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Aider le vote et la démocratie dans une pandémie

Selon notre enquête de juin 2020 auprès des organisations à but non lucratif notées Star, 72% des organisations ont souffert financièrement à cause de la pandémie. De plus, 54% des répondants ont réduit leurs services de programme en raison de la pandémie / de la fermeture économique. Pour surmonter cette perturbation et continuer à servir les communautés, de nombreux organismes sans but lucratif s'adaptent et innovent.

Aujourd'hui, nous sommes honorés de partager un compte rendu de première main de ce à quoi ressemblent l'innovation et l'adaptation pendant la pandémie COVID-19 et la crise économique qui a suivi de FairVote.

FairVote est une organisation non partisane considérée comme l'une des principales organisations de réforme électorale qui s'efforce de donner aux électeurs une voix plus forte le jour du scrutin. Dans une année où de nombreuses personnes se soucient profondément d’un processus équitable où chacun peut voter sans compromettre sa santé, nous avons été occupés.

Notre priorité particulière est le vote par ordre de priorité, qui peut rendre les élections plus justes et plus représentatives. Au lieu de choisir un seul candidat, vous avez la possibilité de classer les candidats dans l'ordre de votre choix: premier, deuxième, etc. Ces classements donnent aux électeurs une sauvegarde de leur vote si leur premier choix ne peut pas gagner – ce qui devient de plus en plus sensé lorsque plus de candidats se présentent à une élection. Cela fonctionne pour tous les types d'élections – de Conventions républicaines en Virginie à courses du conseil municipal en Utah à la Course au Sénat dans le Maine. Cela n'a pas à être politique: vous pouvez même classez votre plateforme de visioconférence préférée en utilisant le vote par choix classé.

Ces jours-ci, les deux grands partis peuvent avoir beaucoup de gens se présenter pour être leur candidat à la présidence – plus de 15 républicains en 2015-2016 et plus de 20 démocrates en 2019-2020. Sans surprise, cinq primaires et caucus présidentiels cette année se sont tournés vers le scrutin de premier ordre pour projeter le droit de vote des électeurs.

Pour le concours démocrate, le nouveau scrutin signifiait que, que vous aimiez Joe Biden, Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Amy Klobuchar, Pete Buttegieg, Andrew Yang ou l'un des nombreux autres candidats, vous pouviez classer votre bulletin au lieu de mettre tous vos œufs. dans un panier. Une valeur spécifique: cela signifiait que si vous votiez tôt, vous pouviez choisir un choix de remplacement au cas où votre «numéro un» abandonnerait avant le jour du scrutin – un problème auquel plus de trois millions d'électeurs ont été confrontés en 2020.


En mars, notre personnel s'est affairé autour de notre bureau régional de DC, que nous venions d'agrandir pour accueillir de nouveaux membres de l'équipe. Nous espérions que nos électeurs intensifs et non partisans de l'éducation des électeurs aideraient dans les États où les bulletins de vote à choix classé étaient utilisés pour la première fois. Nous étions également en train d'étudier et d'expliquer toutes les primaires et leurs méthodes de travail et pourraient être plus équitables. Nous étions au cœur de notre processus de planification stratégique le plus ambitieux de nos 28 ans d'histoire alors que nous nous préparions à doubler notre impact et notre budget de 3 millions de dollars au cours des quatre prochaines années.


Mais comme beaucoup d'organisations à but non lucratif, nous avons rapidement dû envoyer du personnel à la maison pour travailler à distance. Nous avons dû trouver de nouvelles façons de travailler ensemble au milieu de la pandémie. C'était doublement difficile compte tenu de la nature urgente de notre travail d'éducation des électeurs autour des primaires présidentielles et de la nécessité de mener à bien notre processus de planification stratégique.


Nos efforts d'éducation des électeurs sont tous devenus virtuels. Les États appliquant des primaires de vote par choix en avril et en mai ont mis en œuvre cette réforme combinée au vote par correspondance. FairVote a mené des campagnes d'éducation pour les électeurs locaux pour s'assurer qu'ils savaient comment classer leurs bulletins de vote, et avec des groupes civiques et des représentants de partis pour s'assurer qu'ils savaient comment répondre à des questions rigoureuses sur le vote à choix classé. FairVote a pesé sur la façon de classer les bulletins de vote avec classement. Et puis nous avons attendu.
Alors que la pandémie frappait, les élections de nombreux États sans ces nouvelles fonctionnalités se sont effondrées sous la pression. Plusieurs États ont repoussé leurs dates principales des mois dans l'été. Les journaux ont publié des photos de longues files d'électeurs qui attendaient pendant des heures, à six pieds de distance.


Mais pas dans le Wyoming, l'Alaska, Hawaï ou le Kansas. Aucun de ces États n'a dû retarder ses élections de plus de quelques semaines – suffisamment de temps pour imprimer davantage de bulletins de vote par la poste et mettre en quarantaine les administrateurs électoraux. Les quatre États ont connu une augmentation de la participation électorale (y compris une augmentation massive de 276% au Kansas et de 114% en Alaska). Le taux d'erreur était extrêmement faible – environ 0,2%. Trois électeurs sur quatre ont choisi de classer leurs bulletins de vote. Le modèle a fonctionné.


Personne n’aurait pu prévoir qu’une pandémie mondiale mettrait en déroute l’avenir de la démocratie américaine. Mais d'autres problèmes ont été anticipés depuis des années: le vitriol sur les soi-disant «candidats spoilers» en enlevant des voix au candidat présumé du parti; votes gaspillés lorsque les candidats abandonnent avant le jour du scrutin; et le vote stratégique, car les électeurs évaluent leur candidat préféré par rapport à ceux qui, selon eux, sont plus susceptibles de remporter la primaire. Il s’avère qu’une pandémie n’a pas seulement mis en évidence cette dynamique, elle a également mis en évidence le vote par choix classé et fait partie de la solution.


Pour FairVote, nous nous adaptons au travail à distance. Nous mettons actuellement en œuvre et avons des conversations encourageantes avec les bailleurs de fonds au sujet de notre stratégie à long terme et faisons tout notre possible pour soutenir des élections justes cet automne et au-delà. Ce que nous avons appris est similaire aux leçons de notre projet de primaires présidentielles: le changement peut être difficile, mais vous pouvez surpasser les attentes. Même si c'est sur Zoom.


Écrit par Rob Richie est le président et chef de la direction de FairVote.

Rob a cofondé FairVote en 1992 et a été nommé président et chef de la direction en 2018. Il a contribué au développement, à la victoire et à la mise en œuvre du vote par choix classé aux États-Unis; ses écrits ont été présentés dans onze livres, y compris en tant que co-auteur de Every Vote Equal, qui traite de la réforme du collège électoral, et Whose Votes Count, sur le vote à choix proportionnel.

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