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Armes explosives lourdes dans les zones peuplées

Au nom du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), je voudrais remercier l'Irlande d'avoir organisé cet événement de haut niveau et d'avoir invité le CICR à prendre la parole.

Les effets humanitaires de l'utilisation d'armes explosives lourdes dans les zones peuplées sont aujourd'hui bien connus et préoccupent de plus en plus le CICR et le reste de la communauté humanitaire.

Nous savons ce qui se passe lorsque des villes sont bombardées et bombardées. Nous n'avons qu'à regarder les images déchirantes de destruction à Mossoul, Raqqa, Donetsk, Sanaa et Tripoli, où d'innombrables civils ont été gravement blessés ou tués, ou font face à la vie avec un handicap ou un grave traumatisme psychologique. Leurs villes ont été réduites en décombres et les infrastructures et les services sur lesquels elles dépendent pour survivre – eau, assainissement, électricité, soins de santé – ont été endommagés ou détruits. Les maisons, les écoles, les monuments culturels et les lieux de culte sont en ruines. Des millions de personnes ont été forcées de quitter leur foyer et beaucoup ne peuvent y retourner avant des années.

Dans des environnements aussi densément peuplés, le choix de l'arme est d'une importance cruciale car il peut considérablement aggraver ou atténuer les dommages causés aux civils.

Mais, tragiquement, les armes explosives lourdes restent les armes de choix dans la guerre urbaine d'aujourd'hui, entraînant la mort et la destruction de vastes zones. Lorsque de telles armes sont utilisées dans des zones peuplées, elles comportent un risque élevé d’effets aveugles.

Cette dure réalité à laquelle sont confrontés les millions de civils touchés par la guerre urbaine a été exacerbée par l'éclosion du COVID-19. La maladie nous affecte tous, mais pas également. Lorsque les maisons sont détruites, lorsque les établissements de santé ne sont pas opérationnels, lorsqu'il n'y a pas d'accès à l'eau potable, à l'assainissement ou à l'électricité, de simples mesures préventives telles que le lavage des mains et l'auto-isolement deviennent impossibles, et le traitement des patients est tout simplement irréaliste.

Nous avons décrit comment l'utilisation d'armes explosives lourdes paralyse la capacité des sociétés à contenir le COVID-19 dans un éditorial conjoint publié plus tôt cette année avec le Bureau des affaires de désarmement des Nations Unies et le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires.

Les images du Yémen et, plus récemment, de la Libye, montrent à quel point il est difficile de répondre à la pandémie, d'empêcher la propagation de la maladie et même de survivre sans accès aux services essentiels ou en vivant dans des camps surpeuplés.

Mais avons-nous vraiment besoin d'une pandémie pour réaliser que l'utilisation d'armes explosives lourdes dans les zones peuplées est un choix mortel?

Je suis encouragé par l’attention croissante accordée à cette question au sein de la communauté internationale et par la détermination de nombreux États et organisations internationales et de la société civile à se rassembler pour mieux protéger les civils pendant la guerre urbaine, en particulier contre les armes explosives.

Une étape cruciale est le processus diplomatique en cours, dirigé par l'Irlande et avec le soutien de beaucoup, pour adopter une déclaration politique sur les armes explosives dans les zones peuplées. Le CICR est fermement attaché à ce processus et nous espérons qu’il produira des engagements politiques forts qui mèneront à des changements concrets sur le terrain.

Le manque de sensibilisation n'est donc clairement pas le problème. Certaines armées ont déjà imposé des restrictions et des limites à l'utilisation de certaines armes explosives dans les zones urbaines et autres zones peuplées. Là où de telles restrictions ont été mises en œuvre – par exemple en Afghanistan et en Somalie – il a été démontré que le retrait de la puissance de feu lourde peut réduire considérablement les pertes civiles, sans compromettre le succès de la mission ou la sécurité de ses propres forces.

Mais il reste encore beaucoup à faire, et bientôt. Les guerres dans les villes ont des conséquences dévastatrices pour les civils et pour des sociétés entières, souvent pour les générations à venir. Cela ne peut tout simplement pas être la nouvelle norme.

Si l'on veut prévenir les souffrances civiles telles que celles que l'on observe dans les conflits urbains aujourd'hui, il est impératif que les États et les parties au conflit examinent et adaptent leurs politiques et pratiques – en particulier en ce qui concerne le choix des moyens et des méthodes de guerre – pour pour les vulnérabilités uniques des civils dans les zones peuplées. Ils doivent également former et équiper leurs forces armées spécifiquement pour les opérations urbaines.

Le CICR continue d'appeler les États et toutes les parties à un conflit armé à éviter l'utilisation d'armes explosives à large zone d'impact dans les zones peuplées, en raison de la forte probabilité d'effets indiscriminés.

Une «politique d'évitement» signifie que ces armes ne devraient pas être utilisées dans les zones peuplées à moins que des mesures d'atténuation suffisantes ne soient prises pour réduire le risque qu'elles représentent pour les civils à un niveau acceptable. Comme je l'ai dit dans le passé, cela nécessite avant tout un changement de mentalité.

Au lieu de partir du principe que des armes explosives lourdes peuvent être utilisées, nous demandons aux forces armées, par politique et par bonne pratique, de ne pas utiliser de telles armes, à moins que des mesures ne puissent être prises pour limiter leurs effets sur une vaste zone et le risque qui en résulte. des dommages civils. Les risques sont tout simplement trop élevés.

L'adoption d'une politique qui évite l'utilisation d'armes explosives dans les zones peuplées engage les États à renforcer la protection des civils et à faciliter le respect du droit international humanitaire, dans un environnement où les deux présentent des difficultés considérables. Comme l'a expliqué le président du CICR, Peter Maurer, dans le passé, remplir ces engagements exige une action à deux niveaux.

Premièrement, au niveau politique, des décisions politiques sont nécessaires de toute urgence pour changer la façon dont la guerre est menée dans les zones peuplées, y compris lors de la fourniture à une partie à un conflit armé d'armes explosives lourdes ou de toute autre forme de soutien.

Deuxièmement, au niveau militaire, les bonnes pratiques et les mesures d'atténuation qui réduisent le risque de préjudice aux civils doivent être mises en œuvre fidèlement par ceux dont les décisions relatives à la conduite des hostilités sont susceptibles d'avoir des conséquences sur la vie ou la mort des civils.

Le CICR continuera de travailler sans relâche aux deux niveaux pour mettre fin aux dommages civils inacceptables dans la guerre urbaine.

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