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Comment la réponse du syndicat au COVID-19 aura un impact sur l'avenir du travail

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les travailleurs se sont appuyés sur la réponse des syndicats pour leur donner une voix lors de la pandémie de COVID-19. Les efforts lents et insuffisants des employeurs et des législateurs pour protéger les employés vulnérables dans presque tous les secteurs ont poussé les syndicats aux commandes pour assurer la sécurité et le bien-être des travailleurs.

«Alors que la maladie s’est propagée et que l’économie a ralenti, le travail organisé a occupé le devant de la scène dans la réponse de la nation», écrit Jared Odessky, candidat J.D. à la Harvard Law School et écrivain à On Labour. «Les syndicats ont montré leur valeur non seulement en protégeant les employés sur les lieux de travail individuels, mais aussi en luttant pour les travailleurs – membres et non-membres – dans les couloirs du gouvernement.

Ils l’ont fait en adoptant ce qu’ils font de mieux – organiser, négocier, défendre – pour s’assurer que des mesures rapides et appropriées sont prises pour défendre les travailleurs.

Organiser les travailleurs autour des réponses des employeurs à la crise

L’une des approches les plus efficaces des syndicats consiste à s’organiser à l’intérieur des lieux de travail, ce qui oblige les employés essentiels à travailler dans des conditions dangereuses. Certains de ces lieux de travail sont déjà syndiqués. D'autres ne le sont pas. Mais l'approche des syndicats est la même pour les deux: encourager les salariés à former un collectif capable de défendre leurs droits au travail.

Considérez l’approche de l’UE. «Notre syndicat, les Travailleurs unis de l'électricité, de la radio et des machines d'Amérique (UE), a appelé tous les travailleurs, tant nos membres que les travailleurs non syndiqués, à se lever et à se battre», écrivent Carl Rosen, Andew Dinkelaker et Gene Elk, respectivement le président général, secrétaire-trésorier général et directeur de l'organisation de l'UE.

En plus de l'appel à l'unification, l'UE fournit des ressources pour aider les travailleurs syndiqués et non syndiqués à naviguer dans l'organisation de leurs lieux de travail. C’est le genre de soutien qui motive les gens à s’unir contre des conditions de travail dangereuses.

«Nos membres, tant dans les ateliers organisés que sur les lieux de travail où nous organisons des campagnes de syndicalisation, gagnent des concessions de la part de leurs employeurs grâce à des tactiques militantes et créatives», notent Rosen, Dinkelaker et Elk.

Ces succès sont particulièrement encourageants parce que les travailleurs et les syndicats s'organisent selon des lignes directrices de distanciation sociale, qui éliminent les tactiques d'organisation plus personnelles qui ont tendance à être plus efficaces.

«Une grande partie de l'organisation consiste en un travail relationnel et en établissant des liens avec les gens, mais la distanciation sociale et les ordres de rester à la maison ajoutent une réelle complexité à ce travail de création de relations», explique le Dr Ashley Nickels, professeur adjoint de sciences politiques à Kent Université d'État.

Mais les travailleurs, avec l'aide des syndicats, ont réussi à s'organiser sous des restrictions de distanciation. Par exemple, les travailleurs du groupe de défense des droits des immigrants Causa, sous les conseils de la section locale 7901 des Communications Workers of America (CWA), ont envoyé une vidéo de leur demande de reconnaissance syndicale à la direction de l'entreprise en mars 2020. Leurs efforts ont abouti à une reconnaissance volontaire quasi immédiate de leur décision de se syndiquer.

«Nous n’avons pas cessé de nous organiser lors d’une pandémie», a déclaré A.J. Mendoza a déclaré à l'époque. «Nous nous sommes juste ajustés, comme le font les organisateurs.»

La détermination et la créativité dont ont fait preuve les travailleurs de Causa mettent en évidence la façon dont les travailleurs reconnaissent la force de la syndicalisation. La pandémie COVID-19 «a suscité une prise de conscience croissante et une énergie autour des droits du travail et du pouvoir collectif», écrit Hannah Lebovits, Ph.D. candidat en études urbaines et affaires publiques à la Cleveland State University. Les syndicats profitent, à juste titre, de cette poussée d'énergie pro-syndicale pour créer un élan pour l'avenir.

En s'engageant avec les travailleurs et en soutenant leurs efforts, les syndicats font la promotion du pouvoir du collectif et démontrent ce qu'ils peuvent faire pour les travailleurs qui sont prêts à s'organiser.

réponse syndicale

Faire pression sur les employeurs pour qu'ils améliorent les conditions de travail

Bien que l'organisation des travailleurs soit importante pour apporter des changements, cela peut prendre beaucoup de temps pour rassembler les employés. C’est la raison pour laquelle les syndicats ont usé de leur influence pour faire pression sur les employeurs afin qu’ils apportent des changements immédiats aux conditions de travail pendant la crise du COVID-19.

Que ce soit pendant une période de négociation contractuelle ou en dehors de celle-ci, les dirigeants syndicaux ont augmenté leurs revendications pour négocier des lieux de travail plus sûrs et de meilleurs salaires pendant la pandémie.

«Nous avons le droit de négocier les changements dans nos lieux de travail qui affectent notre santé et notre sécurité, notre salaire, nos avantages sociaux et d’autres conditions de travail», affirme la publication A UE Steward’s Guide to Fighting COVID-19. «Cela signifie que nous avons le droit d'exiger des normes qui assureront la sécurité des membres pendant cette épidémie virale, notamment en préconisant la fermeture d'entreprises non essentielles ou en préconisant des mesures de sécurité supplémentaires sur les lieux de travail qui doivent rester ouverts.»

La Campus Labour Coalition de l'Université de l'Illinois est l'un des nombreux groupes à exiger davantage de leurs employeurs en réponse à la pandémie. Le groupe a envoyé une lettre aux dirigeants de l'université demandant des changements dans les conditions de travail, les congés de maladie payés, le logement et les soins de santé.

Nick Goodell, coordonnateur des opérations de la section locale 6546 de la Coalition des facultés non titulaires, souligne que le groupe tente simplement de proposer des solutions à l’université. «Nous n’essayons pas tant de faire honte à l’administration de l’université que nous essayons, je pense, de simplement les appeler pour voir des possibilités», dit Goodell.

Les syndicats font également pression sur les grands employeurs comme Amazon. Au début de la fermeture économique en réponse au virus, l'AFL-CIO, le Syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et des grands magasins, le Syndicat international des employés des services et d'autres se sont joints à une pression des législateurs de New York et d'autres alliés syndicaux pour faire pression sur l'entreprise «Faire mieux» par leurs employés essentiels travaillant pendant la pandémie.

«Vos travailleurs méritent d'avoir une protection complète et d'être sûrs qu'ils ne rapportent pas le COVID-19 à leur famille», indique la lettre.

Grâce à ces efforts et à d'autres, les dirigeants syndicaux préparent le terrain pour façonner la sécurité au travail à l'avenir.

Soutenir les travailleurs lorsqu'ils protestent

La manifestation est l'un des outils les plus efficaces dont disposent les travailleurs pour s'exprimer au travail et apporter des changements précis sur le lieu de travail. Et beaucoup, avec le soutien des syndicats, utilisent cette stratégie pour gagner de plus grandes protections pendant la crise du COVID-19.

Nelson Lichtenstein, professeur distingué d'histoire à l'Université de Californie à Santa Barbara, affirme que les employeurs mettent leurs employés en danger en ne suivant pas les recommandations de sécurité des experts, ce qui entraîne une augmentation de l'activisme syndical.

Ces employés, ainsi que de nombreux autres, se sont réunis pour protester pendant la crise pour faire entendre leur voix. Quelques exemples:

  • Les infirmières de National Nurses United ont participé à de nombreuses manifestations tout au long de la pandémie. «Les infirmières se sont inscrites pour soigner leurs patients. Ils ne se sont pas inscrits pour sacrifier leur vie en première ligne de la pandémie de COVID-19 », déclare Bonnie Castillo, RN, directrice exécutive de NNU.
  • Les travailleurs contractuels non syndiqués du service de livraison de produits d'épicerie Instacart, soutenu par le collectif des travailleurs du gig, se sont mis en grève en mars pour exiger une prime de risque, des congés de maladie et des EPI au travail. «Nous organisons une marche d'urgence parce que nous n'avions pas d'autre choix – les conditions de travail étaient devenues désastreuses», a déclaré à l'époque Sarah Clarke, une organisatrice du Gig Workers Collective.
  • Les charpentiers du Massachusetts, représentés par le Conseil régional des charpentiers des États de l'Atlantique Nord, ont quitté leur emploi pour attirer l'attention sur la nécessité d'arrêter la propagation du virus sur les chantiers de construction. «Ces derniers jours, alors que le nombre de cas confirmés de COVID-19 et de décès a considérablement augmenté, il est devenu évident que travailler sur des chantiers de construction dans le Massachusetts est anormalement dangereux et que continuer à travailler sur des chantiers de construction constitue une menace immédiate de préjudice pour le la santé et la sécurité de mes membres et du public », a écrit Thomas J. Flynn, secrétaire exécutif du conseil.
  • Les travailleurs des usines GE à travers le pays ont organisé un certain nombre de manifestations pour exiger que l'entreprise leur permette de fabriquer des ventilateurs pour les patients COVID-19 au lieu de licencier ou de congédier des travailleurs pendant la récession économique. «GE devrait se mobiliser avec nous pour construire les ventilateurs dont ce pays a besoin», a déclaré Carl Kennebrew, président de la Division industrielle des Communications Workers of America (IUE-CWA).

chef noir parlant de délégation de travail; concept de réponse syndicale

Faire pression pour une législation qui place les travailleurs au premier plan

Le plaidoyer législatif est un autre outil clé du kit pour les syndicats qui cherchent à obtenir des protections pour les travailleurs. Pendant la pandémie, il y a eu un certain nombre de lois fédérales importantes axées sur les travailleurs qui ont reçu le soutien des syndicats.

Loi CARES

La première loi CARES (aide, secours et sécurité économique) contre le coronavirus a reçu un soutien écrasant des syndicats. La législation comprenait des éléments tels que le programme de protection des chèques de paie et de nouveaux programmes d'indemnisation du chômage pour aider les travailleurs pendant les réductions de salaire, les congés et les mises à pied.

Beaucoup, comme la Directors Guild of America (DGA), ont déployé des efforts importants dans l'adoption de cette loi et ont appelé les législateurs à reconnaître le besoin vital de l'aide.

«Nous félicitons nos alliés à la Chambre et au Sénat pour avoir inclus des dispositions qui donnent accès à des bouées de sauvetage vitales, y compris des allocations de chômage et des paiements directs en espèces, pour nos membres et des centaines de milliers de travailleurs créatifs dont les situations de travail uniques constituaient un obstacle à une telle aide critique. », A déclaré Thomas Schlamme, président de la DGA.

Loi sur la garantie des chèques de paie

Une autre loi que les syndicats soutiennent est la Paycheck Guarantee Act, qui a été présentée à la Chambre par la représentante Pramila Jayapal. En fin de compte, la loi permettrait aux entreprises de continuer à payer le plein salaire des travailleurs jusqu'à 100 000 $ pour un maximum de trois mois de masse salariale pendant la pandémie.

C’est une autre approche pour garder les travailleurs au travail et être rémunérés équitablement. Des syndicats, tels que l'Association internationale des machinistes et des travailleurs de l'aérospatiale (IAM), ont exprimé leur soutien.

«En cette période de santé publique et de crise économique, cette législation urgente aidera à garantir que la main-d'œuvre et les entreprises américaines restent intactes afin que l'économie américaine soit prête à redémarrer rapidement et efficacement lorsque la pandémie du COVID19 prendra fin», a déclaré le président d'IAM International, Robert Martinez, Jr., a écrit dans une lettre aux représentants américains les exhortant à soutenir le projet de loi.

HEROES Act

Les syndicats soutiennent également la loi HEROES (Health and Economic Recovery Omnibus Emergency Solutions) qui a été adoptée à la Chambre des États-Unis en mai 2020. Le projet de loi permettrait, entre autres, de fournir plus d'argent de relance directement aux gens, de fournir une prime de risque pour les travailleurs essentiels et de permettre étudiants de moins de 24 ans pour recevoir des paiements en tant que personnes à charge.

« Enfin, la loi HEROES présente le genre de direction, de soulagement et d'opportunité d'action bipartite dont l'Amérique a désespérément besoin en ce moment », a déclaré Kenneth Rigmaiden, président général de l'Union internationale des peintres et des métiers connexes (IUPAT).

Comprendre l'impact à long terme sur le travail organisé

Toutes ces actions ont le potentiel de stimuler la syndicalisation dans plus de lieux de travail à l'avenir. Leur riposte à la pandémie leur a permis de s'organiser dans des lieux de travail traditionnellement difficiles à pénétrer.

En termes simples, les syndicats ont eu l'occasion de démontrer à quel point ils peuvent soutenir efficacement les travailleurs. «À l'heure actuelle, il s'agit de montrer la valeur aux travailleurs et ce que nous pouvons faire pour eux», déclare Marc Perrone, président de l'Union internationale des travailleurs unis de l'alimentation et du commerce (TUAC).

Cela peut conduire à des succès d'organisation à long terme. Le virus «change le calcul des gens», déclare Tom Smith, organisateur principal de la section locale 3865 du syndicat des travailleurs / euses des communications du Tennessee United Campus. «Les travailleurs sentent souvent qu'ils prennent un risque lorsqu'ils agissent collectivement. Mais Covid-19 a retourné une partie de ce calcul sur son oreille.

Avec des syndicats plus forts, les dirigeants peuvent s'appuyer sur les progrès réalisés pendant la pandémie pour obtenir des changements systémiques pour la protection des travailleurs à l'avenir. Un outil tel que UnionTrack ENGAGE peut faciliter les efforts de communication et d'organisation des dirigeants syndicaux alors qu'ils continuent de répondre au COVID-19 et de se tourner vers l'avenir.

Images par: Utilisation gratuite des sons, Charles Deluvio, Aleksandr Davydov / © 123RF.com

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