulièrement négatif sur les travailleurs à bas salaires, qui sont souvent contrariés à chaque effort pour progresser sur le lieu de travail, note Giorgis.

Ces travailleurs à bas salaires sont disproportionnellement des personnes de couleur, dit David Cooper, analyste économique principal à l'Economic Policy Institute (EPI). C’est un cercle vicieux auquel toutes les personnes de couleur ont du mal à s’échapper. C’est aussi une disparité économique qui a été mise en évidence et exacerbée par la pandémie du COVID-19, alors que les travailleurs à bas salaires continuent d’être licenciés.

«En termes de situation économique, tout ce que vous avez à faire est de regarder autour de vous et vous pouvez voir que pour nous, pour les personnes de couleur, nous sommes surreprésentés dans la main-d’œuvre à bas salaires et dans les industries que nous savons déjà être. prendre de sérieux coups », déclare Marc Morial, président-directeur général de la National Urban League.

Ponctuez ces inégalités économiques avec la justice sociale pour laquelle les gens de couleur se battent actuellement. C’est la raison pour laquelle le mouvement Black Lives Matter a gagné en force – et pourquoi les communautés, les défenseurs et les alliés à travers le pays se sont réunis pour développer ce mouvement.

Les syndicats ont été l'un de ces alliés. Ils rassemblent les travailleurs comme une voix collective contre les injustices envers les communautés noires. Ils travaillent également au niveau local pour influer sur les changements dans leurs lieux de travail.

«Tant que nous ne pourrons pas nous unir dans une véritable solidarité et débarrasser nos propres processus et lieux de travail des résidus de racisme, nous laisserons toujours quelque chose sur la table», souligne Karen Estevenin, directrice générale de la section locale 17 des employés professionnels et techniques (PROTEC17).

S'unir dans la solidarité est ce que les syndicats font de mieux.

femme à l'ordinateur portable; Comment les syndicats ont soutenu le concept Black Lives Matter

Les syndicats ont aidé à organiser la grève des vies noires

Les syndicats ont exploité leur plus grande force, le collectivisme, pour faire avancer les causes du mouvement BLM.

«C'est la tâche historique du mouvement syndical d'exercer son pouvoir sur le lieu de travail afin de vaincre la discrimination où qu'elle se trouve», écrit Dave Ward, secrétaire général du Communication Workers Union au Royaume-Uni. « Nous savons par expérience industrielle que ce n'est que par l'unité et la promotion de solutions collectives que nous gagnons. »

À cette fin, les syndicats ont contribué à la campagne Grève pour les vies noires.

Le 20 juillet 2020, des dizaines de milliers de personnes à travers les États-Unis ont quitté leur emploi pendant une journée entière pour exiger la justice raciale et économique. Pour ceux qui n'ont pas pu prendre toute la journée de congé, les organisateurs les ont encouragés à prendre un genou, à avoir un moment de silence ou à quitter leur travail à midi heure locale pendant 8 minutes et 46 secondes à la mémoire de George Floyd et d'autres. victimes de brutalités policières.

La journée d'action a été organisée et soutenue par plus de 60 syndicats et organisations de justice sociale. Les organisateurs de la campagne ont énuméré quatre revendications clés qui motivent le mouvement:

  • Engagements déclarés à garantir la justice pour les communautés noires.
  • Modifications législatives qui soutiennent l'avancement des communautés noires.
  • La fin de l'exploitation et de la discrimination des travailleurs noirs sur le lieu de travail.
  • Un droit universel garanti de former des syndicats sur n'importe quel lieu de travail.

«Des entreprises comme McDonald's ne peuvent pas d'une part tweeter que 'Black Lives Matter' et d'autre part nous payer des salaires de misère et ne pas fournir des jours de maladie et des EPI adéquats», déclare Angely Rodriguez Lambert, une travailleuse de McDonald's et leader de la lutte pour 15 $ .

Ce faisant, ces entreprises ne font que perpétuer la suppression économique et raciale des communautés de couleur. The Strike for Black Lives visait à souligner cette hypocrisie et à garantir un engagement en faveur du changement.

«Le pouvoir des entreprises est une menace pour la justice raciale, et la seule façon d'inaugurer une nouvelle économie est de s'attaquer aux forces qui ne sont pas pleinement engagées dans le démantèlement du racisme», déclare Ash-Lee Woodard Henderson, co-directeur exécutif du Tennessee- basé au Highlander Research and Education Center et organisateur de la grève.

Le changement systémique commence au rez-de-chaussée. Les dirigeants syndicaux ont utilisé leur expérience pour rassembler les travailleurs pour créer un collectif de différents groupes de travailleurs prêts à se retirer et à exiger la justice raciale et économique.

Cette unité a montré «nous sommes fatigués et nous ne jouons plus. Nous voulons être entendus », a déclaré Trece Andrews, une travailleuse qui s'occupe des résidents âgés dans les maisons de retraite à Detroit.

Les syndicats ont parrainé la Semaine du travail noir

Les syndicats ont également parrainé la Semaine du travail noir, que Ralph Palladino, deuxième vice-président de la section locale 1549, DC37 de l'American Federation of State, County and Municipal Employees (AFSCME), a décrit comme «un événement éducatif public sur l'importance de la communauté noire et du travail. à la nation dans son ensemble. »

Organisée par les départements des femmes et des pratiques équitables de la Fédération américaine des employés du gouvernement (AFGE), la campagne d'une semaine comprenait une série d'événements virtuels interactifs et éducatifs organisés au cours de la semaine du 14 septembre 2020. Des formations quotidiennes ont couvert un large éventail de sujets, comprenant:

  • Histoire des Noirs – Race et racisme en Amérique
  • Histoire du mouvement ouvrier en lien avec le mouvement des droits civiques
  • Protestation contre la politique
  • Le recensement de 2020: faire en sorte que les voix noires comptent
  • Le pouvoir du vote noir

À travers ces événements, les syndicats ont démontré leur engagement envers les inégalités raciales et économiques pour les Noirs. C’est une autre façon pour le mouvement syndical de mettre en pratique les paroles de Richard Trumka:

«Notre mouvement vous voit. Notre mouvement se bat pour vous. Notre mouvement lève un poing à côté de vous, s'agenouille à côté de vous et lie les bras avec vous. Nous ne nous reposerons pas tant que cette nation ne pourra enfin pas se réveiller pour l'égalité et la justice pour tous.

Les vies noires comptent pour les manifestants; Comment les syndicats ont soutenu les vies noires importe

D'autres débrayages sont possibles avant les élections

Les syndicats signalent leur volonté d'autoriser davantage de débrayages avant les élections de 2020 afin de garantir que les problèmes du mouvement fassent partie du débat national.

«Lorsque nous faisons grève pour suspendre notre travail, nous avons le pouvoir de mettre un terme à un statu quo injuste», ont déclaré les dirigeants syndicaux dans un communiqué de la fête du Travail sur la possibilité de nouvelles manifestations avant les élections. La menace de nouvelles grèves fait partie des efforts des travailleurs pour continuer à soutenir les travailleurs noirs jusqu'à ce que de véritables changements soient apportés.

«Sommes-nous en grève demain? Non », déclare Angelina Cruz, présidente de Racine Educator United, une organisation représentant les enseignants de Racine, Wisconsin. «Sommes-nous en conversation avec nos membres et le mouvement syndical national sur la manière dont nous intensifions nos tactiques pour arrêter le fascisme et gagner la justice? Oui. »

La coopération entre les syndicats et les organisations de justice sociale n’est pas nouvelle. Mais à ce moment particulier, cela signifie un lien plus profond, car les causes du travail et les causes de la justice sociale sont plus intrinsèquement liées que jamais.

«Je pense que c’est un moment historique, un nouveau niveau d’intersection entre nos combats», déclare Mary Kay Henry, présidente du Syndicat international des employés des services (SEIU). «Le mouvement syndical reconnaît que tant que les communautés noires ne pourront pas prospérer, aucun de nous ne pourra prospérer.»

Images par: bettorodrigues / © 123RF.com, Ken Wolter / © 123RF.com, Aleksandr Davydov / © 123RF.com

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