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Chômage de masse à Pamndemic: 5 façons dont les syndicats aident

Ken Green
Fondateur / PDG
UnionTrack

La pandémie COVID-19 a été le catalyseur d'un chômage de masse record aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale.

Selon les données du Pew Research Center, le taux de chômage d'avril 2020 était supérieur à 14% – une forte augmentation par rapport à 3,8% en février 2020. Le chercheur principal de Pew, Rakesh Kochhar, note que, compte tenu d'une baisse de la participation au marché du travail, il est possible que le taux de chômage atteignait 25% en mai 2020.

Pour bon nombre de ces travailleurs, la perte d'un emploi était soudaine et inattendue. Et le gouvernement à tous les niveaux n'était pas préparé à faire face à l'afflux de chômeurs qui se tournaient vers leurs dirigeants pour obtenir de l'aide. «L'aide gouvernementale a été lente à arriver pour de nombreux Américains», rapporte Heather Long au Washington Post. Il a fallu des semaines à certains travailleurs pour recevoir des prestations.

Cela a laissé les travailleurs en difficulté financièrement et psychologiquement alors qu'ils naviguent dans une nouvelle réalité du chômage qui n'a pas de fin en vue. De plus, les tentatives en cours de réouverture économique se sont heurtées à leurs propres défis.

Alors que les niveaux élevés de chômage persistent, les travailleurs ont besoin d'aide pour protéger leurs moyens de subsistance. C’est là que les syndicats peuvent intervenir. Voici cinq façons dont les syndicats aident les chômeurs à rester à flot pendant qu’ils sont sans travail.

Les syndicats plaident pour des augmentations des programmes d'assurance sociale

Les syndicats peuvent fortifier les filets de sécurité sociale afin que les travailleurs, leurs familles et leurs communautés puissent survivre et même prospérer, écrit Michelle Chen à The Nation.

Au cours de cette période de chômage record, des millions de travailleurs ont dû déposer une demande de chômage pour joindre les deux bouts après avoir été mis à pied ou en congé. Mais les prestations régulières ne suffiront pas à la plupart des travailleurs pour s'acquitter de leurs obligations.

Ainsi, les syndicats ont plaidé pour une augmentation de ces avantages, et plus encore, dans la première loi CARES (aide, secours et sécurité économique) contre le coronavirus. «Tous les syndicats ont travaillé ensemble pour y parvenir», déclare Lori Bassani, présidente nationale de l'Association des agents de bord professionnels (APFA).

Au cours des efforts de réouverture en cours, ces syndicats continuent de plaider pour des protections accrues telles que la prime de risque, des prestations étendues et des contrôles de relance supplémentaires. Dans la bataille contre le COVID-19, l'adoption de la loi HEROES est toujours une priorité pour les syndicats. «Si les travailleurs sont si essentiels à l’économie de ces États-Unis d’Amérique, pourquoi ne sont-ils pas payés par des héros?» demande Kermit Moore, président de l'Institut A. Philip Randolph.

Il faudra du temps avant que tout le monde ne retourne au travail. Les syndicats peuvent aider les millions de chômeurs en poursuivant la lutte pour une augmentation des programmes sociaux afin de combler les lacunes.

l'organisateur parle à une salle de travailleurs; syndicats et concept de chômage de masse

Les syndicats améliorent l'accès aux programmes sociaux

Les dirigeants syndicaux s'efforcent également de faciliter la perception de ces avantages par les travailleurs.

Comme la pandémie du COVID-19 l’a démontré, les systèmes de chômage n’ont pas été conçus pour un afflux de millions de demandeurs. «L’aide au chômage n’a jamais été aussi généreuse, mais elle n’a jamais été aussi difficile d’accéder», écrit Joseph Zeballos-Roig, journaliste de politique économique chez Business Insider.

Les syndicats ont été en mesure d'aider les travailleurs en faisant pression pour que le système dans son ensemble soit modifié. Un bon exemple est ce que fait l'AFL-CIO de Floride avec sa pétition pour refondre le système d'indemnisation du chômage en Floride. «Nous pensons que les changements que nous réclamons augmenteront l’éligibilité», écrit Rich Templin, directeur de la politique et des politiques publiques de l’AFL-CIO de Floride.

«Nous pensons que l'augmentation du montant maximal des prestations hebdomadaires mettra les fonds indispensables entre les mains des familles de travailleurs. Nous pensons que l'augmentation immédiate du nombre de semaines aidera les familles de travailleurs et aidera l'économie pendant une période plus stable et plus longue. Les gens ont besoin d'une certaine certitude sur ce qui va suivre.  »

Les dirigeants syndicaux et les membres des syndicats aident également les travailleurs à soumettre leurs réclamations par le biais de systèmes qui ont été enlisés et, parfois, inaccessibles. Peut-être plus important encore, les syndicats jouent un grand rôle dans «dissiper les stigmates qui pourraient être liés à la perception d'un avantage social», ont écrit Matthew Waters et Lawrence Mishel dans un article de l'Economic Policy Institute de 2003 qui est toujours d'actualité.

En encourageant et en aidant les travailleurs à demander leurs prestations, les syndicats veillent à ce que des millions de chômeurs reçoivent les protections qu'ils méritent pendant une période d'incertitude et de lutte.

Les syndicats préparent les travailleurs au retour sur le marché du travail

Le lieu de travail post-COVID-19 sera très différent des jours précédant la pandémie.

Un changement clé a été la redéfinition des rôles et des postes en milieu de travail. «Pendant ces périodes, les entreprises ont dû réévaluer les emplois critiques, élargir les définitions des responsabilités et explorer de nouvelles limites pour les tâches clés», écrit Tracy Brower, Ph.D., sociologue de l'environnement de travail et directrice du groupe Recherche appliquée + conseil à Steelcase.

Les syndicats peuvent aider à préparer les travailleurs à ces nouveaux rôles et opportunités de carrière en attendant l'appel pour retourner au travail. «Les syndicats ont une longue tradition de formation efficace et pertinente pour leurs membres», écrivent Angela Hanks et David Madland, respectivement directeur exécutif adjoint de The Groundwork Collaborative senior fellow et conseiller principal pour American Worker Project au Center for American Progress . En période de chômage de masse, ce service clé est particulièrement essentiel pour le bien-être futur des travailleurs.

Pour mieux former les travailleurs, les syndicats peuvent s'associer aux employeurs pour comprendre les compétences dont les travailleurs auront besoin à leur retour. Les dirigeants syndicaux peuvent alors aider à recycler les travailleurs. Pour ce faire, la rédactrice en affaires et en finance Deborah Lynn Blumberg déclare que les syndicats doivent faire ce qui suit:

  • Mettre en place des programmes de mentorat pour jumeler les travailleurs avec des mentors qui sont prêts à partager leurs connaissances.
  • Créez des plans de développement personnalisés qui décrivent les compétences qu'un membre doit acquérir et un plan pour atteindre ces objectifs.
  • Aidez les membres à trouver des occasions d'acquérir ces nouvelles compétences, que ce soit grâce à des programmes de formation soutenus par les syndicats ou par des tiers.

Avec autant de personnes sans emploi, les syndicats ne peuvent pas faire trop pour préparer les travailleurs à réussir dans une nouvelle normalité inévitable.

Travailleurs dans l'entrepôt; syndicats et concept de chômage de masse

Les syndicats organisent les lieux de travail pour une meilleure protection des travailleurs

Les périodes de chômage de masse sont idéales pour s'organiser sur les lieux de travail. Comme l'a démontré la pandémie COVID-19, les travailleurs non syndiqués sont désavantagés lorsque l'inattendu se produit. Souvent trop tard, ils se rendent compte des avantages et des protections dont ils peuvent bénéficier en étant syndiqués.

Une période inattendue de chômage de masse ne peut être que le catalyseur nécessaire pour syndiquer davantage de lieux de travail.

C’est ce qui se passe dans diverses organisations à but non lucratif. «L'incertitude alimentée par la pandémie de coronavirus a accéléré l'adhésion d'un nombre croissant de travailleurs à but non lucratif à des syndicats», écrit Andrew Wallender, journaliste d'investigation chez Bloomberg Law. Il note que pendant 16 jours en avril, sept lieux de travail ont annoncé leur intention de s'organiser avec le Syndicat des employés professionnels à but non lucratif (NPEU), une section locale de la Fédération internationale des ingénieurs professionnels et techniques (IFPTE).

«Le coronavirus a en quelque sorte mis un peu de pression et de pression sur les gens qui, à mon avis, les ont motivés à travailler un peu plus vite et à vouloir organiser leurs syndicats sur le lieu de travail juste à cause de l'incertitude que présente le coronavirus», déclare Kayla, présidente du NPEU. Blado.

Cette incertitude a créé un moment que l'ensemble du mouvement ouvrier doit reconnaître. «Si les syndicats saisissent le moment, nous pouvons non seulement améliorer la situation immédiate de millions de travailleurs, mais aussi créer une vague qui change considérablement notre société pour le mieux, organise de nombreux nouveaux travailleurs en syndicats et forge une génération de dirigeants sur le lieu de travail qui seront capable de créer des organisations de combat pour les années à venir », écrivent Carl Rosen, Andrew Dinkelaker et Gene Elk de l'United Electrical, Radio and Machine Workers of America (UE).

Les syndicats soutiennent les fondations communautaires

En période de chômage élevé, les organisations communautaires qui fournissent une aide au public ont besoin d’un soutien supplémentaire, car beaucoup ne reçoivent pas de fonds de secours, dit Demetra Nightingale, chercheuse sur le travail et l’emploi et membre de l’Urban Institute. «Les dons de nourriture, de fournitures ou de ressources financières, ou un don de temps, c'est important», dit-elle.

Ce besoin offre aux syndicats l'occasion non seulement d'aider les personnes en difficulté, mais aussi de développer la bonne volonté entre le syndicat et la communauté. Cet engagement communautaire aura des avantages à long terme pour tous, car des changements positifs se produisent lorsque ces institutions communautaires peuvent travailler ensemble.

Les dirigeants syndicaux voudront communiquer avec les membres pour leur faire savoir ce que leur syndicat fait pour les aider pendant qu'ils sont au chômage. Un outil comme UnionTrack ENGAGE est parfait pour faciliter cette communication même lorsque les membres se trouvent dans des endroits dispersés.

Images par: Srisakorn Wonglakorn / © 123RF.com, Cathy Yeulet / © 123RF.com, Shannon Fagan / © 123RF.com

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