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Au milieu de COVID, nous ne devons pas perdre de vue les violations et les abus en temps de guerre

Au milieu de COVID, nous ne devons pas perdre de vue les violations et les abus en temps de guerre

Le président du CICR, Peter Maurer

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Monsieur le Président, chers collègues,

Le rapport du Secrétaire général Guterres sur l'état de la protection met en évidence les énormes violations et les échecs de protection des hommes, des femmes et des enfants dans le monde.

Les communautés prises entre deux feux d'un conflit armé subissent choc après choc, violation après violation jusqu'à ce que leur résilience soit à bout de souffle.

Je m'inquiète pour les gens: pour le nombre croissant de personnes déplacées, coincées dans les limbes sans aucune perspective de solution durable à leur sort. Pour les millions de familles qui recherchent sans cesse leurs proches disparus.

Pour les citadins pauvres, les personnes âgées, les personnes détenues, les migrants et les réfugiés, les femmes, les victimes de violences sexuelles et sexistes, les personnes handicapées.

Je suis préoccupé par les lieux et les systèmes cassés: les camps de migration et de déplacement et les prisons où la dignité humaine est aussi absente que l'eau potable et l'assainissement.

Je suis préoccupé par les menaces émergentes – la propagation rapide des discours de haine, la stigmatisation de toutes sortes, les données utilisées à mauvais escient pour supprimer ou contrôler les populations au lieu de les protéger.

Je suis préoccupé par le rétrécissement de l'espace pour un travail humanitaire neutre, impartial et indépendant.

Et je suis préoccupé par les comportements des belligérants et de tous ceux qui les soutiennent: pour les violations de la vie et de la dignité humaines causées par un mépris persistant ou une interprétation opportune du droit international humanitaire et d'autres cadres juridiques internationaux.

En particulier, je soulève les effets dévastateurs pour les civils lorsque des armes explosives à large zone d’impact sont utilisées dans les zones peuplées. La mort et la destruction laissées par des armes explosives lourdes soulèvent de sérieuses questions sur le respect du DIH et signalent la nécessité urgente d'un changement de comportement pour protéger les civils, notamment en évitant l'utilisation de ces armes dans les zones peuplées.

Une déclaration politique ferme et sans équivoque engageant les États à prendre des mesures concrètes dans ce sens serait une bonne première étape. Le CICR travaille à cette fin sur des recommandations politiques et opérationnelles.

Mesdames et Messieurs,

Les divisions au sein de ce Conseil sur les concepts essentiels du droit humanitaire et du travail, notamment l'accès aux populations dans le besoin, augmentent les souffrances en première ligne.

Bien que le CICR ait la responsabilité de fournir des services humanitaires neutres et impartiaux de manière indépendante et dans le cadre juridique des Conventions de Genève, il vous incombe de faciliter l'accès aux populations dans le besoin.

Vous êtes obligé de faciliter l'accès de manière proactive et de ne pas empiler des montagnes d'obstacles bureaucratiques et politiques sur les organisations humanitaires.

On ne vous demande pas de dire aux organisations humanitaires qui en ont besoin – mais plutôt de permettre aux organisations humanitaires neutres et impartiales de procéder à des évaluations indépendantes des besoins en toute transparence.

Et s'il y a des divergences sur la question de savoir si des personnes dans un contexte spécifique sont dans le besoin – je m'attends à ce que les États autorisent les humanitaires à faire leur travail par mesure de précaution par défaut, sauf si des raisons de sécurité impératives l'interdisent.

Des lois, principes et concepts humanitaires internationaux ont été élaborés pour protéger les gens et ne pas faire de remarque envers vos adversaires politiques.

Je vous exhorte à baser vos politiques à cet égard sur la loi, qui est la seule base raisonnable de consensus et à laisser les controverses politiques en dehors des préoccupations humanitaires.

Excellences,

La crise du COVID-19 menace rapidement de devenir une crise de protection.

Au moment où ils sont le plus nécessaires, les aides sont attaqués. Les systèmes de santé sont ciblés, les agents de santé sont maltraités. Depuis mars de cette année, le CICR a enregistré 208 attaques liées au COVID-19 contre des soins de santé dans plus de 13 pays.

Les impacts socio-économiques provoqueront de nouvelles vagues de désespoir – laissant les personnes confrontées à la faim et à la pauvreté exposées aux abus et à l'exploitation.

La réponse des États à la pandémie montre le risque que, sans freins et contrepoids, les mesures sanitaires d'urgence puissent devenir des outils abusifs pour contrôler les mouvements d'une population ou suspendre les services.

Nous craignons que certains groupes, peut-être ceux considérés comme «l'ennemi», soient exclus des mesures vitales. Par exemple, toute distribution de vaccins dans des endroits volatils et contestés sera difficile, mais elle doit être accessible à tous de manière équitable.

Sur une note plus positive, les États ont également intensifié leur action en réponse à la pandémie en mettant en œuvre des politiques plus humaines. Si je suis optimiste pendant cette crise sombre, c'est parce que je vois le potentiel pour les acteurs de prendre des mesures qui suscitent un nouvel engagement en faveur des protections humanitaires.

Par exemple, nous avons vu la libération en toute sécurité de la détention de nombreuses personnes privées de liberté; les décisions de régulariser les migrants non documentés pour s'assurer qu'ils peuvent accéder aux soins de santé; et l'adoption de cessez-le-feu unilatéraux.

Les porteurs d'armes restent engagés auprès du CICR pendant la crise et de nouvelles opportunités de dialogue et de conseil se présentent:

Les forces de police et le personnel militaire étant appelés à maintenir l'ordre public, le CICR a maintenu un dialogue avec les forces publiques pour garantir le respect du droit international lors de la conduite des opérations.

Et dans le cadre de notre dialogue plus large avec des centaines de groupes armés non étatiques à travers le monde, le CICR a engagé avec des universitaires islamistes et salafistes du Sahel une fatwa sur COVID-19, donnant des conseils sur le respect des personnes décédées et sur la santé protocoles.

Je suis également encouragé par le potentiel de réponses multipartites pour influencer les comportements. Cette semaine, 40 dirigeants mondiaux se sont joints à l'appel du CICR aux gouvernements pour qu'ils travaillent ensemble pour mettre un terme aux cyberattaques dans le secteur de la santé.

Excellences, on ne saurait l'exagérer: l'extrême vulnérabilité des personnes dans les zones de conflit aux chocs répétés est en grande partie le résultat d'un mépris des obligations légales des États et autres belligérants envers les populations sous leur contrôle pendant de nombreuses années.

Le DIH protège la vie civile, les services essentiels et l'environnement naturel. Il interdit la torture et les mauvais traitements, comme le viol et les violences sexuelles. Il protège ceux qui ne participent pas aux hostilités et offre une protection spéciale aux services de santé et aux agents de santé. Il protège ceux qui vivent sous occupation, ceux qui sont en détention, les disparus, les morts et leurs familles et il donne la priorité au rétablissement des liens familiaux.

Respecter – et assurer le respect – du DIH en toutes circonstances protégerait les gens contre les impacts de la guerre mais protégerait également contre les ondes de choc ultérieures, qu'elles soient sanitaires, économiques ou environnementales.

Nous vous demandons de veiller à ce que, dans toutes les situations, que ce soit en appliquant des mesures exceptionnelles en réponse aux urgences de santé publique, pendant la conduite des hostilités ou dans les situations de troubles publics, vos réponses soient guidées par le plus grand respect pour la protection des civils.

Nous vous appelons également à respecter la dignité et les droits des personnes privées de liberté, des personnes décédées et des familles des disparus.

Nous comprenons que le consensus est difficile, mais la vie et la dignité humaines ne peuvent pas être le prix de l'inertie.

Nous vous demandons d'être plus forts en paroles et en actes pour améliorer les comportements sur le champ de bataille et garantir la protection de la vie et de la dignité humaines – sans exception.

Je vous remercie.

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